NASA「新視野號」傳回「天涯海角」近照 小行星外型似足雪人

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美國太空總署(NASA)太空船「新視野號」(New Horizons)周二(1日)成功飛越距離地球最遠的太陽系邊緣,並與名為「天涯海角」(Ultima Thule)的小行星「相遇」。科學家周三(2日)公布太空船傳回地球的最新清晰影像,顯示小行星外型尤如大型雪人。

「新視野號」太空任務首席科學家斯特恩(Alan Stern)在周三的記者會上公布「天涯海角」近距離影像,顯示該小行星似乎由兩個球體組成,一大一小,外型好像雪人。

科學團隊周二(1月1日)已率先公布部分遠距離的模糊照片,隱約見到該行星貌似一個保齡球樽或者是未剝殼的花生。斯特恩表示當見到新相片之後,他改變了主意,「保齡球樽已經消失了。如果真的像些什麼,這是一個雪人。」更高清的彩色照片最快在1月底或2月才傳回地球。

「天涯海角」形狀奇怪,科學家初步認為是在太陽系早期形成時,由於冰和塵粒旋轉,導致兩塊大岩石碰撞並粘在一起,且在引力作用下令兩個球體保持接觸。

「新視野號」在2006年升空,至今已經飛抵距離地球64億公里的「柯伊伯帶」(Kuiper Belt)。而「天涯海角」自太陽系在45億年前誕生時,已經維持極寒狀態,因此科學家希望可以透過對它的研究,了解行星的起源。

(衛報)



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