殺人病毒伊波拉終成過去? 新疫苗防治率達百分百

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對香港人來說,聽到伊波拉一詞第一個想到的可能是黃秋生,但這個肆虐西非的病毒於2014年時再度爆發,奪去了1.1萬人的生命。

所幸的是,科學家研發出一種實驗性的伊波拉疫苗,防治機率達100%。

新疫苗出現後,在西非肆虐的伊波拉病毒或終成過去。(路透社)

疫苗現時仍處於實驗階段,未受有關部門認可。但因其效果驚人,當局已儲備3萬支疫苗,供病毒突然爆發時使用。

伊波拉首次出現在1976年時的薩伊(Zaire,剛果的前身),由當時起科學家已開始研究疫苗,但由於經費不足等原因,均以失敗告終。期間陸陸續續有約24次的小規模爆發,約1600人因病毒喪生,但由於其平均死亡率高達50%,令伊波拉病毒的臭名昭著。

直至2014年的一次廣泛爆發,病毒更由西非穿州過海,抵達歐美各地,奪去總計1.1萬條性命後,國際間終於感受到研究伊波拉疫苗的逼切性。

周四(22日)在傳染病醫學期刊《刺血針》(The Lancet)中,研究團隊發表了疫苗在西非幾內亞(Guinea)的實驗成果。幾內亞相信是這一波伊波拉爆發的發源地。病毒由一棵中空、住滿蝙蝠的樹中,散播至開來。疫苗雖然未能在病毒爆發前完成,但現時疫苗庫存充足,當地醫護人員有信心可控制一旦出現的疫情。

本次疫苗研究有11841名幾內亞民眾參與,共有5837人接受注射,即使在10日空窗期後,當中亦沒有人感染伊波拉病毒。而其餘沒有立即接受疫苗的數千人當中,出現了23個伊波拉患者。

「即使這個令人信服的成果未能趕及解救在西非肆虐的伊波拉疫情,但它們確保了在下次爆發時,我們不會束手無策。」世界衛生組織發言人Marie-Paule Kieny說道。

但新疫苗仍然有不足之處,只可對付伊波拉兩種主要類型中一種,而持效多久亦成疑。有注射疫苗者表示,有頭痛及關節痛等副作用。專家表示仍需繼續研究以完善疫苗。

(紐約時報)

去年伊波拉病毒在北非肆虐,全球陷伊波拉恐慌。(GettyImage)



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