Uber收購AI公司 專家:走亞馬遜舊路 鋪路入矽谷Big Four

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Uber近年動作多多,除了推出無人駕駛的士計劃外,近日還收購了人工智能新創公司,是Uber首次收購人工智能公司。由租車應用程式開始,Uber似乎有意拓展新市場,加入矽谷Big Four的行列。

Uber無人車亦在賓夕法尼亞州路上正式行駛。(Getty Images)

Uber所收購的人工智能公司Geometric Intelligence成立兩年,由紐約大學心理學家馬庫斯(Gary Marcus)及劍橋大學資訊工程學教授Zoubin Ghahramani創立,另外聘有13名研究員,主要研發深度學習技術。未來Geometric Intelligence大部分員工會搬至Uber位於三藩市的人工智能辦公室,然而公司並未透露未來的工作計劃及收購詳情。

Uber無人車仍需司機在位置上輔助。(Getty Images)

Uber的首席產品總監Jeff Holden就收購表示:「當你望向未來,在人工智能方面會有階躍函數般的進步,將會影響商業模式及機會。我們非常希望成為其中一分子。」

  或近似Google Brain 專研AI系統

Uber向來對無人車研究甚有野心,公司現時於賓夕法尼亞州匹茲堡設有無人車實驗室,並聘請了40名來自卡內基梅隆大學的研究員及科學家,早前再收購了無人車公司Otto。然而Geometric Intelligence的研究並不僅限於無人車系統,而是廣泛的人工智能技術研究。美國媒體Wired分析認為,新成立的實驗室或會近似Google Brain及Facebook FAIR的角色,負責為科企開發及研究人工智能系統。

亞馬遜除了經營網上購物網站,亦提供定量電腦運算及數據處理等,旗下百萬用戶包括不少著名新創公司如Uber、Airbnb等。(路透社)

  參考亞馬遜 書網一躍成雲端巨頭

華盛頓大學前教授、人工智能專家埃齊奧尼(Oren Etzioni)形容Uber的收購為「亞馬遜策略」。亞馬遜以書刊網購平台出身,發展至今不但成為網購龍頭,更成為雲端技術的領頭人。埃齊奧尼認為Uber亦正轉營至無人汽車及貨車公司,加上機器學習,甚至發展自動飛行器,「他們正把自己轉營至人工智能公司。他們想加入Big Four(Google、亞馬遜、Facebook及蘋果)。」

李世石苦戰多日,最終不敵AlphaGo。(美聯社)

  矽谷爭相發展AI 大勢所趨

人工智能為科企帶來高速發展,如亞馬遜的Alexa、Facebook的臉部辨識功能、Google的無人車技術及AlphaGO等,令不少大型科企亦銳意發展人工智能。除了四巨頭之外,Salesforce、三星等公司亦在近月收購人工智能實驗室,與矽谷其他公司一爭高下。

  團隊研究少量數據作機器學習

然而Geometric Intelligence至今並未有任何成品或發表研究成果,只註冊了至少一項專利。團隊內有來自學界不同範疇的研究者,包括認知科學、深度神經網絡、機械自我修復等。創辦人馬庫斯表示他的團隊正研究,如何以更少量的數據建立機器學習系統,相信有助提升無人車應對意外及路況的能力。除了無人車外,Uber表示亦期望可應用人工智能於其它範疇,包括打擊欺詐、辦識路牌、改進路線等。

(Wired、紐約時報)



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