「全球唯一」不再 沙特阿拉伯解禁女性駕車 2018年6月起發牌

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沙特阿拉伯女性權益一直為人詬病,當地長期禁止女性駕車,被視為該國性別不平等的一大象徵。沙特官方周二(9月26日)晚上發表聲明,宣布女性明年6月起,將有權申請駕駛執照。

儘管沙特距離性別平等尚有漫漫長路,今次決定總算是踏出第一步。對沙特政府而言,此決定除了改善國際形象,也有助增加汽車需求、促進女性就業、刺激國內經濟,可謂一舉多得。

積極爭取女性權益的沙特退休教授尤瑟夫(Aziza Al-Yousef),2014年曾不顧政府禁令,公然在首都利雅得一帶駕車。(美聯社)

沙特政府歷年實行多項極為保守的法律,目前是唯一禁止女性駕車的國家,女性駕車可被罰款甚至監禁。該國官員過去多次解釋女性駕車禁令,例如宣稱男司機看見女司機時可能不懂反應,又指容許女司機駕車會助長淫亂行為,引起爭議。沙特首都利雅得多次有活動,號召女性「公民抗命」,駕車上街。

今年6月即位的沙特新王儲穆罕默德(Mohammed bin Salman)對性別議題態度則較寬鬆,他曾以古代女性騎駱駝為例,認為女性未必不能駕車。早前沙特國慶期間,當局更破天荒容許女性進入體育館參加上周六(9月23日)的慶祝活動。

沙特王儲穆罕默德(Mohammed bin Salman)曾以古代女性騎駱駝為例,認為女性未必不能駕車。(路透社)

政府聲明:伊斯蘭教容許女性駕駛

沙特政府在聲明上,引述最高宗教機構「高級伊斯蘭學者委員會」(Council of Senior Scholars)意見,稱伊斯蘭教容許女性駕駛,相信女性駕駛的可能弊處,自有其他法律制裁。當局權衡利弊後,決定廢除女性駕駛禁令,將成立跨部門委員會討論細節,預料明年6月實施。

國際油價在2014年後明顯回落,重創沙特等多個產油國經濟,近年沙特政府一直希望鼓勵女性就業。然而由於女性不能駕車,她們往往要僱用司機通勤,使就業成本大增,若容許女性領取駕駛執照,便有助促進她們就業。

沙特政府上周六(9月23日)於利雅得的體育館國慶活動,破例容許女性參與。(美聯社)

女學生興奮:「喊出嚟」

消息公布後,沙特民間對此普遍難以置信,20歲女學生阿爾木哈亞(Reyouf Almuhaya)情緒激動,「我想我有哭出來,這感覺太好了,很自由。」不過,阿爾木哈亞透露當她把消息告訴司機,對方只擔心失去工作。

爭取沙特改善女權多年的前大學教授尤瑟夫(Aziza Al-Youssef)表示,她的電話在沙特公布新政策後響個不停,人們都很高興,她會在禁令正式解除後馬上申領駕駛執照,「希望我的牌照編號是0001」。尤瑟夫稱,解禁女性駕駛是良好的第一步,對此感到興奮,她會繼續推動廢除「監護人政策」,讓女性無需徵求男性監護人同意,也能自由出國及結婚。美國則表示歡迎沙特的新政策,形容政策方向正確。

不過,由於沙特民風保守,女性與男性日常極少接觸,若女性可自由駕車,難免會跟警察、油站職員等男性溝通,可能引起尷尬。因此,當局實施新政策前,需先興建女性專用的駕駛學校,亦要訓練警員與女司機溝通,故女性明年才能獲「解禁」,感受在馬路上風馳電掣的滋味。

沙特阿拉伯民風保守,女性極少與陌生男性接觸。(路透社)

(綜合報道)



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