為何人類陰莖沒有骨? 科學家或已找到答案

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在動物界中,很多哺乳類動物的陰莖都有骨頭,學名為陰莖骨(baculum)。在猴子中此骨頭與人類尾指長度相若,在海象中它更可以長達61厘米,但偏偏人類就只剩下海綿體,現在科學家或終於找到答案。

沒有陰莖骨是人類的特徵之一,圖為狗隻的陰莖骨。(網上圖片)

科學家向來都想找出人類這一特點的由來,並希望找出陰莖骨的進化史。陰莖骨可說是最奇特的骨頭,它們在世界上不同動物上都可以找到,但它們的長度差異甚大。

科學家發現哺乳類動物於9,500萬年前開始演化出陰莖骨,而靈長類動物則於5,000萬年前開始長出此塊骨頭。從此時起,陰莖骨的大少就已因動物而異,例如平均只重約10公斤的短尾猴,就有着5厘米長的陰莖骨,比大它們小許的白領白眉猴的陰莖骨長5倍。

負責研究的倫敦大學學院研究員奧佩(Kit Opie)就指,有「延長性插入」(prolonged intromission)的動物就會有越長的陰莖骨。所謂「延長性插入」即是交配時間長於3分鐘,是讓雄性動物驅趕其他同性競爭者的策略,附在陰莖頂部的陰莖骨則為「延長性插入」提供支撐。

在人類的近親黑猩猩中,陰莖骨則比人類尾指更短,這跟牠們的交配時間有關。黑猩猩平均交配時間只有7秒,在牠們的群體內雌性會跟所有雄性交配,以避免生出來的小猩猩被較老的猩猩殺害。

至於雄性人類為甚麼沒有陰莖骨呢?奧佩指「我們認為陰莖骨在人類身上消失,原因就在於交配的系統有轉變」,現代人類前身「直立人」(homo eretus)在190萬年採用了一夫一妻制的生育方式。在一夫一妻制下,雄性不用花長時間與雌性交配,因為雌性在交配期間很少機會會被其他雄性搶去。

奧佩又指「無論如何我們怎樣想都好,我們是其中一個能在3分鐘內完成交配的物種。」

(衛報)



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