美國資深參議員麥凱恩病逝 終年81歲

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美國共和黨籍資深參議員麥凱恩(John McCain)不敵腦癌病逝,終年81歲。

總統特朗普向麥凱恩家人致敬及表示同情。

麥凱恩縱橫參議院31年,在美國政壇是重量級人物。(VCG)

麥凱恩全名麥凱恩三世(John McCain III),出身顯赫,祖父老麥凱恩是美國名將,在第二次世界大戰中領導美軍在太平洋作戰,日本簽署投降文件後第四天逝世,那是《紐約時報》的頭版大新聞。父親小麥凱恩亦曾任太平洋司令,好不威風。

越戰場上超越生死

在美國,麥凱恩最為人稱道的是他老兵的形象深人民心。麥凱恩畢業之後從軍,但軍旅生涯遠不如祖父或父親暢順,甚至說得上是極度運滯。1967年7月一次意外,幾乎命喪航空母艦導彈下。三個月後他的戰機遭擊中,雙手和右腿骨折,失去意識。有點幸運的是戰機墜落湖中,連人帶機沉入湖底後,他以本能踢水浮上水面,用牙齒啟動生命維生器。惜未上水,麥凱恩已被岸上北越人俘虜,淪為戰俘足足五年。

我在牢獄之中愛上我的國家。在此之前我也愛她,但跟大部分年輕人一樣,我的熱情純粹只是出於對大部分美國人正在享受而且予取予攜舒適生活和權利的欣賞,直到我失去美國之後,才明白自己有多麼熱愛她。
美國資深參議員麥凱恩

當兵23年,熬得多少艱難經歷,令麥凱恩獲「2元牛扒」之稱,寓意他非常堅韌。他退役後當上眾議員,四年後再接替高華德(Barry Goldwater)晉身參議院,時年1986。由那年開始至今,他五度連任,在參議院服務長達32年。

美國參議員麥凱恩(前排右)當兵出身,曾在越戰淪為戰俘。(路透社)

兩度參選總統 兩度鎩羽而歸

麥凱恩是所謂的牛仔政客(maverick politician),作風特立獨行,對相信的理念堅定不移,加上對公眾和傳媒有碗話碗、有碟話碟,成為政界一股清泉。他的直腸直肚性格深受公眾歡迎,幾乎把麥凱恩推上總統寶座。

2000年是麥凱恩第一次參選總統,在初選遇上勁敵小布殊。對方也是政治世家,但麥凱恩也不無勝算,初段呼聲甚高。可惜他怕得失選民,在南方邦聯的旗幟上改立場,亦不懂得應對媒體,到了3月他已經要無奈認輸,最後登上總統之位的是小布殊。

小布殊做了兩屆之後,麥凱恩捲土重來,也不怕自己已經年屆七旬。今次他順利擊退朱利亞尼和羅姆尼等共和黨對手,但當年的民主黨候選人、僅47歲的奧巴馬不畏虎,在大選擂台上打敗72歲的共和黨元老麥凱恩,登上總統寶座。麥凱恩再一次與白宮擦身而過之後,注定他只能繼續留在國會山莊,以參議員的身份為美國人服務。

去年7月得悉麥凱恩患腦癌後,奧巴馬曾為他打氣:「麥凱恩是美國英雄,是我所知數一數二勇敢的鬥士。癌魔不知好歹,打沉他吧,約翰。」

麥凱恩在2008年成為共和黨總統候選人,與奧巴馬一決高下。(VCG)

作風務實 助兩黨合作

回亞利桑那休養期間,麥凱恩埋首寫自傳,以第一身角度述說個人理念。驀然回首多年議會生涯,他期望美國能夠重拾以前與別不同的日子,讓美國人再次感受到「我們彼此相同之處多於矛盾」。

今年5月,紀錄片《麥凱恩:喪鐘為誰而鳴》輿行特別放映儀式,參議院少數黨領袖舒默(Chuck Schumer)和共和黨參議員格雷厄姆(Lindsey Graham)出席時放下黨爭,稱頌麥凱恩「他的故事,就是美國英雄主義人格化的故事」,「同事們都在這裏,因為我們都尊重麥凱恩」。

麥凱恩在兩黨廣泛受到尊重,因為他身體力行實踐兩黨合作,例如他雖然堅決反對「奧巴馬醫保法案」,但去年共和黨推動「更好醫保和解法案」以作替代時,麥凱恩卻坦言共和黨版本有缺陷,倒戈聯同民主黨人阻撓法案通過。總統特朗普早前提名的中情局局長哈斯佩爾(Gina Haspel)被指在九一一後曾經虐囚,正在養病的麥凱恩亦要求參議院同事否決提名。

美國政壇元老麥凱恩腦癌逝世,在共和黨與民主黨鬥爭白熱化的日子,相信美國人份外想念他批評特朗普的那把聲音。(Getty Images)

奧巴馬:仰止崇高理念

與腦癌搏鬥一年多,麥凱恩美國時間周五(25日)透過家人發表聲明,表示將會放棄治療。當地翌日家人公布,麥凱恩已於下午4時28分撒手人寰。距離生日尚餘三天,惜麥凱恩今回未能捱得過去,終年81歲。

總統特朗普在社交平台上發文,表示向麥凱恩家人致敬及表示同情。前總統奧巴馬亦發表聲明表示,麥凱恩讓人看見無比勇氣,值得學習。

麥凱恩與我年代不同,背景不同,曾在政壇最高位比拼。我們縱有不同,但同樣仰止更崇高的理念——歷代美國人和移民都為之奮鬥、前行及犧牲的理念。我們見過政治競爭,甚至有幸見過高尚的政治競爭,有機會成為崇高理念的看管者,在美國本土以至推廣到世界。我們見過這國家,凡事都可能。而作此公民,我們亦有責任愛國,確保它永遠如是。
我們沒幾多人像麥凱恩那樣曾經受考驗,或者像他那樣要展現出無比勇氣。但我們都能夠期望自己更勇敢,超越一己好處。麥凱恩是我們的典範。為此,我們都蒙了他恩惠。米歇爾與我向Cindy及他們一家致以最深切的慰問。
美國前總統奧巴馬

根據規定,麥凱恩出缺的議席,會由他所屬的亞利桑那州州長提名一名與麥凱恩同黨籍的補上。現任州長為共和黨籍的杜西(Doug Ducey),在麥凱恩患癌期間,他並沒有透露心水人選,只謂自己無意轉戰參議院。

美國資深參議員麥凱恩在8月25日病逝,終年81歲。(美聯社)



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