年屆86歲 F1行政總裁艾利史東正式退位 結束40年賽車王國統治

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國際汽聯(FIA)上周批准美國公司自由媒體集團(Liberty Media)以80億美元收購F1母公司Delta Topco後,隨機宣佈更換F1管理層。掌權超過40年的行政總裁艾利史東(Bernie Ecclestone)正式退位,而傳奇車隊技術總監布朗(Ross Brawn)將回歸F1,擔任賽事總經理一職。

F1新東家亦計劃銷售F1賽事命名權,更會把其打造成「超級碗」(Super Bowl)形式比賽。

艾利史東或許從未預料自己會以如此快的速度退位。2016年自由媒體收購F1母公司時,他曾表示希望繼續為F1服務度3年時間。直至上周國際汽聯討論自由媒體收購F1母公司相關事宜,艾利史東仍遊說汽聯支持收購,表示國際汽聯只能支持收購協定。不過收購完成後,艾利史東隨即被更換,標誌著他所領導40年的F1王國正式易手於人。

F1新股東美國自由媒體集團宣佈重整F1領導層架構,曾任21世紀霍士電影公司(21st Century Fox)行政總裁的凱里(Chase Carey),取代艾利史東成為F1新CEO。布朗(Ross Brawn)也會回歸F1被任命為總經理(managing director),現年62歲的布朗(Ross Brawn)是F1運動中的傳奇技術總監,他曾先後效力威廉斯、法拉利、平治以及自己建立的布朗GP車隊,帶領車隊總共贏得19座世界冠軍。前ESPN執行副總裁布拉切斯(Sean Bratches)將負責商業運作。

下台後,這位86歲的老人仍將在F1中獲得一個類似榮譽主席的位置,但不享有任何實權,只能以顧問身份,繼續向董事局提供建議。

我今天是被『開除』了,這是正式消息,也不再管理事務,CEO職位將由凱里接任。我目前的職務很美國化:榮譽主席。但我不清楚這個頭銜是做什麼的。
艾利史東(Bernie Ecclestone)

成也艾利史東 敗也艾利史東

掌權40年,艾利史東把F1從一個只限於汽車運動喜愛者運動,發展到一個擁有巨大財富和大量觀眾群的全球性商業,造就冼拿(Ayrton Senna)、舒麥加(Michael Schumacher)、維泰爾(Sebastian Vettel)、咸美頓(Lewis Hamilton)等多名車手揚名立萬,並讓F1成為與奧運會、世界杯足球賽等齊名的世界體育盛事。根據《福布斯》雜誌統計,1999年到2013年之間,合計總收入已經高達162億美元,超過國際足協(FIFA)收入水平。

若沒有艾利史東,F1沒有今時今日成就。
F1麥拿倫車隊(McLaren)管理層布朗(Zak Brown)

雖然成就非凡,不過在艾利史東長期且沒有競爭的統治下,F1逐漸成為只屬於他的王國。《衛報》評論指,艾利史東曾頑固地捍衛他的權力,以免受到任何限制。由於他的管理模式僵硬,推廣模式脫節,近年來F1觀眾大量流失,自2008年以來,全球觀看人數已從6億下降到4億。由於F1需要極多營運資金,在觀眾減少等影響下,部分國家已經計劃不再為F1提供場地。2017年,德國霍根海姆站(Hockenheimring)正式退出F1,而新加坡恐怕因為賽事成本過高,而且帶來的經濟效益不如預期,2017年後可能退出主辦F1。馬來西亞日前也表示,因為長年無法轉虧為盈,在2018年合約約滿後,將不再續約。

新東家冀改革F1賽事

換新東家,自然有新搞作。自由媒體計劃銷售F1賽事命名權,更會把其打造成「超級碗」(Super Bowl)形式比賽,希望能吸引更多年輕人和贊助商參與賽事。暫時未知這些改變對3月24日舉行的2017年F1比賽會有何影響。

(綜合報道)



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