Uber搶攻南非市場爭的士生意 司機遭放火燒車 社會撕裂何時了

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在香港,Uber雖然已經在「共乘」界別獨佔鰲頭,但仍然未站穩陣腳,政府的頻頻打壓窒礙了Uber在港發展,令Uber司機倍感無奈。

不過,遠在南非的Uber 司機面對的除了是無奈,恐怕還有性命威脅。自從Uber攻入非洲多個城市後,立即為當地的士業界投下一枚「震撼彈」,以合理價格、良好服務以及快捷便利這三大黃金元素,從傳統的士手上搶去大量生意。與香港情況一樣,Uber的攻勢令傳統的士業界大為不滿。不同的是,南非司機的怒火恐怕真的會將人燒死。

日前有Uber汽車被人用汽油彈放火焚燒,圖片所見車身嚴重損毀。(網上圖片)

2輛Uber被放火燒毀 多名司機報復惹衝突

周四(7日)晚上,在南非約翰內斯堡桑頓Gautrain車站附近,兩輛相信是Uber的士被人用汽油彈焚燒。警方發言人指,根據司機的口供,當時兩名司機坐在車上,突然有一群男子向汽車投擲汽油彈放火,兩名司機成功逃生。事後有多名Uber司機向的士投擲石頭報復,繼而發生衝突,其中一名的士司機被石頭擊傷。

根據警方指,現場大約有50人,被警員用震撼彈(stun grenade)和橡膠子彈驅散,暫時無人被捕。由於當地屬於交通及商業中心,人流甚多,多名警員在現場駐守巡邏,以防混亂再起。Uber發言人表示,其中一輛被焚燒的汽車屬於Uber登記的士,警方正調查另一輛汽車是否一樣。

事件令不少人批評政府立法進程緩慢。計程車司機Isaac Mahlangu說:「部分Uber司機其實都曾經是的士司機。他們是我們的兄弟。針對Uber的監管立法程序應該要加快進行,因為這場爭鬥令我們互相殘殺。」有Uber司機亦不滿公司未能保障司機的安全,正如Abel Nkosi所說:「當我感到威脅時,Uber未有提供保護。他們不顧我的安危。」

Uber與傳統的士對立引起的社會問題愈來愈大。自4年前Uber登陸南非,Uber與計程車司機的衝突未見平息。今年6月在南非另一城市比勒陀利亞(Pretoria),數名懷疑是計程車司機向一輛Uber汽車放火,導致一名Uber司機嚴重燒傷死亡。另外在8月,一名Uber司機在接載乘客期間,被淋潑腐蝕性液體;更有Uber司機懷疑被謀殺棄屍。

Uber進佔非洲15城市 登記司機達6萬名

現時Uber在非洲15個主要城市登陸,約有6萬名登記司機。自2013年攻入南非市場開始,Uber現時有約4000名登記司機,以及超過50萬名乘客。不少傳統的士司機反映Uber令他們生意額下降,尼日利亞一名計程車司機說:「Uber破壞了尼日利亞的士業,因為他們收費較便宜。」

Uber司機與計程車司機的撕裂情況在南非尤其激烈。今年3月,大批計程車司機佔領約翰內斯堡機場的道路抗議,影響數以千計的旅客。計程車業界發言人Reuben Mzayiya表示:「Uber是犯法。如果你要當司機的話,你必須向交通部登記,而且要達到所有要求。Uber並沒有做足這些事。它收取比我們低的價錢,提供與我們類似的服務。」

對於有司機屢受威脅,Uber的南非業務經理Jonathan Ayache形容是「完全不能接受」,說:「我不能想像現在Uber司機有多沮喪... 數月以來不斷有人向他們施以暴力。他們只希望可以賺取金錢養家,同時免於暴力的恐懼和威脅。然而,任何形式的報復都不能接受,而且是違反公司的原則。」

消防員向Uber汽車射水救熄大火。(網上圖片)

Uber推出功能保障司機平安

Uber上月推出兩項安全功能,希望保障南非司機的安全。其中一項是「社交聯結現金車程」(Social connect cash rides),這項功能要求選擇現金支付的新乘客要在Uber帳戶中連結自己的Facebook帳戶,作為乘客的身分驗證。

此外,Uber亦推出「司機分享旅程」(Share My Trip for Drivers),讓司機同樣可以向親友分享自己的實時地點。司機如果「身處某個環境或在某個時間感到不安全時」,可以利用這功能保障自己。這項功能正在約翰內斯堡和比勒陀利亞試行,希望不久後會推廣至其他城市。

(綜合報道)



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