受親妹上位威脅 三星「皇太子」李在鎔動作多 求鞏固地位

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皇位傳承,向來不由一般凡夫俗子多言;韓國的財閥世家猶如王國,誰人話事誰人繼承也一樣是家族內部說了算,只要財閥企業好、韓國經濟好,對於他們家族內部或與政府的關係,韓國人可以「隻眼開、隻眼閉」。不過近年圍繞着財閥家族的一宗宗醜聞爆出,這些「貴族」的光榮表象被撕下,也愈來愈不受韓國人尊重。

三星電子副會長李在鎔,早已被視為三星集團的第三代繼承人,偏偏在父親入院、穩握「皇位」之時,急於將三星重組,因而捲入總統朴槿惠的貪腐風波。既然大權在握,為甚麼還要多多動作呢?

三星電子副會長李在鎔,早已被視為三星集團的第三代繼承人。(美聯社)

故事首先要從1994年、李在鎔加入三星開始說起。李在鎔的父親、三星電子會長李健熙有一子三女,李健熙早就屬意由長子李在鎔接管生意,於是安排李在鎔三星不同岡位工作,希望讓他了解集團繁複的結構及業務。

  管理手法不獲認同

可惜李在鎔雖然在日本及美國修讀管理,但管理手法卻不獲認同。2000年他持有14間互聯網公司,但因科技泡沫爆破,一年間14間公司全數倒閉,當中最大的E-Samsung更虧損200億韓圜,事件大大打擊公司內外對李在鎔的信任。

近年韓國不少富二代、富三代鬧出不少醜聞,令韓國人對財閥企業的支持不及以往。例如大韓航空會長兼行政總裁趙亮鎬的長女趙顯娥,便曾因一包夏威夷果仁在機上大鬧,之後備受大眾批評。李在鎔也不例外,2013年,有傳媒報道他的兒子獲當地一間名校優待,該學校取錄他的兒子,李在鎔因此事公開道歉。

李在鎔妹妹李富真深得父親疼愛,更被公眾稱呼為「小李健熙」。(網上圖片)

  妹妹更可靠 被稱「小李健熙」

相反,李健熙的長女、李在鎔的妹妹李富真,營商手段更讓人稱讚,例如她在2011年便成功說服奢侈品牌LV在仁川國際機場開設第一間機場分店,她負責三星的酒店及免稅店業務,亦相當有聲有色。有指她深得父親疼愛,更被公眾稱呼為「小李健熙」,一度傳出她有機會取代太子李在鎔,成為三星的第三代繼承人。

  低調性格與父親不同

由此可見,即使得到「祝福」,李在鎔「皇太子」之位也坐得不穩陣。因此當父親李健熙2014年5月因心臟病入院,李在鎔終於正式成為三星話事人,他仍不敢怠慢。事實上,李在鎔與父親李健熙不同,李健熙是魅力型領袖,被奉為神級人物,李在鎔則比較低調,較少走到「幕前」,形象與祖父及父親相比之下相形見絀;加上時代變遷,外界對企業的要求、以至消費者對產品的要求也有所改變,李在鎔以有別於父親的一套,去管治三星,希望能穩住地位。

  接替父親後即進行股份回購

例如他接替父親後的半年,三星就宣布20億美元的股份回購計劃,包括回購165萬股普通股及25萬優先股,以穩定股價及為股東增值,為自2007年以來首次,並為該公司歷來第二大的股份回購計劃;此舉無疑是希望留住股東。

2015年去年7月,三星集團旗下主營貿易和建築的子公司三星物產(三星C&T),接受三星集團實質控股公司第一毛織(Cheil Industries)併購,合併計劃被視為讓李在鎔接棒之舉。

合併前第一毛織以蜘蛛網式結構持有整個三星集團,合併後李在鎔在新三星C&T持股減少,但對三星電子的持股卻增加4.1%,有助穩固他在三星的勢力。三星C&T股東、對沖基金Elliott強烈反對有關建議,指合併有利第一毛織的股東,特別是李氏家族,但三星C&T則沒有太大益處。

李健熙屬意由長子李在鎔接手生意,但李在鎔過往表現未如人意。(美聯社)

  策劃合併 捲貪腐醜聞

這個合併計劃,也讓李在鎔捲入近月的朴槿惠密友干政風波。國家退休金服務公司持有三星C&T的11.6%股權及第一毛織工業5%股權,檢控當局近月懷疑總統朴槿惠是否有向國家退休金服務公司施壓,要求支持合併計劃,三星方面則向朴槿惠密友崔順實回報利益,包括向崔順實和女兒在德國持有Widec體育公司匯款280萬歐元。

合併最終獲通過。雖然李在鎔方面指,有關資金是在朴槿惠逼他支付的,案件仍在審理當中,但合併有利他的接棒計劃也是事實。三星在2015同年10月宣布11.3萬億韓圜的股份回購計劃,並在回購後撤銷股份,顯示目的只為回饋股東;同時亦將當時公司自由現金流三至五成資金,在未來3年以股息模式派發。日前該公司公布去年第四季業績,再承諾將以公司一半的自由現金流回購價值80億美元的股份。

2008年李健熙因避稅受查,民眾上街支持李健熙,反對檢控方證人、三星前律師;不過近年民眾對財閥的包容減少。(美聯社)

  迎合市場需求轉變下苦功

除了這些「收買人心」及「玩財技」的方式,李在鎔也有在業務上下過苦工。例如市場開始由追求創意多於有效率,追求軟件多於硬件,李在鎔亦開始回應市場的需求轉變。又例如他加強多次與Google行政總裁 Larry Page及蘋果行政總裁Tim Cook會面,加強合作。

  重組成為另一挑戰

分析認為,除家族爭產,李在鎔還要面對另一挑戰,就是將三星重組。韓國最大反對派共同民主黨正尋求通過反壟斷企業改革措施,新措施對集權企業非常不利,而三星本身的架構相當複雜,過往一直受監管當局及部份股東施壓重組,三星希望在改革措施通過前率先進行重組;此事亦會影響李在鎔的登基之路。

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(綜合報道)



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