70萬港元令愛犬「復活」 韓公司複製寵物商業化 惹道德爭議

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位於首爾的一間科技公司,過去十年來提供複製犬隻的服務,讓痛失愛犬的主人能與「一模一樣」的寵物團聚。公司至今已複製了800頭犬,讓複製犬變得商業化。

今天只要付出約70萬港元,你的愛犬或許可「再現人間」,不過到底牠還是牠嗎?

SOOAM一名工作一員正照顧一頭複製犬。(Getty Images)

美國「複製羊多利」相信誰都有印象,那是人類首隻成功被複製的哺乳類動物,但大家或者不記得,多利羊最終活了不足7年就離逝。人類未能掌握生命複製技術,亦無法完全解釋複製生命可能產生的缺憾問題,不過,那已是20年前的事,今天複製技術理論上已更成熟,成功率更高。

  遠洋到訪為「復活愛犬」

2016年9月,在首爾一所名為「SOOAM BIOTECH」的研究公司,來了一位客人。比利先生(假名)是一位美國醫生,他來這裏的目的不為別的,而是希望來與他三個月前逝去的小狗「莉菲」重逢。

比利先生來迎接兩隻複製小狗「莉菲2.0」。(Yahoo Japan)

他在工作人員的帶領下,走到飼養犬隻的房間,在一個舖着粉紅毛巾的地毯上,工作員把兩頭剛出生數天的小狗捧在手中,交給比利。「真沒法相信!完全一模一樣!」「這真的是奇蹟!」比利驚訝道。小狗小聲吠着,他的主人手挽着牠:「莉菲歡迎你回來!讓我吻你一下。」

莉菲生前的照片。(Yahoo Japan)

「莉非是我們家最重要的一員,牠陪伴着我妻子和子女生活了6年。」在莉菲逝世時大家都很傷心,但因偶爾的機會下認識了這間研究公司,所以決定來試試。「牠的外貌、毛髮、姿態都和莉菲完全一樣。」

「有了複製的技術,只要有希望,愛犬就能再一次重現人間,科學實在太棒了。」據首爾韓國基因遺傳情報中心的化驗報告,莉菲複製品和莉菲的基因完全吻合,因此有充足的證據證明,牠們確實是莉菲所複製出來的小狗。

黃禹錫的團隊在2005年成功育成全球首隻複製犬史納比(右),左邊為其複離原身的阿富汗獵犬。(Getty Images)

   SOOAM主席黃禹錫曾涉造假被捕

聽起來不可思義,但這是真實地發生在韓國的事。SOOAM BIOTECH生物科技公司由生物學家黃禹錫設立,公司聲稱公司成立十年間成功複製了800隻狗。黃禹錫之所以有名,正因為他是2005年被揭偽造論文,被判罰處18個月有期徒刑(緩刑兩年),被免去其一切公職的主角。如此的公司,理所當然引來懷疑的目光。

然而,儘管首爾大學指出黃禹錫偽造論文,大學並無否定他在複製技術上的成就。黃禹錫當年成功複製小犬「史納比」(全球首隻複製犬,Snuppy)為他帶來了名譽,但他卻為獲得更高的成就認同偽造論文、參與細胞買賣等行為,違犯了科學家道德守則,他的重跌成為警醒急功近利科學家們的借鑒。

黃禹錫在當年被揭偽造論文後,離開了學術界創立SOOAM生物科技公司。(Getty Images )

黃禹錫在重跌後一年,開設了這間生物科技公司:「為重拾公眾的信任,我只好繼續發展我的研究成就。」據介紹SOOAM複製一隻狗收費約70萬港元,使用的複製技術與典型的複製技術一樣,都是利用「體細胞核移植」技術。從需要複製的動物細胞中取出DNA,殖入卵子中,再找一隻代孕母犬生育。當年著名的複製羊多利,亦是採用同樣的技術複製而成。

   客戶來自全球 多複製「優秀」搜救和警犬

在公司一個牆壁上展示了多張來自世界各地成功複製的犬隻照片,當中包括在美國九一一恐襲中搜救了最後一名生還者的英雄拯救犬Trakr。Trakr在2009年以14歲的高齡去世(狗1歲相當於人類7歲),牠的基因由SOOAM複製成功,當年新聞曾在美國報道引來話題。Tarkr的「後代」現正在美國生活,繼續擔任搜救犬工作。

