【新冠肺炎】疫情襲向南亞20億人 人口稠密難阻病毒蔓延?

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2019冠狀病毒病(COVID-19,俗稱武漢肺炎)的疫情從東亞蔓延到中東和歐美,再回流到南亞,區內確診個案持續上升。對於人口稠密和貧窮的國家而言,原本已經近乎支離破碎的醫療系統將面臨嚴峻考驗,要阻止病毒在這全球四分一人口之間傳播,實在是重大挑戰。

印度、巴基斯坦、孟加拉、阿富汗、斯里蘭卡、尼泊爾、不丹和馬爾代夫八個南亞國家共有近20億人口,相當於全球四分一人口。區內國家的確診個案原本相對較少,但隨疫情發展,患者數目本周急增。

巴基斯坦確診個案於本周翻倍,從原來的40宗增至94宗,再急增至184宗,3月19日錄得410宗。大部份新增患者來自信德省(Sindh),曾到伊朗。接壤伊朗的阿富汗也持續有新增個案,目前累計22宗。人口大國印度則有173宗,斯里蘭卡、孟加拉和馬爾代夫分別有59宗、17宗和13宗。尼泊爾和不丹各有1宗。

印度孟買人口達1,998萬,在全球人口最多的城市中排第七。3月19日,部份市民外出時都戴上口罩。(美聯社)

全球爆發疫情後,愈來愈多國家採取社交疏離措施,例如限制外出等。不過同樣的措施在南亞貧窮而且擠擁的地區卻難以實行。班加羅爾(Bengaluru)的印度公共衛生研究所(Indian Institute of Public Health)流行病學家巴布(Giridhara R Babu)指,貧民區尤其難以實行社交疏離措施,因為居住環境本來已經擠迫,要保持互相保持一定距離是不切實際。

連居家辦公和自我隔離也幾乎是天方夜譚。有醫生曾經為一名疑似患者診症,患者的住所只是單房小屋,與另外三人同住,每天都要工作賺錢糊口,根本無法居家辦公或自我隔離。在孟買(Mumbai),官員開始用印章在接受強制隔離人士的手上蓋印以作識別。結果仍然有人違反隔離令乘坐火車,被發現後趕走。

3月18日,孟加拉達卡有義工在巴士進行消毒工作。(路透社)

當發達國家的醫療系統也瀕臨崩潰的時候,南亞國家承受的沖擊將會更大。根據經濟合作和發展組織(Organization for Economic Cooperation and Development)的數據,印度每1,000人只有0.5張醫院床位,意大利和韓國的數字分別為3.1和12。巴基斯坦總理伊姆蘭汗(Imran Khan)也明言,如果疫情傳播,醫療設施將出現問題,根本沒有所需資源。

截至3月19日,印度透過政府實驗室網絡為1.24萬人進行病毒測試,相等於每100萬人有9人接受測試,遠低於美國的114人和韓國的6,000人。因此,外界認為南亞現時的疫情很可能只是冰山一角。



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