【賽馬.馬王選舉】巴基之星起跌大 馬主:倘獲選將是奇怪的馬王

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人們常說「贏在起跑線」,但神奇的「巴基之星」卻演繹了另一個故事。從奇蹟反勝,到比賽時罷跑,休戰8個月復出竟可一放絕塵,再到季尾有機會爭逐馬王地位,巴基之星最後無論是否獲選,其起起跌跌的經歷,也許已成為其馬主丁志強與大眾馬迷心中的傳奇。

丁志強說在拍賣會見到巴基之星時,牠不瞅不睬,他自己卻「一見鍾情」。(梁鵬威攝)

2016年7月1日,一匹來自德國的3歲馬首度出賽,排最外檔起步。一開閘,牠沒有第一時間躍出,只能在主馬群身後開始競跑。轉入直路前,牠仍處末位。最後400米,牠在外欄處爆發驚人衝刺力,在終點前趕過所有對手取勝。反敗為勝的奇蹟固然令人拍案叫絕,「輸在起跑線,贏在終點線」的過程更讓普羅大眾重新審視既定的價值觀。這是巴基之星第一次走進香港人眼球的畫面。

起令人眼前一亮的處子秀,馬主丁志強先生(Kerm Din)不禁雀躍:「很多不諳賽馬的人都會看牠的片段,例如我去銀行,職員問為何在電視看到我,我答他是我養的馬贏了,他們因而漸漸留意賽馬。後來不論男女老幼都會重溫巴基之星的贏馬精華,馬迷還跟我說馬兒外觀出眾,又夠鬥心。」

一匹馬8個月沒有上陣,然後在一個月內只跑兩場便登上馬王寶座,如果成真那將是一項歷史。
巴基之星馬主丁志強

「從未想過以如此姿態贏馬。我知道巴基之星是匹好馬,在試閘時看到馬兒懂得追馬,卻猜不到牠能輕鬆地後來居上。」丁生回憶道。丁志強自小在香港長大,能說一口流利的廣東話。他的父親是巴基斯坦人,母親則是香港人。早在1990年代,丁志強已累積一定養馬經驗。當時他已起用「巴基」作賽駒名字開頭,例如巴基之威和巴基勇士,還有英文名稍稍不同的巴基之星(Star of Pakistan)。進入千禧年代,丁志強暫別馬圈。兩年前他重整旗鼓,在香港國際馬匹拍賣會購馬:「初次看到巴基之星,牠對我不瞅不睬,我卻在心裏默許,牠就是我的目標。」

愛駒被噓 痛徹心腑

丁志強對巴基之星一見鍾情,馬兒在翌季即以優秀表現回應,包括在兩場4歲系列賽及愛彼女皇盃中三度跑獲第二。喜見進步之時,巴基之星卻以截然不同的方式第二次震驚港人。於2017年6月25日,巴基之星以大熱身份,出戰國際三級賽精英碟,在冠軍騎師「雷神」莫雷拉跨下,跑至接近一千六百米處突然停步。縱使「雷神」多番摧策,巴基之星依然不願展步。擾攘半分多鐘後,巴基之星終於重新競跑,在馬迷一片倒采聲中完賽。「被人噓一次很平常,但連續幾次都聽到倒采聲,真的替牠有少許心痛。」

巴基之星因罷跑被噓,丁志強坦言感到心痛。(梁鵬威攝)

馬語大師來港診罷跑症

馬匹拒絕展步參與角逐,是賽馬運動的大忌。有輿論認為巴基之星需勒令退役,以保障投注者,也有馬迷認為是騎師問題。丁志強首先確立個人取態:「作為馬主,無論贏輸均要用相同方式對待馬匹,我總不可能要求牠做長勝將軍。」2017/18馬季,馬會要求巴基之星必須通過連串試閘合格方可再次出賽。豈料在去年10月的一次1600米試閘中,巴基之星故態復萌,於千四米處又再罷跑,嚴重阻礙牠的復出計劃。丁生與練馬師告東尼近乎無計可施,逐從美國請來「馬語大師」Monty Roberts來港,嘗試與馬匹傳心及溝通,盼能打開巴基之星的心結:「Monty Roberts走遍全球,接觸過無數馬匹。面對我這匹脾氣古怪的馬,他還是要和告東尼商量對策,畢竟告東尼才是與巴基之星朝夕相見的人。他們互相交流意見,得出解難良方。」

