NASA發射雷射衛星測冰層變化 闊度僅及兩枝鉛筆都探測到

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美國太空總署(NASA)當地時間周六(9月15日)上午成功把「冰雲和地面高度衛星—2」(ICESat-2)送上太空軌道。衛星可量度全球冰蓋和冰川的高度、厚度和範圍。NASA形容,即使南北極冰蓋每年上升的變化少於「兩枝鉛筆的闊度」,它配備的雷射儀器仍可收集足夠的數據、進行估算。

造價近10億美元(約785億港元)的ICESat-2衛星,由美國聯合發射聯盟公司(United Launch Alliance)的「德爾塔2」型(Delta II)火箭運載,於當地時間15日上午6時02分,從加州范登堡空軍基地(Vandenberg Air Force Base)發射升空。

南極洲、格陵蘭(Greenland )和北冰洋的冰體積近數十年不斷損失。這個重達1514公斤的衛星,將在高達482公里高的極軌道(Polar Orbit)運作,追蹤格陵蘭島和南極洲的冰蓋變化及全球海平面上升情況,預料最少運作3年。

它與赤道的角度成88度,衛星上名為Advanced Topographic Laser Altimeter System(ATLAS)的新雷射系統,每秒可向地球發射約1萬次的光子束。透過量度光子往返衛星望遠鏡和冰層的時間,專家便可計算到冰面距離ATLAS有多遠。當他們將之與附近的環境,以及其相對高度及厚度比較,便可知道它的變化。

項目副經理紐伊曼(Tom Neumann)指出,人類眨一下眼需半秒,而衛星可在未來3年每一天、每一小時及每一分鐘都可利用它發射的光束收集到5000個量度海拔的數據。他說,那令人難以置信的計時精確度,可讓專家量度出整片冰蓋不足一厘米的海拔變化。

衛星軌道被設計成每91日循環一圈,可重覆探測相同地方。因此ICESat-2可每年探測冰蓋4次。

ICESat-2亦可以用於測量樹林高度,這有助科學家預測全球森林的碳含量,及協助消防人員預測森林火災

(美國新聞網絡)



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