【NBA】MJ宣布復出經典一句 簡單兩個字令全球陷入瘋狂

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當米高佐敦於25年前的今日(3月19日)宣布復出時,與今時今日不同,「MJ」不是在網上大肆宣揚自己復出,而是將復出的意願傳真給傳媒。

沒錯,1995年還未有Facebook、Twitter、Instagram,傳真(Fax)是最快最直接的方法。MJ沒有製作精美圖像,亦沒有造作地寫什麼感性宣言。

「波神」只用兩個字,就足以令到籃球迷瘋狂起來。

雖然1995年已有互聯網,亦有Email(電子郵件),但當時這一切在通訊世界都像是奢侈品一樣,多數都只會在辦公室才會有。這是一個「.com」對一般人來說都是十分陌生的概念,上網仍要用56K modem撥號連線,哪位朋友打電話找你就會斷線的年代。

在一個沒有社交網站,亦沒有WhatsApp、Line、Kaokao或微訊這些即時通訊工具的年代,最直接將發出訊息就是傳真機。

米高佐敦1993年一度退出球壇,只為完成父親的夢想。(Getty Images)

MJ的棒球生涯不太如意,很快就退出棒球界。(Getty Images)

當時的MJ於1993年第3度助公牛奪得總冠軍後,因為父親的突然離世,對籃球意興闌珊。為對父親盡孝,決定完成父親對自己成為職業棒球員的期望,震驚全球宣布退出籃球界。1994年與芝加哥白襪(Chicago White Sox)簽下小聯盟合約,「籃球天王」走到棒球世界由低做起。

惟MJ運動天賦再高,突然轉打職棒對他亦是難以適應,他只在1994年球季留下.202打擊率、3支全壘打及51個打點,就離開職棒世界。數字上,「籃球之神」轉戰棒球世界亦只是「凡人」,但想一想,MJ征戰籃壇多年,放低了棒球棍及手套,突然間走入職業世界,1994年有上列數據其實證明了他的運動神經是多麼的出眾。

MJ當時發出的新聞稿。(Twitter圖片)

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只有兩個字的新聞稿

當時早就有傳MJ有意結束17個月的退休期,1995年3月初更回到公牛的訓練中心練習,到了3月中只是等待何時成為事實而已。米高佐敦的經理人David Falk寫了多份新聞稿,讓MJ審閱時,「波神」怎看亦不滿意,只說了一句「我自己來吧」。

佐敦於一張紙上隨手寫了兩個字:「I'm back.

MJ於芝加哥的扒房亦大字標題宣傳MJ回歸NBA的消息。(Getty Images)

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這兩個字令到世界瘋狂,當時MJ離開籃壇,就算兩年間各隊激戰實是賞心悅目,沒有「波神」或多或少令到NBA有點失色的感覺。

I'm back.

全世界都想知道MJ是否仍然「有心有力」,時隔兩年後可否繼續統治籃壇,這兩個字令到全球籃球迷對NBA更加期待。Falk不敢居功,指自己在MJ復出的宣傳上只是發出傳真,但十分欣賞這兩個字的威力:「何等優雅又簡約,完全是經典的MJ。」

3月19日,MJ將這兩個字廣發給各大傳媒及NBA通訊部,即時引來極大回響,時任聯盟通訊部總監Brian McIntyre指這一份Fax對NBA影響深遠。當時聯盟開始更注重全球發展,故連夜將消息傳真到各國的傳媒機構,成功炒熱了MJ復出的消息。

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MJ回歸時要穿上45號球衣,曾因未有通知聯盟就改回23號被罰。(Getty Images)

連夜傳真炒熱MJ復出消息

公牛於1994年11月榮休MJ的23號球衣,但實際上MJ回歸時可以「unretire」23號波衫,不過他未有這樣做,而且繼續穿起棒球時選用的45號。消息發出後翌日,MJ就隨公牛作客溜馬並攻入19分,該仗成為了自1975年後最高收視的單場常規賽賽事。公牛當年順利打入季後賽,但到季後賽次圈對魔術,尼克安達臣諷刺「波神」:「45號遠不如23號那麼好波。」

米高佐敦一怒之下,於第2場就換上23號球衣,更攻入38分助球隊扳回一仗。不過由於公牛未有通報聯盟更換球員號碼,被罰25000美元,MJ因為在全隊穿黑鞋情況下穿白鞋上場,被罰多5000美元。

雖然公牛最終不敵魔術出局,令人大跌眼鏡,但其後一季MJ與公牛於1995至96年球季創下72勝傳奇(後為勇士打破),再次踏上三連霸之路。Flu Game、Last Shot、第2度復出加盟巫師都是後話,但一切都是因為「I'm back」這兩個字而起。

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