Snapchat以相機公司自居 創近3年最大IPO 在年輕圈子闖出新世界

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通訊軟件Snapchat母公司Snap Inc.在美國時間3月2日正式上市,獲得超額10倍認購,更是自2014年阿里巴巴上市以來,最大規模的新股上市計劃。上市首日(3月2日)收市價報24.48美元,比招股價高出44%。

創辦人Evan Spiegel以27歲之齡,更比朱克伯格早1歲就成功帶領創辦公司上市。究竟他如何用6年時間,帶領Snapchat跨過重重障礙,成為年輕一代的通訊軟件?

Snapchat母公司以每股17美元上市,成為繼阿里巴巴後,美國最大的新股上市計劃。(路透社)

Snapchat歷史由美國史丹福大學一個兄弟會的三個成員創建:Reggie Brown,Bobby Murphy以及目前Snap Inc. 行政總裁Evan Spiegel。應用程式以「閱後即焚」為賣點,訊息發送後不留痕跡。而它如同Facebook一樣,並非一夜間在網絡爆紅。直到被高中女生發現,並開始使用應用程式發送包含色情內容的訊息,Snapchat才開始進入大眾視野。

起初,Snapchat只是一個單對單的消息傳遞功能,人們可以相互發送限時「快相」,相片將由用戶設定,在被對方查看1至10秒後消失。2012年,創辦人之一Evan Spiegel推動稱為「故事」的廣告功能,人們可以將圖像和視頻串在一起,並與所有朋友一起分享。在2015年,它推出了「發現」,與媒體及廣告商合作推出內容,以最受18至24歲年輕用家歡迎招徠大量廣告生意。

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   AR技術是Snapchat賣點 日後開拓硬件市場

濾鏡功能更是Snapchat另一賣點。當用家拍照時,他們可以選擇改變相中外表,成為一隻動物,與朋友切換面孔等功能的面部識別技術。研究公司Stratechery表示,Snapchat是世界上運用擴增實境技術(AR)最多的公司。

而Snapchat在招股書中不認同自己是一間軟件公司,反以相機公司自居。2016年Snapchat推出同步拍攝眼鏡Spectacles,在市場取得不錯反應。而據《紐約時報》報道稱,Snapchat亦正研發拍攝用的小型無人機,希望進一步在硬件市場增加影響力。

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   拒Facebook收購 雙方從此成為死對頭

Snapchat急速成長,自然會惹來各方關注。Facebook創辦人朱克伯格曾在2013年對Snapchat提出以30億美元(約240億港元)收購,是當時Facebook最高價的收購項目,卻被Snapchat創辦人Evan Spiegel公開拒絕。雙方自此就陷入競爭,Facebook將Snapchat視為勁敵,不斷收購和開發跟Snapchat有類似功能的程式。如Instagram和Whatsapp推出「限時動態」功能,被指抄襲Snapchat「故事」模式。Facebook Messnger亦被指有Snapchat「閱後即焚」功能。

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雖然Snapchat受到熱捧,但公司日後盈利能力備受質疑。(路透社)

   雖受熱捧 日後前景卻不樂觀

Snap財政狀況與2013年上市的Twitter類似。雖然備受投資者追捧,但Snap還未實現盈利,2016年收入為4.04億美元,按年錄得近7倍增長,但淨虧損5.15億美元(約40億港元),較2015年淨虧損3.82億美元有所擴大。當年Twitter同樣未能取得盈利,但卻承諾會吸引「世界上大多數用戶」,上市首日即從發行價26美元升至45.1美元,但3月1日僅以15.79美元收市,上市近4年卻要跌破發行價收市。

而Snapchat目前在廣告的盈利能力也大不如Facebook和Google。《經濟學人》指,2016年同一廣告商在Facebook投放10億美元廣告費,卻只在Snapchat投放6000萬美元。而在Facebook多次模仿Snapchat功能後,Snapchat去年第四季用戶增長率是3年以來最慢。究竟Snapchat是否可以抵擋來自Facebook強大攻勢,仍需觀察。

(綜合報道)



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