0.37%死亡率:解構香港新冠肺炎治療三大關鍵

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新冠肺炎在全球確診病例超過558萬宗,香港巿民復工復課的同時,本港針對這個新病毒上,採取了什麼策略及治療方案?若然今個冬天再次面臨新一波疫情,本港的藥物儲備是否足夠?

《香港01》專訪了主責本港新冠病人療法的其中一位專家、香港大學醫學院內科學系傳染病科主任孔繁毅教授,詳盡了解香港目前的防治策略,以及港大團隊研發的「雞尾酒療法」。

香港憑着治療SARS的經驗,沿用有效抗病毒藥物治療新冠患者,成效理想。(資料圖片)

截至周三(5月27日),本港新冠肺炎病例現維持在1,067宗,康復出院人數達1,034宗,死亡人數為4,按此計算死亡率僅約0.37%(編按:疫情較嚴重的英國, 目前死亡率為13.9%;中國內地的死亡率則為5.5%)。香港能做到死亡率遠低於其他地區,除了採取了公共防疫措施,還很大程度歸因於「早確診,早用藥」的治療對策。

港大傳染病專瘃袁國勇教授與孔繁毅教授帶領的研究團隊,在5月初國際醫學期刊《刺針》發表了*「三聯療法」的治療成效。而基本上,本港所有新冠病人都接受了這個藥物療程,目前九成半以上確診病人已經康復出院,僅一位病人仍在ICU,成效可謂相當顯著。

注解*今年2月至3月間,本港六間公立醫院共127名病情輕微至中度的新冠患者參加了港大這項研究,年齡中位數是52歲,隨機分成兩組。其中86人採用以三種抗病毒藥混合的「三聯療法」,另外41人只用其中之一的蛋白酶抑制劑,服用14天。結果發現採用「三聯療法」的患者,鼻咽拭子樣本對測試呈陰性平均需要7日,較只用蛋白酶抑制劑的患者快5.5日。

香港大學醫學院微生物學系新發傳染病國家重點實驗室宣佈,與廈門大學、北京萬泰生物研發的流感病毒載體新冠疫苗,已獲國家藥品監督管理局批准,開展臨床實驗。(資料圖片)

一.三聯療法:SARS與MERS的「啟蒙」

「由由疫情開始時,我們已訂立好治療方案,所有有病徵的人士包括發燒或上呼吸道病徵,加上確診新冠肺炎的話,我們就會提供這個triple therapy(三聯療法)。三種藥包括干擾素、蛋白酶抑制劑,以及利巴韋林,作為治療標準。」孔繁毅解釋,2003年本港SARS疫情後期,他們已採用蛋白酶抑制劑及利巴韋林去治療病人,而在及後2014年的中東呼吸綜合症(MERS),在動物模型測試中,也發現使用干擾素或蛋白酶抑制劑,能有效抑制MERS病毒,猴子存活率顯著改善,肺部併發症減少,因此他們選用了這三種抗病毒藥物來治療這次新冠肺炎。

「好處就是這三種藥都是現成的,我們有存貨,而且在醫管局藥房隨時也能獲取,也不昂貴。」孔繁毅解釋,這三種藥物都是「老藥新用」(repurposing)性質,干擾素用來治療多發性硬化症(multiple sclerosis);利巴韋林用於治療丙型肝炎;蛋白酶抑制劑則是用於治療HIV,而三藥並用可避免使用單一藥物容易出現的抗藥性情況。

自本港疫情出現至今,孔繁毅奔走各醫院觀察病人使用了「三聯療法」後的情況。(黃寶瑩攝)

孔繁毅續指,本港及外國的研究人員都已發現這個新冠病毒很聰明,能令病者的原始免疫系統(innate immunity)失效,失去分泌干擾素的反應,讓病毒可肆意繁殖。「我們使用干擾素的做法正好不謀而合,補充返干擾素,清除病毒。這正正解釋到為何干擾素最為重要。」

孔繁毅指出,初步研究顯示,此療法對輕症病非常有效,既控制到病毒,使病人早些康復,臨床表現亦見理想。「值得留意的是,我們重症很少,入ICU、需要插喉的只有一位,其他使用NIV(非侵入性呼吸機)的也只有五位,因此整體來說是輕症,但這個療法是否對於重症病人有用,我們也未知道。」

除了採用聯合療法,另一個關鍵是早用藥,如果在病人出現病徵七天內入院,抗病毒藥物便會更加有效,正如治療流感採用特敏福或新藥Baloxavir(Xofluza)一樣,在發病頭48小時內使用是最理想的。

隨着疫情放緩,本港學校分階段復課,職員為課室消毒。(資料圖片)

事實上,像英國等歐洲國家,由於醫療系統已超出負荷,一般都建議輕症患者在家自行隔離,但這做法顯然有機會令病人延誤治療,使病情惡化。「新冠病毒跟流感一樣,在頭48小時的病毒指數是最高的,因此此時你把病毒壓下來,在下個禮拜便不會出現那些併發症,包括肺炎或炎症因子爆發,引發重症的機會自然大減。」

孔繁毅指出,香港患者基本上都是發病首周內已接受治療,藥物有效抑壓病毒指數,沒有併發症出現,這就解釋了香港為何重症甚少。

三.為冬季可能的下一波做好儲備

在全球大流行之中,疫情可謂未見曙光,多數專家估計最快也要一年半至兩年才出現有效疫苗,因此未來兩年,香港很可能要「守」着目前的防疫狀態。記者問及,本港三聯療法採用的三種抗病毒藥會否出現供應短缺或成本問題,萬一出現爆發,香港能否做到「有藥可治」呢?

孔繁毅回答:

我們已為今個冬季作好存備,我們知道可能會再爆發,因此藥物是很充足的,而且本身三種藥分別有用於治療丙肝、HIV及多發性硬化症,在我們醫管局的藥房有充足的供應。

除此之外,本港在治療新冠患者至今亦採用過恢復血漿,即便在康復者身上採集帶有中和抗體的血漿。孔繁毅指出,本港至今只有兩位重症病人接受過恢復血漿治療,反應都「非常之好」,病毒指數很快轉陰,顯示中和抗體有效在短時間內把病毒清除,並有調節免疫系統之效。

然而,本港在收集康復者血漿上相對困難,一方面是香港患者少,另一方面是捐贈者都要經嚴格篩選,要符合年齡、體重、病歷等多項要求。因此這些稀有的恢復血漿都會儲存在紅十字會,到冬天或明年有重症患者需要時就可用到。

疫情下,港人已習慣戴着口罩出行。(資料圖片 / 廖雁雄攝)

孔繁毅又強調,配戴口罩、注意雙手衛生仍然相當重要,估計本港的防治措施可能會持續兩年,建議巿民減少外遊,盡可能把旅途縮短於一兩周內。

記者還與孔繁毅教授了解有關全球其他抗病毒藥物治療方案、核酸檢測及抗體檢測等抗疫議題。 足本訪問將刊載於6月1日的《香港01》周報(216期),敬請留意。

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