Google無人車運貨取得專利 「格仔舖」式存取貨物

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繼無人車後,Google 宣布已獲得一項以無人駕駛貨車運送快遞的專利,貨車內分做小格收納貨品,有如本港的「格仔舖」。每個「格仔」的門以密碼鎖上鎖,使用者只需透過由系統發送至使用者手機或其他流動通訊裝置,即可開啟櫃門取貨。用戶除可透過Google服務作線上支付外,還可用信用卡及手機近距離無線通訊(NFC)直接在車輛感應設備上完成付款。

Google似乎開始構思如何將無人車技術應用於載貨車輛,提供送貨服務。(網上圖片)

Google 的無人駕駛貨車設有用密碼鍵盤鎖。(美國專利和商標局)

在Google美國專利和商標局提交的專利文件中,雖沒有仔細解釋貨車如何自駕及送貨,但它確實提到Google最近有關無人駕駛車的測試,相信會將技術應用於無人駕駛貨車。

早於去年11月12日,Google向美國國家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration)提交的一份計劃書,建議公司設計的自動駕駛汽車「無需司機駕駛」。本月4日,該局在GOOGL.O 網站上回應,車內的電自駕腦系統被承認為合法駕駛司機,且無人車達到美國聯邦汽車安全標準, 是Google無人車計劃的重大躍進。公路交通安全管理局表示,從此會「考慮制訂且更新相關法規」來定義「駕駛」一詞的範疇。

無人駕駛車結合了各種感應器,如攝像機、雷達傳感器、激光測距等,這些技術將可助無駕車觀察附近交通狀況,以及在導航時使用詳細地圖。車內還裝有無線通訊系統,與控制中心溝通。 

亞馬遜的無人機 (亞馬遜網站)

外界推測,Google此項專利一經推出,將會成為亞馬遜(Amazon)Prime Air 無人機快遞的競爭對手。亞馬遜聲稱無人機可在30分鐘內將包裹送到府上,但現正等待公路交通安全管理局批准在美國領空飛行。雖然現時科技發達,人們始終習慣看見貨車送貨多於無人機,因此Google的無人貨車快遞服務有其優勢所在。Google母公司Alphabet亦正研究無人機速遞,名為Project Wing,希望在2017年推出。

早在2014年時,Google已向加州汽車管理局申請測試商用無人駕駛貨車,而早期研發的無人車,現已在美國三個城市進行測試。目前Google 似乎並未打算短期內推廣無人車運貨技術,但獲得專利對Google來說仍是好消息。

(綜合報道)

Google 的Project Wing無人機送貨計劃期望在2017年投入服務。 (YouTube)



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