【天堂文件】香港有分公司 文件來源、律師行Appleby是什麼來頭

撰文:香港01記者
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這次由德國傳媒取得的「天堂文件」(Paradise Paper),主要來自一間名為毅柏(Appleby)的離岸律師事務所。這間總部位處百慕達的百年老號公司,由一間本土律師樓躍身成全球數一數二的得獎事務所之一。究竟這間公司何方神聖,背後又操控着什麼網絡?

毅柏為2017年度美洲杯帆船賽贊助商。(網上圖片)

一所距離我們十萬八千里的離岸律師樓,形象似乎無比神秘,但在日常生活中其實不難發現毅柏的蹤影。由贊助美洲杯帆船賽、家庭跑賽事,以至美味可口的蛋糕包裝紙上,都能找到它的名字。

根據國際調查記者同盟(ICIJ)引述公司的宣傳資料,毅柏目前正負責管理支援在西非醫治伊波拉的護士基金、協助尼日爾家庭取回被獨裁者Sani Abacha強搶的金錢等。然而這些只是毅柏的副業,那正業又是什麼?

毅柏在香港中環設有辦公室。(網上擷圖)

毅柏於1898年,由一名為Reginald Appleby的軍人在百慕達成立。80年後,這所律師樓業務已遍佈全球,在開曼群島、馬恩島、毛里求斯與及香港等地均設有辦公室。

ICIJ指出,毅柏匯聚世界各地的律師、會計師及銀行家,專門為客人管理離岸公司、銀行帳戶,協助他們避稅及保密財政狀況。需要這些服務的自然是非富則貴的人,毅柏的客戶由一國元首、皇室成員,以至荷里活影星應有盡有。

毅柏被揭發替牽涉洗黑錢指控的巴基斯坦前官員成立信托,在英國倫敦購買房地產。(VCG)

ICIJ從毅柏洩漏的680萬份機密文件發現,不少客人涉及非法行業或洗黑錢行為,暴露這批富豪、政客在海外鮮為人知的財政秘密。

其中一個例子是,毅柏曾為一名客戶設立基金在倫敦購買房地產,到後來才發現基金屬於一名被控洗黑錢的巴基斯坦前官員,有關基金正是他黑錢的「集散地」之一。毅柏亦被發現在知情情況下,繼續為涉及非洲血鑽的生意人開設信託基金。

毅柏接受ICIJ查詢時稱,嚴正否認有關公司及其客人涉及犯罪的指控,表明公司不會容忍不法行為,但承認公司確實有可能犯錯,會確保有關錯誤得以盡快糾正,並在有需要下通知有關當局。

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