由奇蹟反勝的明星佳駟,變成馬迷厭惡的罷跑賽駒,外間的閒言閒語,視為己出的痛心,未見曙光的復出過程,為何丁生能永不放棄?「馬兒當時仍很稚嫩,轉倉並不是辦法,就像人也不會突然換一個陌生的醫生看診。告東尼和他的馬房團隊上下付出良多。我亦要特別感謝香港賽馬會總裁應家柏,特意在晨操以外的時間開放草地跑道,讓牠到千四米至千六米處一帶踱步,幫助牠找回比賽感覺,而且他更提議我邀請Monty Roberts來港與巴基之星見面,也在邀約過程中助我們一臂之力。」

丁志強用了很多方法,希望可以巴基之星的心結,不再罷跑。(梁鵬威攝)

騎師配搭一波三折

今年2月,巴基之星排除萬難,連續四次考閘均順利合格,終於在2月25日上演的國際一級賽香港金盃上陣,跑獲第四。巴基之星其後兩次交由莫雷拉主理,均得「梗頸四」,第二次更險些再度不願角逐。很多人認為巴基之星不愛被「雷神」策騎,丁生亦甚為認同:「首先我認為莫雷拉絕對是一流的騎師,只不過他控制韁繩的方式不太適合巴基之星,只能說我的馬和雷神沒有緣份。」4月尾舉行的愛彼女皇盃,告東尼原訂安排老拍檔蘇兆輝執韁,但由於他必須留在英國,因而未能來港效力;告東尼繼而改由澳洲騎師麥維凱策騎,但他於賽前一天因耳部感染而未能來港,巴基之星最終改由阿聯酋高多芬(Godolphin)集團主帥布宜學(William Buick)為其操刀。

「巴基之星原來跑出水準是可以如此厲害的!」巴基之星這回不但沒有罷跑,在直路上拋開其他馬匹,相隔一年半後再次贏馬,脫胎換骨的表現甚至令走位旁述員驚歎。1個月後,巴基之星改配今季成績一般的澳洲籍騎師貝湯美,同樣以輕鬆姿態贏得渣打冠軍暨遮打盃,30日內連續攻下兩項國際一級賽,第三次喚起港人關注。

巴基之星額前有一片白毛,十分易認。(梁鵬威攝)

經歷罷跑風波,巴基之星終於收成正果,丁志強百感交集:「坦白說,這兩場賽前一夜,確實感到沉重壓力。局外人可以盡情表達意見,但我們只想牠跑一場好馬,不要再有像半點差池。這兩場雖然不再脫節大後上,在直路上依舊是後追上前贏馬,回到凱旋門,牠好像贏得全不費力氣,神態自若。衝過終點一刻,總算放下心頭大石,我更喜極而泣。在喜悅一刻落淚是人之常情,霎時間感覺期待已久的事情真的發生,正是馬兒能乖巧地跑一場精彩的賽事。」

拒與過去馬王比較

巴基之星有如過山車的一季,為牠帶來入選競逐《香港馬王》寶座的良機。季內只勝出2場國際一級賽的戰績,是否足以成為馬王,坊間眾說紛紜。丁志強養馬多年,見證多匹馬王誕生,他卻不希望愛駒與他們比較:「不要和其他馬王比較,牠們已經確立各自地位。巴基之星今季復出後表現穩定,名次都保持在頭四名以內,而且每次出賽都是機會馬之一。」他補充道,如巴基之星當選馬王,那將是一隻很奇怪的馬王:「一匹馬8個月沒有上陣,然後在一個月內只跑兩場便登上馬王寶座,如果成真那將是一項歷史。」

本年度「最受歡迎馬匹」選舉候選馬匹一覽(按圖放大)

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本年度「最受歡迎馬匹及騎師」詳情:

公眾投票時間及日期:2018年6月11日中午12時正開始至6月27 日晚上11時59分止

投票方法:瀏覽香港賽馬會www.hkjc.com網站內2018「最受歡迎馬匹及騎師」的投票網頁

供投票的項目包括:最受歡迎馬匹、最受歡迎騎師、最受香港馬迷欣賞海外馬匹

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