小丑恐慌愈演愈烈 麥當勞叔叔都要暫避風頭

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近月在美國約20個州引發的小丑恐慌繼續有蔓延的跡象,繼澳洲和新西蘭,連歐洲的英國和荷蘭也接獲市民通報,指目擊有小丑躲藏於暗角,驚嚇途人。由於據報見到有小丑揮刀,故各地警方未敢鬆懈。在各方關注兒童安全問題時,第一批受害者已出現,就是身穿相似服飾、為大眾提供歡樂的小丑表演員。現時恐慌愈演愈烈,連無人不識的「麥當勞叔叔」都要暫避一下風頭,以免引起恐慌。

近期發生在歐美的小丑恐慌愈演愈烈,連麥當勞叔叔都要暫時避一避風頭。(美聯社)

較早前,一名懷孕8個月的英國孕婦,被小丑驚嚇而導致早產。雖然事後友人代報母子二人平安,惟恐慌經已響起警號。英國和澳洲警方聲言不會容忍這些嚇人的惡搞行為,會嚴肅處理任何企圖製造麻煩及對他人造成潛在傷害的罪行。警方提醒這類行為可能構成刑事罪行,並有機會影響前途。

嚇人小丑的歷史可以追溯至1980年代初,最新的這場風波起碼源於今年8月在美國南卡羅萊納州現身的恐怖小丑。目前尚未清楚這股熱潮因何而起,有指可能是恐怖電影宣傳噱頭或爭相仿傚的惡搞行為。

小丑表演者經已成為是次恐慌下的犧牲者。(路透社)

小丑行業成受害者

原本,小丑形象在當今的流行文化中已經不甚正面,正如阿森一族 (The Simpson) 中身敗名裂的小丑庫斯提 (Krusty the Clown) 及蝙蝠俠中的小丑一角都是經典的負面角色。

如今,任何人膽敢身穿小丑服飾上街,都有機會遭到途人指罵,甚至憤怒的民眾圍攻。世界小丑協會正嘗試挽救行業的專業藝術形式,但擔心經已造成無法磨滅的傷害。據組織的資料,該會的成員由2004年的3500人,大幅減約三成至2014年的2500人。協會憂慮,近期連串恐慌將進一步損害行業的形象以及小丑這一藝術形式。

著名的連鎖快餐店麥當勞表示,其標誌小丑人物「麥當勞叔叔」在近期的小丑恐慌下都要暫避風頭、保持低調。公司在周二 (11日) 表示,因應近期出現在社區的小丑恐慌,需要顧及麥當勞叔叔參與社區活動。但公司未有提供進一步關於這位紅頭髮角色的出現次數及將會作出的改變。

專家解釋,無法看見別人容貌是令到小丑如此可怕的主因。(網上圖片)

史蒂芬京治:是時候冷靜

紐約一間醫院的兒童及青少年精神病學計劃總監Matthew Lorber認為,社交媒體造就今次恐慌,他警告事件有機會導致兒童的心理創傷及恐慌。「對兒童來說,無法看見別人容貌是令到小丑如此可怕的主因。」他補充:「以小丑造型來嚇人並上載片段至互聯網關注的想法,會造成更多的同類事件發生。」

史蒂芬京治呼籲,是時候冷靜下來。(網上圖片)

著名的恐怖小說作家史蒂芬京治 (Stephen King) 則一笑置之:「是時候對小丑的歇斯底里冷靜下來,他們當中大部分都是好人,為別人帶來歡笑及令小孩高興起來。」

今次的小丑恐慌之所以造成眾多的不安,可能是因為令人勾起了美國著名的連環殺手,有「殺手小丑」之稱的蓋西 (John Wayne Gacy)。1972年至1978年間,他在多個慈善活動中扮演小丑,性侵或殺害數十名男童。

也有意見認為社會對小丑的負面印象可以追溯至十九世紀英國的著名表演者Joseph Grimaldi,當年他身穿和今日小丑打扮相似的服飾表演,但其個人生活充斥着憂鬱和酗酒,其後更成為英國文豪狄更斯 (Charles Dickens) 筆下一個令人不安的小丑形象。

(綜合報道)



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