【沙特求變】青年才俊副王儲訪美 與特朗普按下外交Reset掣

副王儲穆罕默德於2017年3月訪問美國,與特朗普會晤及吃飯。(美聯社)

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在沙特國王訪問亞洲的同時,他們的副王儲穆罕默德亦到了美國,與總統特朗普會晤。有傳媒笑稱這是難得一次,到訪的政要比特朗普更富有。

不過此行重點當然不是鬥富貴,穆罕默德要處理的是奧巴馬年代的「面阻阻」關係,與特朗普一同Reset外交格局。

副王儲穆罕默德於2017年3月訪問美國,與特朗普會晤及吃飯。(美聯社)

沙特阿拉伯的國王薩勒曼(Salman)在2015年1月上任,奧巴馬在2017年1月才卸任美國總統,交疊時間足足有兩年。雖然奧巴馬曾經到訪利雅德,但薩勒曼卻未曾到訪白宮,連今次也不例外,去的只是副王儲穆罕默德(Mohammed bin Salman,外界常簡稱作MbS)。

沙特和美國本來份屬好友,但近年「面阻阻」,只因第三者伊朗。

  奧巴馬與伊朗解凍 得失沙特

沙特是中東大國,伊朗也是中東大國;沙特是伊斯蘭龍頭,伊朗也是伊斯蘭龍頭。中國人很有智慧的一句「一山不能藏二虎」,沙特和伊朗是什麼關係,可想而知。更重要的一點是,沙特信奉的是遜尼派,伊朗卻是什葉派,多了一重派系鬥爭的關係,兩國怎能不成為「死對頭」?

不過在過去八年,奧巴馬政府對伊朗以至什葉派國家,都多了一份善意。例如六年前的阿拉伯之春,巴林鎮壓反政府的什葉派,奧巴馬出言譴責;又例如埃及的穆巴拉克同是遜尼派,原本是總統,當他面對反對勢力的時候,得不到美國政府的支持。沙特向來是遜尼派的領袖,奧巴馬這樣做無疑是一種作對。

奧巴馬嘗試在遜尼和什葉派之中取個平衡,他認為恐怖份子有遜尼派,亦有什葉派,沒有理支持一派、反對一派。沙特眼中,這就是轉為支持伊朗。
巴伊蘭大學的泰特爾鮑姆(Joshua Teitelbaum)

更加作對的是,奧巴馬竟然跟伊朗達成核協議,解除制裁。這個舉動不只是「政治不正確」,而且很侵犯沙特的經濟利益,因為伊朗一解禁,石油出口到世界市場,油價供應源源不絕,沙特的油又怎會再值錢?奧巴馬與伊朗「傾掂數」,間接拖累沙特經濟。

薩勒曼在2015年繼位,對伊朗的態度非常強硬,甚至不許他們的人到麥加朝聖。他的兒子穆罕默德立場也差不多,成為副王儲之後曾經表示,伊朗是恐怖份子,也是極端份子,會侵犯其他國家,所以不會與他們合作。

  也門內戰 兩年未休

沙特與伊朗的角力甚至鬥到去也門。也門就在沙特的南邊,兩國接壤,向來都是遜尼派政府。但在兩年之前,薩勒曼成為國王之後才兩個月,也門的什葉派武裝胡塞起來反對政府,爆發了內戰,一直盤踞在國家西邊。大國沙特當然不會怕他們「打到嚟」,但問題是「死對頭」伊朗協助胡塞,嘗試推翻當地的遜尼派政府,這令沙特大為不滿。

那時候決定要揮軍南下的國防部長,正是副王儲穆罕默德。

薩勒曼與穆罕默德兵分兩路,一個訪問亞洲,一個到訪美國。(美聯社)

穆罕默德是薩勒曼的兒子,才三十歲的時候,已經掌管國防和庫房「鎖匙」。他亦獲父王委以重任,改革國家的石油經濟結構,以往的福利政策、國營生意通通都要改。作為防長,他的頭號難題是也門內戰。兩年前介入戰爭,至今一直未有成果。

在過去兩年,穆罕默德兩次到訪美國白宮,與總統奧巴馬會面。談的除了是經濟合作之外,一個重點自然是也門內戰。沙特的立場是希望美國能夠更多參與,協助沙特及其盟友對付胡塞武裝。

因為一場大風雪,特朗普提早兩天與穆罕默德見面。(美聯社)

  成立軍事同盟 排拒伊朗

事實上,穆罕默德的野心也不小。在一年多之前,他牽頭成立了伊斯蘭軍事同盟,好比歐美有北約,他拉攏了巴基斯坦、土耳其、阿聯酋等國家參與,協調軍事行動,宗旨最主要對付ISIS和其他恐怖份子。不過值得一提的是,當中沒有伊朗和伊拉克的份兒,原因不言而喻。

力主與伊朗改善關係的奧巴馬走了,美國換了特朗普做總統。這位白宮新主人的立場與沙特可謂情投意合,同樣主張對伊朗強硬。所以穆罕默德今次到美國,無疑是一次重新定位兩國關係之旅。特拉維夫大學的弗里德曼(Brandon Friedman)說:「沙特最關心的是伊朗會否勢力擴張,希望特朗普能夠推伊朗回去。」

在阿拉伯事務上,沙特希望特朗普對伊朗更強硬、更對抗,不論是也門、敘利亞、黎巴嫩、伊拉克或其他阿拉伯地區。
特拉維夫大學的弗里德曼

穆罕默德預計的時間很鬆動,原本安排了出發後三天才到白宮,不過因為東岸的一場大風雪,德國總理默克爾要延期到訪,結果特朗普騰出了空檔,在星期二(14日)就接見了穆罕默德,二人還一起吃了頓午飯。

他們要談的話題多得很,由也門、伊朗、石油,到準備上升的沙特阿美。穆罕默德早前透露,沙特阿美會否去紐約上市,其中一個考慮因素是與美國的關係會弄得如何。答案是怎樣?穆罕默德的身邊人說,這次會面是兩國關係的轉捩點。

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