【博你體︱葉天佑】東岸三國鼎立 鐵王座誰屬

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大帝占士加入紫金軍團,與Rondo及一眾潛力新秀能否在西岸扳倒列強,現在言之尚早。球迷唯一可以肯定的事實就只有,占士轉戰西岸,東岸列強終成最大贏家。76人、速龍與塞爾特人都在虎視眈眈,哪隊最有能力搶先在後占士時代,率先登上東岸鐵王座呢?

撰文︰葉天佑

時光飛逝,大帝在東岸橫行無阻,原來已近八年。多年來挑戰者不絕,但都一一被打個落花流水,LBJ絕對是東岸諸隊之惡夢。對上一次打敗占士,成為東岸冠軍的隊伍,已經回到2008-10年,只有波士頓,以及全盛時期的Dwight Howard 在2009年帶領的魔術,能當攔路虎。前者有三巨頭,加上「三雙王」Rondo 的全能發揮;後者四投一搶,三分雨加上禁區有無人能阻的魔獸。當年單天保至尊的LBJ,2011年加入熱火組成巨頭陣,及後重回騎士夥拍Kyrie Irving和Kevin Love,才真真正正連續八年,把東岸冠軍變成囊中物。不管如何,大江東去,坊間已寄望東岸之爭將會落在76人、速龍或塞爾特人三隊列強之中。

大帝轉戰西岸,東岸重回戰國時代?(Getty Images)

綠衫軍只想「身體健康」

波士頓在休賽季一動不如一靜,沒有太大動作。去季季後賽在Brad Steven的超卓指導,球隊老將Al Horford與兩位探花Jayson Tatum、Jaylen Brown表現精彩,一路殺進東岸決賽,直至面對大帝才戰敗。欠缺主將下,仍能締造如此傳奇的戰績。隨著Gordon Hayward與Kyrie Irving兩位明星球員傷癒歸隊,綠軍球迷自然相信,重奪東岸冠軍,指日可待。

值得留意的是,Gordon Hayward去年整個賽季報銷,能否融入綠軍體系,以及重傷後實力有否影響,均屬未知之數。另外,如何與兩位已證明實力的探花分配球權,這都是綠軍要盡快調整及解決的環節。但重中之中,是兩位主將保持身體健康,保持陣容完整,將令綠軍成為東岸冠軍大熱門。

Irving為首的綠軍,團體戰體系已臻完善,是本季東岸奪標大熱。(Getty Images)

北境之王換帥又換將

三隊之中,速龍在休賽期的變動最大。去季以東岸一哥身分挑戰騎士,終究心理素質成為最大難關,惡夢難除,遭4:0橫掃出局,最令人費解是代罪羔羊竟是總教練Dwane Casey。筆者在去季尾撰文,速龍去季整體戰術體系變革成功,進攻球權的流動性,及防守效率的整體提升,使他們得以登上東岸一哥之位,總教練實在功不可沒。這位帶領速龍取得常規賽成績全聯盟第二、創下隊史最多勝、獲教練協會及NBA選為2018年最佳教練的Dwane Casey,最終遭無情解僱,令人可惜。

Dwane Casey主理下,速龍的攻守均有提升,卻慘吃無情雞,今季轉而執掌活塞。(Getty Images)

新任總教頭Nick Nurse為速龍的前助理教練,在此之前在英國及NBA發展聯盟當過總教練,2013年起擔當Dwane Casey副手。速龍多年以來,進攻體系不斷嘗試,Nick Nurse都在背後發功,是功臣之一。然而,總教練一職的工作更多,講求更多臨場變陣、應付心理壓力、球員關係等問題,加上又欠缺以總教練身分領軍季後賽經驗。新任教練面對重大挑戰,會否對球隊戰力有所折扣,這問題的影響力不容忽視。

速龍第二大變化,在於與馬刺以「龍王」DeMar DeRozan、Jakob Poeltl加上19年首輪選秀權,換來Leonard及Danny Green。Leonard在脫離Gregg Popovich的戰術體系以及傷癒歸來後,能否保持高水準表現,值得關注,更重要是他是否有擔起領袖的覺悟。他離開馬刺前,任由傳聞與謠言四起,連帶影響球隊士氣,使他飽受欠缺擔當的指摘。前事不計,Leonard從今起就更要積極扛起領袖的工作,不論在場內場外,都要比馬刺年代更常發聲。Leonard能否展現領袖風範,將是北境之王能否坐上鐵王座的重要因素之一。

Leonard來投,能否成為速龍的領袖,惹人關注。(Getty Images)

76人天賦爆燈藏隱憂

另一支熱門,當然是Trust the Process的76人。隊中有多位天賦爆燈的新秀,尤以Ben Simmons與Joel Embiid最為注目,加上兩位老將J.J. Redick與Marco Belinelli加持,去季打出戰神AI後最佳成績。球迷相信他們繼續累積經驗,染指東岸冠軍已非遙不可及。

76人陣中不乏天才球員,但戰術體系亦未成熟,開鑼戰便以18分之差負塞爾特人。(Getty Images)

然而「禍兮福之所倚,福兮禍之所伏」,76人最大優點亦是最大缺點-太過依賴隊中的天賦能力。首戰面對綠軍敗陣,兩隊球隊的能力相若,但76人卻重蹈去季季後賽的覆轍。綠軍團體戰術體系,明顯比起76人優勝。76人單打過多,欠缺優秀進攻配搭與套路,防守亦欠缺紀律,漏洞處處,整體外線進攻能力與防守效率都未如理想,要在季後賽打倒綠軍及速龍,改善防守,確立優秀的戰術體系,利用團體戰互補球員之間的優缺點,正是76人迫切所需。

另一方面,狀元Markelle Fultz的表現在去季完全不對辦,報道指他在夏季瘋狂練習15萬次跳投,但今季立於場上,仍然出現欠缺自信不敢出手,而被主場球迷喝倒彩的奇事。即使深信Fultz有美好將來,但機會不等人。假若表現持續低沉,76人應隨時考慮利用他作籌碼換來當打老將,以「將來」換「現在」,把握時機爭奪東岸鐵王座。

去季狀元Markelle Fultz表現欠自信,若無改善,應考慮「換碼」加強即戰力。(Getty Images)

除了三大熱門廝殺,東岸亦有不少黑馬,如字母哥的公鹿、John Wall加磅後與魔獸合作的巫師等等,篇幅所限,有機會日後再與各位分析!

東岸三大熱門去季光芒乍現,今季誰能突圍而出?按圖回顧去季季後賽激戰場面!

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