【歐國聯】盧森堡不再魚腩 16年前之舉成就今天 戰歐國盃在望?

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歐洲國家聯賽的出現,令一向被視為魚腩的球隊亦有機會憑附加賽爭取一席歐洲國家盃決賽周席位。人口不足60萬的盧森堡(Luxembourg)正是其中一隊。

前人種樹,後人乘涼,他們在2002年成立的足球訓練中心,看來開始有回報。

位於法國、德國和比利時之間的盧森堡,在足球世界可算「經典魚腩」。2016年未嘗一勝,去年曾被瑞典大炒8蛋,被荷蘭輕取5球亦是正常表現。幸而,身在強手林立的歐洲區,他們也沒有「放棄治療」。

土地面積比香港大的盧森堡,人口不足60萬,在2002年於Mondercange設立足球訓練中心,令13至19歲球員每周訓練5次或以上,每年註冊球員人數增加1000以上,直至2017年終見收成。盧森堡足協會長菲臘稱,最緊要是改變小將踢足球的心態︰「很難要求22至23歲的人放棄安穩生活到外國比賽,早在16至17歲時,他們的目標已經是成為職業球員。」

盧森堡世界排名由去年的136急升至現時的85。(盧森堡足總fb)

身材一般的基斯杜化彭利拿,今季獲里昂外借至法丙布爾格。(資料圖片)

盧森堡球員散佈在歐洲各地聯賽(按圖放大)

2017年,是盧森堡足球出現革命性進步的一年。他們在世界盃外圍賽及友賽先後挫白羅斯、匈牙利、阿爾巴尼亞、格魯吉亞等,更在103年來首度賽和正選身價逾4億鎊的法國。今年的歐洲國家聯賽中,身處D級聯賽第2組先主場4︰0大炒摩爾多瓦、再作客3︰0勝聖馬力諾,兩戰全勝。由於D組聯賽於附加賽的優勝者可出戰來屆歐國盃決賽周,當地傳媒也在期待首次出戰國際大賽決賽周,是怎麼的滋味。

奧利華菲爾去年為盧森堡上陣,逼和簡迪在陣的法國。(資料圖片)

盧森堡的本地聯賽水平不高,當地班霸F91迪德朗日(F91 Dudelange)在今季前,都未能突破歐霸外圍賽。他們的文化正是解決方向之一,正如比利時一樣,盧森堡依賴鄰國的聯賽來提升球員水平。盧森堡鄰近法國,法語、德語也屬官方語言,前赴法國和德國追夢,合情合理(法甲一向歡迎外援也是因素)。里昂的防守中場基斯杜化彭利拿( Christopher MARTINS PEREIRA),與16歲便在法甲亮相的「新比真歷」的雲遜菲爾(Vincent Thill),正在法國低組別聯賽尋找機會;18歲的李安度巴列奴(Leandro BARREIRO)效力德甲緬恩斯。當然,他們都未有穩定上陣機會,仍與成功有段距離。而最勵志的故事,當數奧利華菲爾(Olivier Thill)。歐洲賽是成名的舞台,20歲的他今年代表盧森堡球隊Progrès Niederkorn出戰歐霸外圍賽,對俄超球隊烏法(Ufa)建功,後來即被對方收購,成為真人版「一球成名」主角。

盧森堡大國腳之中,有9個球員仍可代表U21,前途一片光明。去年9月世界排名只得136,現在升至85,反映出盧森堡在近一年的戰績正在好轉。盧森堡出現在2020歐洲國家盃有可能嗎?仍需努力就是了。

盧森堡現時主場較簡陋,新主場正在興建,料來年開幕。(資料圖片)



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