【NBA】爵士功勳主帥史隆逝世 領軍兩入總決賽主理復興路途

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NBA爵士一代名帥史隆(Jerry Sloan)於周五離世,享年78歲,球隊與NBA同聲哀悼。

概括史隆的NBA生涯不離兩隊:公牛與爵士。他是公牛首位獲得球衣號碼退役的球員,教練時代則帶領爵士23季。米高佐敦帶領公牛雄霸NBA的1990年代,史隆教出一支讓球迷津津樂道的爵士,兩度殺入總決賽但只差一步。西岸冠軍班底不久星散,但史隆與爵士的緣,遠遠未完。

史隆晚年患上柏金遜症及「路易體認知障礙」(Lewy body dementia)問題困擾,爵士發表聲明指這位名帥因為上述兩種病患的併發症而離世,「他將是爵士的同義詞,永存爵士之中」。爵士教頭斯尼達(Quin Snyder)直言任教爵士,方知史隆的重要,「他為爵士建立了無私、堅毅和重要元素,有責任傳承下去」。

馬刺教練普波域治(Gregg Popovich)亦表哀悼:「不單止籃球場,更重要是身為人,認識史隆的我們都感悲傷。他至真至誠,而且早在素未相識時,已經我的導師。他幽默卻時常掩藏,心之寬廣如遼闊草原。」

爵士形容史隆是球隊同義詞。(美聯社)

聯盟總裁施華(Adam Silver)的聲明形容史隆是NBA備受崇敬和讚譽的傳奇之一,球員時代入選明星隊固然出色,教練生涯更見偉大。他連續23季帶領爵士,為聯盟執教同一隊任期第二長的教練,而且是9位達到常規賽千場勝仗的名帥之一,「具備登上名人堂的質素,就是堅持、紀律、驅動力與無私。他在NBA超過40年,多得他的謙虛、慈愛、尊嚴和品位,聯盟有着長足進步」。

史隆身高近兩米,是公牛創隊的功勳名將。(美聯社)

史隆大學畢業後於1964年選秀獲巴爾的摩子彈(現巫師)挑選,一年後展開NBA生涯,但1966年獲新軍芝加哥公牛挑選而轉會,成為創隊球員。史隆身高1.96米,攻守兼備,首季便領軍殺入季後賽,1975年更首次奪得中西組冠軍。他兩度入選明星隊於1976年因傷退役,公牛紀念他的功勞,把4號球衣引退。

執教公牛之後,史隆轉戰爵士,建造出球隊最輝煌時代。(Getty Images)

球員生涯在公牛取得不俗成就,史隆轉任教練則與爵士結下不解緣。他於1979年執教公牛,不足三季便因戰績欠佳而離隊,及後轉到爵士修行,於1988年成為主教練,調教出一支為人稱道,極富風格的球隊,產出兩位名人堂成員「郵差」卡爾馬龍(Karl Malone)與史托頓(John Stockton),以及「死光鎗」漢拿錫(Jeff Hornacek)等名將。1997及98年以西岸冠軍打入決賽,無奈同樣不敵佐敦、柏賓等領軍的公牛,場數均為2:4。

星散又如何?史隆靠着新一代球員,讓爵士重現本色。(Getty Images)

史隆1988年起,史隆的爵士連續15季打入季後賽。當2003年季後賽首圈被帝王淘汰,史托頓退休而馬龍轉投湖人,外界認定爵士「有排沉」。但史隆一手重建球隊,2003-04年球季帶起基利蘭高(Andrei Kirilenko)等名不見經傳球員,僅僅落後於金塊而錯失季後賽,史隆在當季的年度教練投票排第二,而無緣季後賽3季後,爵士完成革新,由基利蘭高、保沙(Carlos Boozer)、迪朗威廉斯(Deron Williams)等重返2007年季後賽,僅在西岸決賽不敵當屆總冠軍馬刺。

獲選名人堂之列,也有他的得意門生史托頓。左方為馬刺的大衛羅賓遜。(Getty Images)

連續4年進入季後賽,史隆於2011年突然辭去爵士主教練之職,從前線退下來。執教生涯常規賽累積1221勝803負,退休時排史上第三;近年方被馬刺教頭普波域治趕過名列第四。

史隆的教練時代(按圖放大)

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