加州父母涉長期禁錮13名子女 少女逃脫揭屋內兄弟姊妹被鐵鏈鎖住

撰文:高紫恩
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加州發生一宗虐待兒童案件,一對夫婦涉嫌長期拘禁13名子女,部份人被鐵鏈及掛鎖綁在床邊,警方指屋內子女似乎都營養不良並且很骯髒。警方以虐待及危害兒童罪拘捕夫婦二人。

事發於洛杉磯東南面95公里的佩里斯(Perris)一間住所內,警方指周日(14日)一名被涉案父母禁錮屋內的17歲女兒成功逃脫,並在家中帶走一部手提電話。她到安全地方後致電警方報案,才揭發到年齡介乎2至29歲的13名兄弟姊妹長期受虐。

加州發生一宗虐待兒童案件,一對夫婦涉嫌長期拘禁13名子女。(路透社)

警方指,報案少女雖然17歲但外貌僅得10歲,並較為瘦削。警方接報後到少女家中搜索,發現部分孩子被鐵鏈及鎖頭綁在床邊,現場環境昏暗,並傳出惡臭,屋內7名兒女為成年人,年齡介乎19至29歲,他們似乎都是營養不良,並十分骯髒,已被送院治理。

肇事夫婦為57歲的戴維特平(David Allen Turpin)及49歲的路易絲特平(Louise Anna Turpin),兩人未能即時就子女為何會被鎖上提供合理原因。警方以虐待及危害兒童罪拘捕夫婦二人,保釋金各需900萬美元(7000萬港元)。

洛杉磯東南面市郊13人遭父母禁錮

父開學校任校長 子女被指在家上學

《華盛頓郵報》引述公開記錄指,夫婦二人擁有所住房屋,並自2010年開始居住,此前居於德州。特平夫婦2011年曾經申請破產。根據破產文件顯示,戴維特平原本是工程師,年薪14萬美元(約110萬港元),同年3月,戴維特平註冊一間K12私立學校,名為桑堡日校(Sandcastle Day School),由他自己做校長。該州教育部的通訊錄指,學校以他自己住所作校址,今年有6名學生註冊。

戴維特平的父母向美國傳媒指,他們對指控感到驚訝,並指孫兒女是在家上學,而他們已有4至5年沒有見孫兒女。

加州法例規定強制教育,所有6至18歲的人都得上學,當然亦可以入讀私立學校。以特平夫婦的13名子女為例,戴維特平的學校既已向當地教育部門註冊,13名子女入讀的話即符合法例規定。

律師指夫婦兒女眾多 入不敷支

律師特拉漢(Ivan Trahan)2011年為肇事夫婦破產案擔任代表律師,他指對事件感到震驚,「對於我和妻子而言,我們一直都認為他們是很友善的人,並會讚揚兒女,他們像是普通有財務問題的人。」

他指,戴維特平於航空及軍事科技製造商諾斯洛普格魯門公司(Northrop Grumman)當工程師,獲得「相對較高」的工資,惟因為他有眾多兒女令他入不敷支,破產文件指他雖獲年薪14萬美元(約110萬港元),但每月家庭開支卻比他的月薪高逾1000美元(約7800港元),紀綠指妻子是家庭主婦,並無收入。

美國另一間著名航天軍事公司洛歇馬丁(Lockheed Martin)發言人指,戴維特平曾於公司工作至2010年,惟公司沒有提供更多資料。

鄰居形容孩子臉色蒼白

在對面房屋居住的50歲鄰居米利根(Kimberly Milligan)指,當她搬入住所時,看到路易絲特平與新生嬰兒在屋外,但其後就再沒有見到嬰兒。

數年來她偶爾會看到3名兒童與父母走進車內,不過她形容孩子臉色蒼白,她時常疑惑,若屋內有那麼多小孩,為何他們都不出屋外玩耍。她指:「我猜小孩都是在家上學,你知道事件不尋常,但你不會把人想得很壞。」

(路透社/BBC)

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