抓住「火星大接近」的尾巴 至9月初都有得睇 錯過今次要等17年

撰文:許懿安
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上周五晚(7月27日)至周六(7月28日)凌晨有15年來火星最近地球的「火星大衝」,以及近18年來最長月全食。來到周二(7月31日)人們又有「火星大接近」(Mars closest to Earth )可看了。
這是地球和火星距離最短時間點,但即使錯過都不要緊,人們直至9月初都可在夜空中很易見到大又亮的火星。8月中開始,它將「看來變細」,因它跟地球的距離遠了,亦會慢慢恢復其本來的亮度。

2018年的「火星大衝」與本世紀時間最長月全食同時在夜幕中上演。香港市民在上周五晚至上周六凌晨看到較平日為大的火星,遇上月全食時的「血月」,欣賞到「火星大衝」與本世紀時間最長月全食。這個天文奇觀維持1小時43分鐘,澳洲、非洲、亞洲、歐洲及南美洲的人都能欣賞。

「血月」與「火星大衝」結束了,但人們還可抓住「火星大接近」的「尾巴」。「火星大衝」中的「衝」(Mars at Opposition),據天文網站SPACE.com的資料,是太陽、地球和火星在同一直線、以地球夾為中間點的現象,「火星大接近」當天前或後的「衝」叫做「大衝」。

香港時間7月31日下午3時50分,地球和火星間的距離變得最近,即57,614,515公里,而且它的橙紅色亮光在黑漆漆的天空中,更是令人難以忽略。

2003年「火星大接近」的時候,兩者距離55,683,302公里。當時時火星在6萬年來最接近地球的一次。

在這段期間,夜空中的火星會較平日大5倍,直至9月初,人們只要在晚上抬頭望天,都能憑肉眼清楚看見又大又明亮的火星。錯過這次機會的話,就要等到17年後,即2035年9月11日才能看到,到時火星距離地球將為56,970,777公里。

(綜合報道)

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