從星洲與美國最大宗科技收購告吹 看中美5G「軍備競賽」如箭在弦

撰文:馮翠山
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美國白宮周一(12日)以「國家安全」為由,出手阻止新加坡註冊晶片製造商博通(Broadcom)收購美國同業高通(Qualcomm)。根據財政部早前的說法,今次收購將影響美國在5G市場的領先地位,輸給勁敵中國。
一宗新加坡和美國的收購案,為什麼扯到中國去?

特朗普與博通(Broadcom)行政總裁、馬來西亞華人阿福陽(Hock E. Tan)(前左二)2017年於白宮宣布,博通將會調遷總部至美國。但最終白宮無視大禮,3月12日以「國家安全」為由,出手阻止新加坡註冊晶片製造商博通收購美國同業高通(Qualcomm)。(VCG)

   千億美元收購案遭禁

美國財政部上周回覆博通的信件指,今次收購行動將會令美國的5G技術落後於中國。直到周一,這宗估值大約1300億美元(約10萬億港元)、被指是科技界最大宗的收購案,在美國總統特朗普的行政命令下告吹。特朗普指,美國有可靠證據顯示博通今次的收購行動「損害美國國家安全」。

博通反駁政府指,是次收購並沒有引起國家安全;而高通未有評論政府立場,指會重新召開股東大會商討。

早前的2018世界移動通訊大會,華為發布首款5G商用晶片,並預計將於2019年第四季度推出首款5G智能手機。(VCG)

   「去到盡」的保護主義政策

今次收購行動並沒有涉及中國企業,而博通雖然是新加坡註冊企業,但為釋除美國的國安疑慮,早前已宣布會在今年4月將總部由新加坡遷到美國加州聖荷西「入籍」。在這個背景下,美國以「國家安全」為由阻止收購似乎說不過去。

事實上,今次特朗普干預外國收購本地企業的舉動,與他早前觸發中美貿易戰的「保護主義」政策路線尤其吻合,而且「去得更盡」。

特朗普政府曾多次阻止中國科技及電訊公司進入美國市場。今年年初華為原先預計在美國透過AT&T出售旗艦手機Mate 10 Pro,但在美國政府阻止下AT&T已經宣布取消此合作。

今次美國政府出手阻止新加坡企業收購,也許誠如科技資訊研究公司「國際數據資訊」(IDC)副主席莫拉萊斯所言:「以目前美國及全球其他地區的政治氛圍而言,所有人對合併及收購都持相對保守的看法,以保護自己領土。」

5G技術:G意思是Generation,而5G即是第五代移動通信系統。5G網絡是透過毫米波(高頻電磁波之一)來傳送數據,最高速度比4G至少快4倍。國際電信聯盟(ITU)今年為5G技術訂下標準,下載速度要達到1,000mbps,即要下載一個8GB的高清電影,5G網絡只需約六秒,相對4G要七至八分鐘、以及3G需一個多小時為快。除了傳送速度極快外,5G還有1毫秒低延遲等的特點。

高通積極發展5G技術,視華為等5G技術研發企業為競爭對手。(VCG)

   中美5G技術競賽如箭在弦

不少評論認為,今次收購案遭阻止,是因為美國政府正與中國展開5G技術的「軍事競賽」。

現時4G已經取代3G大行其道,與此同時全球的5G技術將面世。這項技術將會為無人駕駛汽車、虛擬實境(VR)及其他創新技術,甚至軍事用途上提供超高速數據傳輸。故此各國電訊商及科技公司都爭相研發5G,希望在將來的5G時代擔當領先地位,佔盡市場先機。

目前全球包括中國華為、瑞典愛立信(Ericsson)和芬蘭諾基亞(Nokia)的電訊公司都積極發展5G技術。不過以年度收益而言,華為去年錄得920億美元的收入,是愛立信和諾基亞的三倍,勢當5G技術的「龍頭大佬」。

在美國,高通是全國最大的5G技術研發商之一,亦是華為的主要競爭對手。根據財政部回覆博通的信件寫道,當局認為博通的收購聲明顯示,一旦收購高通後將會削減高通在技術研究的投資,集中發展短期盈利,由此認為「今次收購會讓中國有機會透過大力競爭,取代高通的市場位置」。

今次阻止收購,無非是擔心會因此而削弱到美國在5G技術上的地位,輸給中國。

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