智利「外星人」乾屍之謎解開 多重基因突變的侏儒症患者

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15年前,有人在智利阿塔卡馬(Atacama)沙漠發現一具乾屍,骨架奇異,令人一度懷疑是外星生物。

研究人員周四(22日)在期刊《Genome Research》公布研究結果,證實乾屍是人類,只是基因突變令她外形變得詭異。

乾屍只有約15厘米。研究指,基因變異令她肌肉骨骼變得畸形。(視覺中國)

這具乾屍名為阿塔(Ata),2003年出土。從外表看來,阿塔只有15厘米高,頭骨較一般長,眼窩傾斜,只有10對肋骨,比正常人少2對。起初以為是古代產物,但2012年的分析顯示阿塔只有約40年歷史,代表仍可從乾屍身上抽取到足夠的基因作研究。

美國史丹福大學(Stanford University)研究員從乾屍的肋骨抽取樣本化驗,證實是人類女性,擁有智利血統。研究員再深入分析,發現7種基因出現異變,導致肌肉骨骼變得畸形,如脊柱側彎和骨骼發育不良,即是俗稱的侏儒症。

研究員諾蘭(Garry Nolan)相信阿塔是胎死腹中或者出生後不久夭折:「她嚴重異常,沒可能餵養。依她的情況,應該送往初生嬰兒深切治療部,但她所在的地方,根本沒有這種設施。」

(衛報/CNN)



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