【太空道具王小百科】俄羅斯Soyuz聯盟號飛船的前世今生

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聯盟號(Soyuz)太空船,是蘇聯研製的第三代載人太空飛船。「聯盟」意即蘇聯。在美國停用穿梭機後,它成為太空人來往國際太空站的主要交通工具。聯盟號系列太空船是蘇聯/俄羅斯研制的,是聯盟T、聯盟TM和聯盟TMA的總稱。 從1973年9月至2018年9月,聯盟號系列飛船已服役35年。它是現時仍在使用的、可靠的載人太空船。這系列飛船之所以如此長青,是因其高度可靠,以及適應太宣載人任發展的需要。

它是由航太科技廠安吉亞(S. P. Korolev Rocket and Space Corporation Energia)在1960年代製造。蘇聯解體後,聯盟號太空船由俄羅斯聯邦太空局(Russian Federal Space Agency,RKA)繼續使用。

聯盟號之所以能在太空交通上繼續扮演重要角色,其FG型運載火箭是關鍵原因。它的3個火箭段都是使用液態氧和煤油混合的高效能燃料。此外火箭有4個繫式助推器(可在燃料用罄後拋棄),以及發射中止系統。它在緊急情況下能幫助太空人逃生。

這個系列的太空船多年來運作十分順暢,且有出色表現。例如2013年5月29日的遠征36(Expedition 36)任務中,它僅用5小時39分鐘飛抵抵達國際太空站,刷新世界紀錄。

俄羅斯聯盟號運載火箭(Soyuz)周四(11日)於哈薩克發射前往國際太空站,但升空後不久發生意外。(美聯社)

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兩任務4人殉職 痛定思痛改進

優良業績背後,當局也曾在研製初期經歷過失敗。1967年4月24日,聯盟1號第一次載人飛行回收失敗,太空人科馬羅夫(Vladimir Komarov)死亡。聯盟11號1971年6月30日回程時,返回艙失壓,3名太空人不幸喪生。

當局汲取教訓以及改進技術後,讓太空船的安全與可靠程度大大提高。它們採用主降落傘系統以及後備降落傘系統,一旦回程中主降落傘系統失效,便切換後備降落傘運作。此外它有發射段救生系統,一旦火箭在發射段出現嚴重故障,太空人可經由避難太空船返回地面。「發射段」是指由多級火箭及穿梭機等攜帶的太空運載器,從地面起飛達到預定的高度和速度。

聯盟11號事件後,蘇聯自此規定在太空船在變軌段和返回段期間,太空人必須穿艙內太空衣。萬一返回艙失壓,他們可靠太空衣供應的氧氣生存幾個小時。此外聯盟號飛船曾做大量試驗,驗證所有經過改良的設計。

(How It Works知識大圖解/《中國載人航天科普叢書・巡天神舟》)



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