新冠肺炎|英國無視疫情反彈按原定解封 專家警告災難後果

撰文:歐敬洛
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在新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫情反彈之際,英國宣布將如期在7月19日解除防疫限制,包括重開商舖及活動場所,及撤銷強制口罩令。專家警告過早解除防疫限制,可能造成災難後果。

圖為7月12日,倫敦國王十字車站。民眾在站內戴上口罩。(Reuters)

英國衞生大臣賈偉德(Sajid Javid)表示,政府堅信是時候讓國家重過接近正常的生活,又稱解封的一步永不會有完美的時間,因為「根本無法根除這種病毒」。

英國解除防疫限制,是基於即使疫情反彈感染人數上升,但住院及死亡率維持低水平。英國把這歸功於疫苗接種,認為疫苗大大減少感染者病重的風險,包括今天在英國流行的Delta變種病毒株。

截至7月12日,英國單日新增3.4萬宗感染個案,但死亡人數僅6人。英國的疫情自6月中反彈感染數字急升,但死亡人數繼續維持十數人或以下。

專家批評解封過早

然而,這樣做卻受到了質疑。一封集合了120名國際專家聯署,致期刊《刺針》的信中表示,英國的解封過早。

信中指出,一個地方要做到群體免疫,需要最少全體七成的國民完成接種,建立免疫屏障。但現在英國只有51%的國民完成接種。英國現時解除防疫措施,只會令感染人數進一步上升。

而因Delta變種的高傳染力,新一波的疫情爆發將很有可能反彈至年初的高峰水平,甚至超越。

英國醫學會名譽副主席昌德(Kailash Chand)表示,儘管住院的數字只有1%,但因感染人數上升,住院的人數也會隨之提升。

圖為7月11日,歐國盃決賽在英國舉行,球迷為意大利勝出慶祝。外國擔憂這將會向其他國家散播病毒。(Reuters)

只打一半疫苗製造「壓力」促進變種

同時感染人數的增加,亦可能增加病毒變種機會。特別在有疫苗環境,但又出現大規模感染的情況下,疫苗製造的「壓力」可能會促進病毒進一步突變,情況就如抗生素催生成超級細菌一樣。

倘若病毒變種成更具抗藥性,讓疫苗失去大部分效用,將會造成災難。

牛津大學初級保健教授格林哈爾希(Trish Greenhalgh)警告,英國可能會因此為病毒演化出抗藥性提供「肥沃的土壤」。她表示即使英國解除防疫措施,人們亦必須配戴口罩,防止病毒散播。

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