【英超】兩代車路士10號仔的緣分 祖高爾曾說服夏薩特上「車」

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2005年,身穿10號球衣的祖高爾,協助車路士首次贏得英超錦標。

2015年,身穿10號球衣的夏薩特,協助車路士重奪失落4季的聯賽冠軍。

兩代藍戰士「10號仔」,彷彿代表兩段史丹福橋的光輝歲月。想不到的是,兩人的故事曾在法國的里爾交集連繫。

彷彿是命中注定的呼喚,踏進職業生涯暮年的祖高爾,在異國土地上,推動初露頭角的夏薩特到倫敦,去接替他曾經披上的藍軍10號球衣。

2011年夏天,快將踏入人生30大關的祖高爾,帶住失意與落寞,人生中首次離開英格蘭聯賽,被利物浦外借至法甲的里爾。看來,是一次充軍,但轉換環境,不失為一次證明自己的機會。祖高爾曾被視為「新加斯居尼」,腳法秀麗並具突破能力,但因為傷患,他從未達到過人們期望的高度。由車路士的天之驕子到邊緣人,再去到利物浦及遠走法甲,祖高爾的職業生涯彷彿不停走下坡。

祖高爾是04/05球季車路士的重要球員。(視覺中國)

祖高爾(右)與杜奧巴高舉英超獎盃。(視覺中國)

2011年10月10日,里爾聯賽作客聖伊天,祖高爾被列作後備。祖高爾憶述當時坐板凳的情況,「在我第一場為里爾披甲的法甲,魯迪加西亞(時任里爾主帥)告訴我:『我們隊內有個優秀的年輕人。我想你跟他一起拍檔。』之後我見到他在20分鐘內入了兩球。那時候我甚至想:『不知我有沒有足夠能力跟他拍檔?』我之後入場,交出助攻,幫球隊以3:1贏了聖伊天。」

魯迪加西亞口中的年輕人,就是當年20歲的夏薩特。祖高爾續說:「在賽後訪問,可能這是他當時唯一懂得的英語,他不斷說:『好兄弟!好兄弟!』他是個友善的人,他很喜歡訓練。他愛足球,在更衣室中的所有人都喜歡他。」夏薩特身高1.73米,而祖高爾就身高1.7米,同樣司職進攻中場或翼鋒,兩人身材及踢法接近,祖高爾可能在夏薩特身上看到昔日的自己。

11/12球季,夏薩特(左)及祖高爾在里爾做過隊友。(互聯網)

祖高爾(右)對夏薩特留下深刻印象,希望他可以轉投車路士。(互聯網)

短短的相處,祖高爾已經對夏薩特留下深刻印象,此事可由前英格蘭國腳高治口中證實。高治說:「那是2011年的秋天,祖高爾剛被外借里爾,他告訴我一件事,他說話的時候十分興奮。他說:『那個小將,是我合作過最好的球員,他擁有成為世界最佳球員的潛質,這是我前所未見的。』祖高爾當時向我介紹一個叫夏薩特的球員,但我那時一頭霧水,因為我不了解法國聯賽,未聽過他的名字。」

祖高爾失意英超,曾被外借至里爾一個球季。(GettyImages)

夏薩特兩次當選法甲最佳球員,還曾帶領里爾贏聯賽冠軍。(視覺中國)

祖高爾深知夏薩特必成大器,里爾這個小池塘遲早困不住這條蛟龍,他希望自己心愛的球會可以得到夏薩特。他想將夏薩特帶到那片藍色的土地,不是代表天空的天藍,而是代表遼闊大海的深藍,那裏是車路士。11/12球季,祖高爾在里爾度過半紅不黑的一年,在場上沒有取得什麼成就,也未能拯救到自己走下坡的職業生涯。不過,那一年,他默默地為車路士做了一件重要的事。

2012年夏天,祖高爾完成租借回到英超,而夏薩特也離開里爾到英超,加盟的是車路士。那個夏天,追逐夏薩特的還有曼城及曼聯,但這名比利時新星最終情歸車路士,當中有祖高爾的功勞。夏薩特加盟時已經說:「我跟祖高爾談過,他所有話都在告訴我,車路士是最適合我的球會。」6年後,37歲的祖高爾掛靴,夏薩特亦難忘與祖高爾在里爾那個最後球季,再提舊事。已經是車路士首席球星的夏薩特說:「我簽車路士前,我跟祖高爾討論過,是每一日!認真地,他告訴我車路士是對我最好的球會,車路士是一間大球會,可以讓我每季都贏錦標。因為這個原因,我加盟了,所以十分感謝你,祖高爾。」

夏薩特轉投車路士,逐漸成長為頂尖球星。(視覺中國)

過去6年,祖高爾亦對夏薩特讚不絕口,希望他可以長留車路士。祖高爾去年說:「我認為他會成為一名車路士史上偉大的球員。他肯定是我合作過的球員中,最具才華而且最全能的一個,他已經是球迷心目中的英雄了。我希望他餘下的職業生涯都可以留在這裏。」

夏薩特帶領車路士贏得英超冠軍。(視覺中國)



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