馬斯克新搞作:太空火箭開發屈機運輸系統 紐約往上海只需39分鐘

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企業家馬斯克(Elon Musk)的火星夢又出現新變奏,旗下太空探索公司SpaceX殖民火星計劃照舊的同時,計劃以同一套火箭系統,開發超強運輸系統:未來或只需1小時內,即可到達全球各地,屆時由美國紐約到中國上海只需39分鐘。

他同時講述建立月球基地,以及在2022年開始發射飛往火星的太空船、最終實現殖民火星的終極夢想藍圖。一如以往,他的構想宏大,然而到最後能否逐一實現?

火箭運輸系統 39分鐘由紐約到達上海

SpaceX創辦人馬斯克周五(28日)在澳洲阿德萊德召開的國際太空會議(International Astronautical Congress)上,宣布公司未來三大計劃,最受注目的一項為發展時速達到2.7萬公里、可在1小時內到達全球任何地方的BFR火箭運輸系統。由該公司介紹片段可見,乘客在碼頭完成安檢等登機手續後,隨即乘船前往位於海中心的發射台碼頭,之後轉乘火箭前往目的地。

通過這項火箭運輸系統,由紐約到上海只需39分鐘,香港到新加坡為22分鐘,大部分目前要乘坐長途客機才可到達的地方,只需半小時左右便可到達,最遠的也能夠在1小時內抵埗,相當吸引。

2024載人上火星 月球建基地

地球航行以外,馬斯克亦提到他的火星夢,預計首次載人的火星旅行將在2024年前實現,時間比美國或世界上任何國家政府預計的時間提前10多年。馬斯克希望2024年前分別完成兩次載人、兩次載貨飛往火星的任務,最終實現殖民火星終極夢想。他亦希望在月球上建立基地。

馬斯克計劃,最終能在火星殖民100萬人,建立社區。(網上圖片)

火星殖民計劃野心太大?

軍火製造商洛歇馬丁(Lockheed Martin)亦公布了他們的火星計劃,打算在2028年發射能容納6名太空人、前往火星的太空船,相比之下SpaceX的百萬人火星殖民計劃可謂更加大膽和激進。

美國火星協會(Mars Society)一直推動火星殖民計劃,主席祖布林(Robert Zubrin)認為馬斯克的火星計劃天馬行空,建議他先派遣10人前往火星開墾耕種,之後才推動大型的火星殖民計劃:「但他(馬斯克)能接受批評然後改進,最終實現夢想。」

SpaceX是全球首間成功回收火箭公司,目前已經成功回收火箭16次,但它的發展並非一帆風順。其中獵鷹9號(Falcon 9)火箭曾經歷多次失敗甚至爆炸。馬斯克稱:「我們建造這些複雜的回收火箭,然後每次發射後都是失敗收場,這讓我們瘋狂。」而馬斯克的未來太空夢,全都繫系於一種由SpaceX研發的新型可回收火箭:BFR。

BFR火箭是馬斯克計劃的關鍵所在。(YouTube截圖)

BFR火箭承載馬斯克夢想

一年前馬斯克在墨西哥舉行的相同會議上,發布的行星間運輸系統(Interplanetary Transport System,簡稱ITS)火箭,因資金原因不了了之。此次公布的BFR火箭,直徑為9米,比ITS火箭的12米縮減了3米之多,可謂是其「縮水版」,可見馬斯克希望透過縮減火箭尺寸,加快BFR火箭的研發速度。

馬斯克表示,自己對火箭的研發相當有信心,目前BFR火箭和發射設備已投入生產,希望在2022年實現首次發射,並在2024年完成4次飛往火星的任務。

雖然是ITS火箭的縮水版,但BFR(圖中最右)仍將會成為人類歷史上建造的最大型火箭。(SpaceX)

BFR火箭日後的目標是取代獵鷹9號、獵鷹重型火箭(Falcon Havey)等SpaceX航天器,成為馬斯克心目中的終極飛行器。為同時完成多項任務,SpaceX會為BFR火箭設置三種模式:載人艙、太空加油以及運貨模式。

BFS的載人艙可同時運載100人,並設有公共空間、太陽風暴躲避室等設備。(網上圖片)

為適應地球飛往火星超過5000萬公里、長達16個月的長途飛行時間,BFR載人艙有8層樓高,容積比A380還有大,共配置 40 個艙室和共同生活區、太陽風暴避難區等空間,可以容納100 名乘客進行長時間的旅程。

運貨艙則擁有150噸的運載能力,是目前SpaceX主力火箭獵鷹9號的5倍。

無論是載人艙或是運貨艙均可以進行太空加油,以便補充燃料。馬斯克曾表示,用ITS火箭送一個人去火星的運輸費用是20萬美元,他希望能在40至100年內,送100萬人殖民火星,預計最新的BFR火箭會繼承ITS火箭「遺願」,執行任務。

(綜合報道)



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