一生致力反種族隔離 南非敢言記者病逝 終年83歲

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致力挑戰種族隔離以及揭露政府操控輿論黑幕,並曾促使總統引咎下台的南非記者斯帕克斯 (Allister Sparks) 周一在約翰內斯堡逝世,終年83歲。家人透露,斯帕克斯因肺炎導致心臟停頓而死亡。

斯帕克斯(右二)於2011年在開普頓出席南非大主教杜圖(Desmond Tutu)的自傳發佈會,兩人同樣為廢除種族隔離政策出力。(Getty Images)

斯帕克斯曾是南非報章The Rand Daily Mail的總編輯,作為反對種族隔離的重要聲音,曾於1977年揭發反種族隔離者比科 (Steve Biko) 被警察打死。此後,他又揭發政府以受賄基金建立親政府的報章The Citizen及入股多份報館,企圖操控輿論。與主流傳媒打宣傳戰,事件最終導致時任總統沃斯特 (John Vorster) 於1979年引咎辭職。

The Rand Daily Mail於兩年以財政困難為由辭退斯帕克斯,斯帕克斯認為報館真正目的是「壓低聲音以吸引更多的白人讀者」。該報最後於1985年結業。斯帕克斯後來為美國的《華盛頓郵報》及英國的《觀察家報》工作,負責報道南非政府與反種族隔離政黨民主聯合陣線 (United Democratic Front) 之間的衝突。

推動委員會成立的曼德拉更因而獲得諾貝爾和平獎的肯定。(路透社)

記載結束白人統治秘辛

作為外國傳媒的記者,斯帕克斯受南非種族隔離政府針對,曾因引用在囚民權領袖曼德拉的妻子的言論而差點被檢控。此後,他結識了曼德拉,並為他作了詳盡的訪問,1994年為美國的《紐約客》寫成題為「The Secret Revolution」的二萬字文章,內容是關於結束少數白人管治的歷史性談判。曼德拉成為總統後,斯帕克斯出任國營南非廣播公司的電視新聞及時事編輯。

斯帕克斯曾表示無法原諒現任總統祖馬(Jacob Zuma) 領導的黑人政府的貪腐及無能。祖馬則稱讚他為南非旳自由作出貢獻,證明了「筆誅勝於劍伐」。

南非總統祖馬雖然備受斯帕克斯的批評,但依然稱讚他為國家作出的貢獻。(路透社)

「新聞學是我的心智救贖」

斯帕克斯於1933年3月10日出生於南非東南部的卡斯卡特 (Cathcart),父親是一名農夫。他在大學畢業後便投身傳媒行業,先後任職當地多家報館。有過三段婚姻,頭兩任妻子分別於1972年及1999年逝世,最後一任妻子則與他離婚。他共有4個兒子、6個孫兒。

他視新聞報道為使命,在自傳中寫道:「即使我的國家由一個種族主義的警察國家轉型成無分種族的民主國家,新聞學仍是我的教育訓練及心智救贖。」

堅持反對種族隔離政策多年,當見到政策結束的一天,他憶述:「感到與自己國人的疏遠是一件很可怕的事. . .我無法與我的出生地聯繫起來,因為它象徵了一些我憎惡的事。當我聽到國歌或看到國旗時,我無法感受到愛國的情懷。但在1994年,當我站立在新的國旗、聽着新的國歌,看見一位新總統宣誓就職,我首次感到民族自尊。」

(綜合報道)



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