SpaceX火箭首度執行美國家安全任務 攜軍事衛星升空

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太空探索科技公司(SpaceX)的火箭周日(23日)攜帶美國空軍的全球定位衛星從佛羅里達州卡納維拉爾角空軍基地(Cape Canaveral Air Force Station)發射升空,這是SpaceX為美國執行的首個國家安全太空任務。

獵鷹9號(Falcon 9)火箭在當地時間周日早上8時51分(香港時間晚上9時51分)攜帶洛歇德馬丁公司(Lockheed Martin Corp.)製造、造價約5億美元(約39億港元)的全球定位系統(GPS)衛星成功升空。

衛星隨火箭升空約1小時56分鐘後,被置於中地球軌道(Medium Earth Orbit,MEO)。

美國空軍部長威爾遜(Heather Wilson)表示,新一代GPS III全球定位衛星,較它的「前輩」準確度高三倍,而且抗干擾功能強八倍。它的綽號是「韋斯普奇」,以意大利15世紀探險家韋斯普奇(Amerigo Vespucci)命名。

SpaceX已跟華府簽下合約,往後會再發射4個GPS III衛星。它們將為用家提供精確定位,導航與授時(PNT)資訊。不論是戰場上的士兵,或是在繁忙時間想找最佳路徑的司機,都能用得上它。

是次獵鷹9號的任務別具意義,這不僅是該公司火箭首次執行美國國家安全任務,也是年內SpaceX火箭第21次升空,創下公司紀錄。對馬斯克(Elon Musk)創辦的SpaceX來說,2018年無疑是甚有收穫的一年。



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