駐日美軍飛機3個月近10次意外 訓練急增但資源不足恐肇禍

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在美日安保條約下,美國負責了日本的安全事務,因此在日本駐紮了多個美軍基地。

每年美軍都會多少發生意外事故,引起基地附近的居民不安。特別自2017年年底,駐日美軍意外數量急增,且有愈來愈密的傾向。到底是什麼原因,讓世界數一數二的部隊在日本頻頻發生意外?

沖繩普天間美軍基地十分鄰近民居,容易發生意外,附近居民一直抗議要求美軍撤出沖繩。(視覺中國)

美軍最近一次的意外,發生在周二(20日)早上,一架隸屬三澤基地的F16戰機在青森縣東北町飛行期間,懷疑因引擎起火,把兩個位於機翼的燃料箱丟棄在附近的小川原湖中。燃料箱從天而降掉進水裏,幸無造成附近正在作業的漁民傷亡。

駐日美軍飛機自去年發生事故一覽

2017年 10月 沖繩東村 CH53直升機着陸後起火
1月 沖繩伊計島 直升機迫降 11月 沖繩沖大東島 C2運輸機墜毀
6月 沖繩久米島町 CH53直升機迫降 沖繩本島沖 F35戰機機身零件脫落
沖繩伊江村 魚鷹運輸機緊急着陸 12月 沖繩宜野灣 CH53直升機玻璃窗脫落
鹿兒島奄美大島 魚鷹運輸機緊急着陸 2018年
8月 澳洲海域附近 魚鷹運輸機墜毀 1月 沖繩宇流麻市附近 直升機迫降
大分國東 魚鷹運輸機緊急着陸 沖繩讀谷村 AH1直升機迫降
9月 沖繩石垣島 兩架魚鷹運輸機迫降 2月 青森小川原湖 F16引擎起火丟棄燃料箱

駐日美軍飛機在2017年共發生了12次意外事故,最嚴重的一次是11月一架C2運輸機在沖繩對出海域墜毀,造成3人死亡。事故以直升機及魚鷹運輸機為最多,部份緊急降落地點更在民居附近,讓人不禁擔心:若迫降失敗,會否撞進民居造成嚴重傷亡?

美軍訓練趨頻繁

細看意外發生時間,會發現自2017年年底,駐日美軍意外數量急增,且有愈來愈密的傾向。為何會造成如此情況?日本放送協會(NHK)曾前往最多意外發生的沖繩了解,發現一個不尋常的情況。

為免影響附近民居,沖繩普天間基地與政府達成協議,盡量減少晚上時間活動,降低噪音。但據沖繩環境部數字顯示,2016年普天間基地在晚上時間噪音超出上限的次數,由往年平均10數次增加至20次以上,2017年更增加至27次。顯示駐日美軍近年活動頻繁,飛機和直升機多次在晚間升降。

2017年12月一架CH53運輸直升機機窗突然在飛行途中脫落,掉進機場附近一間小學操場。(視覺中國)

朝鮮威脅至美軍訓練增加

NHK引述前陸上自衛隊軍官山口昇表示,因直升機防禦能力較弱,在晚間行動會較有優勢,因此投入實戰必需進行晚間訓練。他同時指出只有訓練才能讓士兵保持高度警覺,以備戰事爆發時出擊。這個戰事爆發,就是朝鮮導彈及中國在海洋上擴張的威脅。

其中以朝鮮威脅尤甚,金正恩曾威脅會炸沉日本列島,更揚言要攻擊美國本土,頻繁的導彈試射挑動了日本和美國的神經。日本是美國繼韓國攻擊朝鮮最近的基地,駐日美軍的頻繁訓練與朝鮮半島局勢升温不無關係。

美國削減預算 人手不足加重美軍負擔

不過加強訓練不等於要發生意外。《沖繩時報》引述沖繩國際大學安保專門講師山本章子表示,美國前總統奧巴馬政府積極削減預算,裁減數以百萬軍隊,至特朗普上台後再削減4400名人手,大量削減人手但無相應減少在國外的軍事活動,令美國軍隊負擔增加才是意外成因。

美國智庫傳統基金會(Heritage Foundation)2017年10月一份報告指出,因預算減少令人手及裝備品不足,海軍陸戰隊實際只有約4成的飛機能夠使用。而加強訓練令機體消耗更快,同時令人員操作過勞,容易發生事故。

2004年美軍一架直升機墜毀在沖繩國際大學,調查報告指出意外因維修人員錯誤未有把旋翼與引擎連接的螺栓上鎖,導致飛行途中失控。當年正值伊拉克戰爭爆發,美軍為預備戰事訓練頻繁,涉事維修人員被發現已連續3日工作超過17小時,因睡眠不足無法集中注意力出錯。

2月較早前一架日本自衛隊直升機起飛後不久墜毀撞落民居,造成兩人死亡。事故雖與駐日美軍無關,但懷疑意外是因維修不當所致。(視覺中國)

正準備於北海道參加訓練的魚鷹運輸機,因朝鮮威脅日增,駐日美軍訓練亦大為增加。(視覺中國)

預算減少影響保養 近海飛機加速老化

預算減少另一個影響是機體狀況,《琉球新報》引述美軍海軍陸戰隊1月8日的一份「2018年航空計劃」報告書內容,指出美軍應該減少常備戰機數目,以減少超出人手負擔造成的問題。特別是如沖繩一類鄰近海邊的機件,受海水鹽份侵蝕加速老化,但老化的機體未有充份維修或更換。

其中一個例子是經黑鷹直升機改裝衍生,救援專用HH60G型直升機。報道引述消息指現存沖繩嘉手納基地多架HH60G直升機是1980年代生產,機身已陸續出現裂痕,但至今仍只作一般維修後頻繁使用,恐怕會發生意外。

駐日美軍因是美軍全權管理關係,日本政府難以干涉。2017年12月一架美軍直升機窗戶丟落小學,沖繩縣警一度要求與駕駛員對話,但不獲美軍理睬。至今日本防衛省以至首相安倍晉三均表態,要求美軍調查事故並防止意外發生,但獲得的回覆往往欠缺誠意,敷衍了事。今天雖未有美軍飛機撞進民居,但若真的發生如此嚴重意外,勢必惹來日本民眾對美軍強烈反感,衝擊日美關係。

(綜合報道)



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