由西裝背心到功能性背心 淺談Vest的進化史(上)

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較之Dad Shoes或腰包袋,功能性背心Utility Vest,今年在男、女時裝界才是大殺四方的焦點Item,一來迎合到時下的「偽老土」潮流,二來機能性不凡,口袋間隔多,收納量亦大,三來寛闊中性剪裁使其對男生女生而言都很容易穿搭,A-COLD-WALL*更是靠這類單品而飛上枝頭。不過,對於Vest,及其元祖名稱Waistcoat,大家又了解多少呢?今日一於藉着這個關於Vest的專題,一同回顧從Waistcoat演變成今日Utility Vest的過程,與歷史意義。

A-COLD-WALL*的Utility Vest概念是衫袋合一,今季在時裝界大行其道,但它的原型,閣下又有否想過是什麼呢?

答案正是這種創於17世紀的Waistcoat。

「歡樂王」查理二世。

與很多男性服飾配件及禮儀一樣,Waistcoat的奠基之地,正是來自17世紀的大英帝國。但留意絕非「從無地有」地忽然由英國人所發明,它的前身乃是來中世紀時代,一種於歐洲十分流行名為Doublet的服飾種類所構成(當時Doublet最常見的穿著者,是那些進行戲劇表演和偽裝的藝人們)。及至1666年10月7日,英格爾斯圖亞特王朝的「歡樂王」查理二世,鑑於倫敦大火之後國家百廢待興(Great Fire of London是倫敦史上最嚴重的火災),提倡要為男裝服飾建構出一種全新的打扮模式,一改大臣們雍容華貴的穿衣形象,以給予國民一種節儉的形象。群臣及裁縫在幾經商議下,就提案出一種名為Waistcoat的開胸鈕扣無袖衣服,並穿搭在當時流行的宮廷大褸Court Coat之內,再配置膝蓋馬褲Knee Breeches,三件頭西裝The Three Piece Suit這種當代西裝的基本穿搭理念,正是由那一刻確立而成。

此後Waistcoat開始在上流社會之間流行起來,更本未倒置地扭曲了初衷,成為了華貴的服飾造型中的關鍵部份,究整個18世紀,它都伴隨着最外面的Court Coat一同穿著,其下擺的長度時長時短,流行長的時候幾近及膝,短的時候就觸及腰部。而且Court Coat和Waistcoat兩者間的物料通常均會吻合相同,天鵝絨Velvet或緞面Satin等衣料,再結合刺繡圖案,整個造型的確尊榮無比。

那個時代的The Three Piece Suit結構,Court Coat、Waistcoat配合Knee Breeches褲子。

19世紀的英倫紳士造型。

來到18世紀未和19世紀初,英國工業革命已位處頂峰水平,紡織業的高速發展,棉成為了最普及的衣料,The Three Piece Suit理念中外層的Court Coat,亦進化成Frock coat及再後期的Sack Suit,而褲子下着亦由Trousers所取替,減少了華貴感卻增添了莊重感 (但Waistcoat仍不時有着刺繡或格紋等版本),構成時下仍然普及的西裝基調。而且那時現代意義的手錶還未盛行,懷錶才是紳士們最普遍的計時工具,為方便他們保護珍貴的懷錶,Waistcoat兩側都會設有Waistcoat Pocket的小口袋安放錶身,再透過鏈子貫穿鈕扣孔Buttonhole之中,建構出電影《Sherlock Holmes》中常見的紳士造型。

另外,那個年代也是蒸汽火車誕生的時代,它的盛行加強了地區之間的商業和文化互動,火車成為了男士們不可或缺交通工具,但由於當時的火車票袖珍的骰,存放不妥的話,很容易掉失,因此當時少部份細心的裁縫就會在Waistcoat右側的Waistcoat Pocket之上,再設置出一個Ticket Pocket出來存放車票,足見Ticket Pocket這一設置,絕非西裝外套Blazer的專利。

美國獨立戰爭,Waistcoat而然經常應用在當中的軍團之中。

承傳至美國
走向功能性的簡便之路

獨立戰爭(1775—1783年)雖然促使美國獨立,但這個時期英國的文化仍然帶給阿美利堅莫大影響,Waistcoat正是在戰爭期間流入當地的,雖然同樣以三件頭的穿搭方式示人,但較之英國Waistcoat的莊嚴,美國版本的Waistcoat風格上有時會輕鬆一點,較多的圖案會注入衫的前襟之中。而用料方面亦相對會經濟實惠一點,特別是背部看不見的部份(那時單著一件Vest的穿衣文化尚未普遍),通常都會用廉價的亞麻布製造,達至在外人看不到的情況之下減低製作成本。

1870年代,Waistcoat的領子Lapel在當地有誇張化和顯眼化的趨勢,領的面積造大了之餘,更會以特別技術將之變硬,使領子能夠闊大得蓋過外面的Coat,如斯的造法既有保暖功效,也讓穿衣者顯示出領子的圖紋或細節,更強化了整個造型中的Layering效果。

直至19世紀未期,Vest這個字詞在美國人日常的口話中,更漸漸取替了Waistcoat這個具英倫風味的名詞,縱然Vest與Waistcoat之間在物質上其實沒有實際分別,但自從美國人稱它為Vest,英國人稱之為Waistcoat,卻是延伸至今的事實。而且在配搭方面也偏向隨性一點,特別是在西部牛仔Cowboy的行業裏,Vest非但會配搭牛仔褲,上身的最外層也不一定會穿上夾克外套,物料上也更多變化,皮革及麂皮皆愈趨流行,再夾雜流蘇Fringe細節,深具印第安風情。

而踏入20世紀,Vest的發展漸走兩極化,一方面仍然仿如小說既電影《The Great Gatsby》所身處的Jazz Age般,以Three Piece Suit的形式繼續流行於上流社會中;然而另一方面卻又進一步流入民間,為更多的勞工階層所著用,走上了日後大盛的Functional之路‧‧‧‧‧‧(待續)



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