巨額併購晶片龍頭ARM 孫正義未理質疑:我在想20年後的事 

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日本電信集團SoftBank,在上星周二(19日)同意以243億英鎊,即折合港元近2500億收購英國處理器生產研發巨頭ARM。收購額是日本歷來最大,亦創了歐洲科技界的收購紀錄,震驚世界。

日本SoftBank創始人兼社長,孫正義。(美聯社)

ARM是今日智慧手機處理器的龍頭,擁有大量專利,蘋果、三星等都是其客戶。儘管有分析認為ARM增長空間有限,無法持續依賴低端物聯網市場發展,但被收購是意料之外。

在英國上月公投脫歐後,大和証劵社長日比野隆司預測,受日圓強勁影響,會出現一批日本企業併購潮。不過,因英國存在太多不穩定因素,日比野表示「只有非常勇敢」的人才會向英國出手,而這人就是SoftBank的創辦人兼社長孫正義。

收購ARM後的下一步是?

這次收購ARM,再次跌破市場眼鏡。在今年6月SoftBank的一連串套現動作時,包括出售阿里巴巴和手機遊戲《Clash of Clans》的製作公司Supercell部分股權,許多投資者都認為,SoftBank是把資金用來償還自身1120億美元的高額債務。而市場對這筆交易亦不看好,在收購消息傳出後,SoftBant股價隨即下跌10%。

然而孫正義並沒有懷疑自己的決定,他表示收購ARM的目的是要給予這間公司一大筆資金,要「飛得更高更遠」。市場研究機構The Linley Group資深分析師Mike Demler認為,這樁交易顯示孫正義本人想擁有一家具市場領導能力的廠商,並非單純出於財務考量。

尤其在AI市場的發展上,SoftBank近年積極開發機械人,打造了號稱第一個能理解人類情感的「Pepper」,並讓它成為全國首個店舖機械接待員。收購ARM的下一步,很可能就是朝向AI專門的晶片發展。SoftBank的未來走向,讓人期待。

倔強的冒險家 自小愛上晶片

孫正義出身日本,是第三代韓裔日本人。「孫」並非日本姓氏,在當年韓國人普遍被日本人歧視的年代,孫正義一直以「安本正義」在日本生活。直到1981年在設立SoftBank前身Unison World時,決定用回本名登記。然而,韓國人在日本做生意,或會因此遇上借貸困難難以發展,據悉當時家族成員大力反對,但孫正義以「我作為人以尊嚴為先,就算前途有多難都可以突破!」回應。

孫正義創業至今,多次大刀闊斧改革轉營。其中一次在1996年,SoftBank以15億美圓收購電腦記憶體大型製造商Kingston八成股權。不過,因各種問題投資失敗,3年後SoftBank以4.5億,低於當年收購價的三分一賣出,損失慘重。

然而,這並未打消孫正義對發展晶片硬件的興致:「我自小已十分喜愛晶片。」孫正義在19歲在美國讀書時,對英特爾(Intel)的處理器嘆為觀止。「我知道總有一天,晶片可以超越人腦。」據說他曾把處理器的相片放大,放在枕頭底讓他每晚都可以夢見。

孫正義在記者會上介紹兩公司合併後的發展。(路透社)

每當我要做出大動作時,很多人都說我瘋了……但我考慮的不是要如何在我決定的事情上錦上添花,我考慮的是20年後的事。
孫正義

收購Vodafone建立流動網絡王國

2006年,SoftBank斥資150億美元收購Vodafone,從此走進流動網絡市場。同時以此為契機,引入大量外國手機產品,嘗試突破當年被日產手機獨佔的智能電話市場。他與蘋果的獨家合作,使SoftBank成為蘋果手機的唯一供應商,成就了SoftBank的流動網絡王國。今天iOS在日本市場佔有率高達六成以上,SoftBank亦成為全日本第三大的流動網絡供應商。

「每當我要做出大動作時,很多人都說我瘋了。」「但我考慮的不是要如何在我決定的事情上錦上添花,我考慮的是20年後的事。」孫正義被喻為是一個非常固執且優秀的冒險家,是「日本的比爾蓋茨」。

正當日本企業界都不願意把持有的股權化作刺激發展的因素時,透過不停收購,實現長期增長和更高股本收益的孫正義,成為了日本商界的異人。有分析指日本首相安倍晉三打出的「安倍經濟學」成效有限,是因日本傳統企業過度保守之故,每次公司重大決策都浪費時間在無數的董事大會上,最後無疾而終。董事會都以上班族的心態每天上下班,缺乏冒險精神,

SoftBank是今天日本大型手機與家庭網絡供應商。(Getty Images)

穿着一身制服,SoftBank的機械人Pepper。(路透社)



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