「一隻優秀的搜救犬需要有靈敏的嗅覺與高度的集中力。」首爾市內在去年4月設立了一間名為「四季犬隻訓練所」,專門用作訓練複製搜救犬的訓練場。其中一名訓練員說道:「牠們比一般犬隻優秀得多。」SOOAM公司近年接下了來自中國、美國、俄羅斯、甚至阿聯酋的訂單,複製警犬或搜救犬,以「延續優秀犬隻基因」。

SOOAM去年把成功複製的3頭比利時牧羊犬給予來自俄羅斯的客戶,其中兩隻將捐贈予俄羅斯政府。(Getty Images)

  生物複製大事紀

年份 大事
1952 美國科學家羅伯特.布里格斯和托馬斯.金用吸管從一個青蛙胚胎中取出細胞核,成功植入一個青蛙卵子中,複製了北方豹蛙。
1963 中國科學家童第周成功複製了一隻雌性鯉魚,成為複製魚之父。
1996 首個複製哺乳類動物,多利羊誕生。
1997 美國俄勒岡州靈長類研究中心成功複製出兩隻獼猴,Neti和Ditto。
2000 日本從複製牛中抽取細胞成功再復製一頭牛,開創了大型動物重覆複製的先河。
2005 黃禹錫為韓國成功培育出全球第一隻複製狗,史納比。
2009

西班牙成功複製了已滅絕的比利牛斯山羊,但山羊在誕生後數分鐘因肺部衰竭死亡。
美國911英雄拯救犬Trakr在黃禹錫領導的團隊下複製成功。

2013 美國科學家米塔利波夫成功複製人體幹細胞,一種具備分化與複製能力的細胞,使人類複製變得更有可能。

 

  「莉菲」真的是莉菲嗎?

生物複製往往存在極大的道德爭議問題。有人覺得複製生命是「對神的褻瀆」,有違天理。然而也有人認為複製技術可以為人類解構生命之源帶來更大啟示,技術可以為人類社會帶來更大裨益。黃禹錫屬於後者,他表示設立SOOAM的目的是:「複製優秀犬隻的基因,為社會作出貢獻,生物複製的時代應當來臨。」

生物複製仍然有太多值得商榷的東西。基因雖是一致,但個體並不一致:一對孖生兄弟有相同的基因,但並不代表兩人是同一個人。被複製出來的「莉菲」,會是當年與比利一家生活多年的莉菲嗎?相信「莉菲」在第一眼看見比利抱起牠的時候,腦中只會想着:「這是哪位?」。利用生物複製「延續愛犬的性命」,或許只是人類強加在寵物身上的感情。

SOOAM中兩頭被複製出來的小狗。(Getty Images)

  非100%成功 可致代母犬流產甚至死亡

而且複製並非100%成功,當年黃禹錫實驗的3000多顆受精卵中,只有3顆成功長成胚胎,並只有1顆成功誕生成為「史納比」。今天成功率雖已提高不少,但SOOAM也直言「無法保證必然成功」,而複製需利用真實的母犬懷胎產子,或會為犬隻帶來痛苦。

中國《百科知識》雜誌副總編、前醫學科學院醫學信息研究所研究員張田勘表示,複製失敗的情況或會導致母犬流產甚至死亡,把實驗加諸在犬隻身上違反倫理道德,因此並不認為技術可以真正普及。日本東北大學動物生殖科學種村健太郎教授亦表示:「即使已累積了一定的實驗次數,老鼠亦只有約10%的複製成功率,犬隻在現階段實在無法談上普及化。」

SOOAM的一幅牆上表彰着公司過去的複製成功品。(Yahoo Japan)

 「我希望牠能永遠與我生活下去」

當日前來SOOAM的,除了比利先生外還有一位來自新加坡的女士李小姐(假名)。她到訪的目的同樣是希望複製她家中的愛犬「森姆」,不過森姆仍在世。李小姐說道:「牠不只是一隻狗,牠是我的家人。雖然我現在只是想複製一隻,但若有錢的我會再複製多隻。」

若果複製的森姆去世,會想再複製多隻嗎?

「我不知道,但牠就有如兄弟一樣,我希望牠能永遠與我生活下去。」

(綜合報道)



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