英國研究:氣候持續暖化 南極冰層「巨人」都會熱到醒

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南極洲東部的遠古冰層與世隔絕,理論上難以被人類活動影響,科學家形容是「沉睡的巨人」(Sleeping Giant)。但專家如今警告,若全球氣候持續暖化,平均氣溫上升攝氏2度,足以喚醒南極的「冰層巨人」,即是令冰層融化,或會使海平面上升數米。

氣候變化之迅速超乎人類控制,科學家深入研究南極洲東部的遠古冰層,以預測全球暖化造成的後果。此前科學家多數留意南極西面的冰蓋,如今卻發現被稱為「沉睡巨人」的東南極冰蓋(East Antarctic Ice Sheet)亦受到暖化影響。

科學雜誌《自然》(Nature)刊登英國倫敦帝國學院(Imperial College London)的研究報告,分析澳洲南方的威爾克斯冰下盆地(Wilkes Subglacial Basin),研究該處在約12.5萬年前融化所留下的海底沉積層。

領導研究團隊的威爾遜(David Wilson)表示,透過勾勒冰蓋隨溫度波動而變大縮小的圖像,我們就能預測「沉睡的巨人」如何回應未來的暖化。

團隊發現,假如南極洲持續以攝氏2度的溫度暖化,數千年後東南極冰蓋將會融化,甚至低於海平面。若整個東南極冰蓋融化,全球海平面將會上升4米,危及島國和沿海地區。

「關鍵2 °C」是2015年巴黎氣候協定為避免全球暖化失控而設定的上限。惟按照現時溫室氣體的排放速度,到本世紀末,全球氣溫升幅或會多達攝氏4至5度。

(中央社/倫敦帝國學院新聞網)



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