【NBA】尼拉特缺陣 湖人再挫拓荒者4:1晉級 占士向黑豹致敬

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延期開賽的湖人對拓荒者Game 5,再沒有意外,拓荒者在主將尼拉特(Damian Lillard)缺陣下,即使第四節兩度追至平手,湖人最終憑占士得36分及安東尼戴維斯創下季後賽個人新高的43分,以131:122再勝一場,以場數4:1晉級西岸準決賽。

原本在美國時間8月26日上演的賽事,隨公鹿對魔術一戰率先宣布罷賽,包括湖人在內多支球隊響應,NBA賽事再度陷入停擺危機。多支NBA球隊因抗議美國非裔男子布萊克(Jacob Blake)被白人警員連開7槍致癱瘓陸續宣布罷賽,甚至一度有傳球員代表要求立即終止賽季。

在「籃球之神」米高佐敦(Michael Jordan)以資方代表身分斡旋下,情況即現轉機,NBA和球員工會宣布美國時間8月29日恢復季後賽,罷賽僅歷時3天。換來的是聯盟對球會和球員表達社會議題持包容態度,NBA主席施華(Adam Silver)發公開信表示全力支持球員,並將繼續聆聽球員意見。

即使順利開賽,場館內仍難掩愁緒:深受愛戴的演員Chadwick Boseman日前離世,曾效力拓荒者8年的名將奇里福羅賓遜(Clifford Robinson)賽前亦因病逝世,加上名人堂級NCAA冠軍教頭奧臣(Lute Olson)亦在27日撤手塵寰,賽前設有默哀環節悼念三人。至奏國歌環節,脆在地上的勒邦占士(LeBron James)雙手握拳、前臂交疊成交叉狀放於胸前,以Chadwick Boseman主演電影《黑豹》(Black Panther)中的經典動作「Wakanda Forever」,悼念這位今年2月才在NBA入樽賽擔任評判的影星。

勒邦占士賽前以電影《黑豹》中的「Wakanda Forever」動作悼念剛離世的影星Chadwick Boseman。(Getty Images)

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【黑豹逝世】NBA群星悼念Chadwick Boseman 2月入樽賽評判成絕響

【賽前悼念拓荒者名將】(按圖放大)

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安東尼戴維斯第四節爆發為湖人奠勝

今個系列賽之中一直表現頑強的拓荒者,今場在主將尼拉特缺陣下,眾將仍硬緊牙關作戰,半場追至68:68平手,第三節一度落後14分之多,到第四節在另一主力CJ麥哥林(CJ McCollum)帶領下先後兩度追平。

最後6分52秒,拓荒者追至109:109平手,剩下4分53秒時湖人仍僅領先114:112,此時安東尼戴維斯一口氣連續攻入11分,帶領湖人再將比數拉開至123:112,拓荒者再也追不上來,湖人終以131:122再勝一場,以場數4:1晉級下一圈。

【Game 5 比賽圖輯】(按圖放大)

沒有尼拉特,沒有Dame Time

今仗「大帝」勒邦占士上陣34分鐘做出「三雙」,得36分、10籃板、10助攻,安東尼戴維斯攻入全場最高兼個人季後賽新高的43分,帶領自2013年首度亮相季後賽的西岸頭種子湖人先過一關。他們的西岸準決賽對手將會是火箭對雷霆的勝方,目前火箭場數領先3:2。

落敗的拓荒者今仗CJ麥哥林攻入36分另加7次助攻,安東尼亦有27分進帳,可惜內線未能制止戴維斯,沒有尼拉特,第四節也沒有Dame Time,被拉開得分後未能及時回應,終致敗局。尼拉特Game 4期間膝部受創,須即時離開正在作賽的「泡泡」園區回波特蘭接受隊醫診治,他在過去8仗平均每場攻入37.6分、9.6次助攻。

賽後拓荒者球員大方祝賀一眾湖人球員,與占士十分老友的安東尼,更跟大帝來一個深情擁抱。

拓荒者主將尼拉特上場膝部受傷須返回波特蘭治理,失去他的帶領球隊再敗一仗首圈出局。(Getty Images)

多災多難的賽季

今個NBA賽季可謂多災多難,美國黑人平權問題因今年初的George Floyd「I can’t breathe」事件引爆,之後女救護員Breonna Taylor因警方去錯事發地點而遭槍殺,連續多月示威活動在當地持續。到3月又受新冠肺炎疫情影響,令賽季一度無限期停擺。

至7月復賽,部分球員拒絕作賽,另一方面聯盟破天荒讓球員在戰衣上加入限定字眼,表達對和平或平權的訴求。正當以為賽季重拾正軌,戰至季後賽首輪,又因另一黑人布萊克被警員從後開7槍受重傷,掀起全美新一波抗議活動,引發球隊陸續響應罷賽。罷賽勢頭似乎愈演愈烈、甚至看來快要腰斬賽季之際,身兼黃蜂班主的米高佐敦及時介入調停,成功化解危機。

球星們在球衣印上哪些口號?(按圖放大):

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