直擊NASA發射無人探測器「洞察號」 揭探索火星新一頁

撰文:凌俊賢
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人類移居火星一直是熱門話題,惟我們對這個紅色星球的了解仍然不足。
美國太空總署(NASA)在本港時間周六(5月5日)晚上7時05分,在加洲范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)發射無人探測器「洞察號(InSight)」到火星。這是首個能深入火星地表的探測器,NASA希望能藉此解開火星的結構及組成,並了解太陽系行星內部是如何形成。

▼無法在美國親身看到這次發射,可以在看NASA的網上直播:

「洞察號」搭載在擎天神5號(Atlas V 401)火箭上,在加州范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)發射升空。

如果一切順利,這個探測器在太空漫遊半年後,會在11月26日登陸火星,探測火星地底及拍攝登陸區域全景圖。「洞察號」亦會與火星上空運行的5個NASA太空飛行器連結。通過調查火星內部,科學家除了可以了解火星球結構,也能研究太陽系行星歷史。

今次的發射地點為美國加洲范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)。

數據送返地球靠「篋神」

「洞察號」今次的火星旅程並不孤單,它還有兩個手提篋大小的同伴。這兩個手提篋名為「Mars Cube One」,功能可比《國產凌凌漆》的「篋神」有過之而無不及。這兩個小型衛星會在火星軌道上,幫助將數據傳回地球。

「洞察號」:「洞察號」5月5日搭載在擎天神5號(Atlas V 401)火箭上,準備在加州范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)升空。(美聯社)

▼想看「洞察號」相片,請點擊以下圖輯觀看:

首次在美國西岸發射到另一星球

有別於以往在東岸佛羅里達洲的甘迺迪航天中心(Kennedy Space Center)發射,今次是首次在美國西岸發射火箭到另一個星球,加州數百萬民眾都有機會看到火箭飛行。

專家指出,東岸上空的衛星軌道日益繁忙,為確保安全,所以NASA今次選擇在西岸發射。地理位置亦是另一個考慮因素,在西岸發射可以利用更多地球的自轉作動力,有利「洞察號」飛向火星。

(綜合報道)

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