【英國大選】政綱削老人福利 保守黨支持度跌 文翠珊中途轉軚?

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英國將於6月8日舉行大選。自從首相文翠珊宣布提前大選,執政的保守黨支持率一直佔優。但保守黨上周公布政綱後,選情開始出現變化,重挫保守黨民調的領先幅度,矛頭指向該黨主張削減老人福利。文翠珊周一(22日)在這項政綱上作出了讓步,對長者護理支出政策設置上限,以挽回支持度,但她極力否認轉軚。最新民調顯示,保守黨與在野工黨的支持度差距已縮窄至9%。

文翠珊周一(22日)在威爾斯競選活動上,宣布長者護理支出政策將會設置上限,但堅稱沒有改變政綱。(路透社)

首相文翠珊上周公布執政保守黨的競選政綱,包括限制移民人數、加強規管企業高層薪酬以及提出稅項寬減措施,其中老人福利政策最具爭議性。根據英國目前的做法,退休長者可以付費要求政府派人協助處理家務,但這些服務並不便宜。資產超過2.3萬英鎊(約24萬港元)的長者必須支付全額。若居住在安老院或護理中心的長者要求服務,其個人擁有的物業會被列入資產計算,在家中要求服務的長者,只計算其存款和收入。

保守黨提出的新政綱,建議所有要求服務的長者一律把其擁有的物業列入資產,這樣接受服務的長者將大幅增加。然而,這項新政策將會令更多人須支付全額,才能得到家務服務,而且死後還要用遺產來支付相關的款項,家中物業不能留給子女,變相是付款無上限。反對派嘲諷這是「腦退化稅」,或稱「癡呆稅」(dementia tax)。

工黨黨魁郝爾彬(Jeremy Corbyn)發表的政綱與保守黨對着幹,批評保守黨削減老人福利。(路透社)

與工黨差距收窄

由於保守黨提出的政綱對退休長者不利,惹來抨擊,導致該黨的支持率相應下跌。民調機構YouGov最新公布,執政保守黨支持度降至44%,工黨則上升至35%,保守黨領先幅度大減,兩黨差距已縮窄至9%。

文翠珊周一(22日)在威爾斯競選活動上急忙止血,她宣布長者護理支出政策將會設置上限,但堅稱沒有改變政綱。她批評工黨黨魁郝爾彬(Jeremy Corbyn)曲解了保守黨政綱的意思,「我想清楚說明,就這個宣言我們會提交諮詢文件,一份政府的綠皮書,這次諮詢將包括限制人們為護理費用支付的費用。」

換言之,長者護理服務的費用不會無止境地上升,而是設有上限。分析認為,文翠珊為挽回劣勢,助保守黨穩坐執政地位,才對政綱作出修改。不過,文翠珊強烈否認自己轉軚,並強調與原先政綱一樣。

(BBC/衛報)



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