【01球評】利物浦辛苦追貼曼城 英超錦標仍是哥迪奧拿囊中物?

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踏入賽程頻密的12月,又是考驗英超球隊板凳深度的關鍵時刻。利物浦驚濤駭浪中反勝般尼,繼續追趕曼城,但面臨地獄賽程、祖高美斯嚴重受傷,能否捱得過未來一個月,對英超爭標形勢又有什麼啟示?

1. 利物浦辛苦博得爭標機會

風雨交加的寒夜,為周三賽事增添不少變數,門神迪基亞、艾利臣分別罕有甩手致失球。先說今仗作出7個調動的利物浦,上半場了無生氣,落後下無計可施,全賴占士米拿挺身而出一記精彩射門扳平,反超前2:1後,般尼一次機會中楣,未能追平2:2,還被艾利臣拋球予史杜列治反擊,沙拿接應即傳中予沙基利抽入,三位左腳球員三腳半窩利合力炮製鎖定勝局一球。

如果今仗落敗,紅軍便會被曼城拋離5分,全取3分力保爭標機會。代價是,上半場20分鐘中堅祖高美斯嚴重受傷,需以擔架抬離場治理,賽後領隊高普證實傷患位置是足踝,初步估計傷勢非輕。

首15輪聯賽12勝3和,在最高可得的45分中得到39分,寫下利物浦創會126年來最佳戰績,可是依然落後榜首的曼城兩分,可見哥迪奧拿帶領的藍月亮立下的標杆之高。

占士米拿挺身而出!落後0:1的利物浦死氣沉沉,幸好副隊長占士米拿一球妙絕的「回魂波」為球隊扳平。(Getty Images)

幾乎被般尼追平,利物浦把握機會由沙基利射入3:1鎖定勝局一球。(Getty Images)

2. 過去4季聯賽榜啟示

即使尚餘23輪賽事,理論上仍可有很大變數,惟實際上近年爭標球隊水準相當穩定,聯賽榜在此階段已具備相當參考價值。

過去4季第15輪榜首領放到尾(按圖放大)

對上4個球季,15輪過後排榜首的球隊車路士、李斯特城、車路士和曼城,最終均可一路領放到尾奪冠。前季車路士以93分贏得錦標,與亞軍熱刺相差7分,上季曼城更以打破英超紀錄的100分奪冠,帶離亞軍曼聯19分之多又是另一項紀錄。

由於可見,爭標組的失分空間極少,尤其哥迪奧拿帶領之下的曼城,已進入「對中下游球隊自動得分」模式,即使面對Big 6球隊偶有失分,也對爭標形勢無礙。上季同一階段,曼城14勝1和得43分,與第二位的曼聯已相距8分;今季他們13勝2和得41分,利物浦以39分緊隨其後,已相當難得。

哥迪奧拿領軍下,曼城在聯賽搶分有如探囊取物。(Getty Images)

3. 熱刺、車路士、阿仙奴彼此消磨

19/08 車路士3:2阿仙奴

25/11 熱刺 3:1車路士

02/12 阿仙奴4:2熱刺

三支倫敦大球會熱刺、阿仙奴和車路士均是爭標分子,但他們對陣之中彼此消磨,沒有一支較為突出,結果是被曼城、利物浦拋離。

阿仙奴、熱刺和車路士對陣互有勝負,接連失分下逐漸被曼城和利物浦拋離。(Getty Images)

目前第三位的熱刺已距離曼城8分,車路士和阿仙奴更達10分,令爭標暫成雙頭馬車局面,倫敦三雄爭逐前四餘下兩個席位。

這三支球隊,又帶離第6至8位、同得23分的愛華頓、般尼茅夫和曼聯8至10分之多,形成爭奪歐霸席位格局。

今季英超第15輪後聯賽榜前列形勢。(英超聯網頁截圖)

4. 紅軍地獄賽程或露底

即使差距只有兩分,利物浦要追趕曼城其實極為艱難。後備力量是一大因素。

高普帶領利物浦寫下創會126年來最佳開季戰績,但這足以把聯賽冠軍獎盃帶回晏菲路嗎?(Getty Images)

利物浦賽程

08/12 英超 作客 般尼茅夫

12/12 歐聯 主場 拿坡里

17/12 英超 主場 曼聯

22/12 英超 作客 狼隊

26/12 英超 主場 紐卡素

30/12 英超 主場 阿仙奴

04/01 英超 作客 曼城

看看本月賽程,周六作客般尼茅夫後,下周中是對拿坡里的歐聯分組出線生死戰,然後主場迎戰曼聯,之後除夕夜面對近況大勇的阿仙奴。要追趕曼城,必須盡量取得最多分數,在正選中堅祖高美斯倦勤下,連場大戰要全勝而回幾近是「不可能任務」,即使能夠做到,1月4日還需作客曼城。

紅軍今季聯賽有三大險象環生比賽:作客末段迫和車路士,主場對愛華頓96分鐘1:0奠勝,昨仗作客般尼反勝3:1。實力和決心固然重要,但只要稍欠運氣,賽果便完全不一樣。幸運之神難以一直眷顧,球隊必須向曼城學習,找出更穩妥的搶分模式。

主場對愛華頓的同市打吡戰,補時6分鐘才由奧歷治頂入帶有大量幸運成分的入球。(Getty Images)

曼城賽程

09/12 聯賽  作客 車路士

13/12 歐聯  主場 賀芬咸

15/12 英超  主場 愛華頓

19/12 聯賽盃 作客 李斯特城

22/12 聯賽  主場 水晶宮

26/12 聯賽  作客 李斯特城

30/12 聯賽  作客 修咸頓

04/01 聯賽  主場 利物浦

曼城要兼顧聯賽盃,然而頻密賽程之中,歐聯已提早出線,快車期聯賽對手只是愛華頓、水晶宮、李斯特城和修咸頓,憑其強大後備力量,正常發揮應可全勝盡拿12分。最大難度反而來自周日作客車路士一仗。

利物浦要寄望曼城該仗失分,兼且自己盡量在12月拿足分數,到1月4日雙方對戰時才有意義。否則英超冠軍獎盃如無意外還是會落在曼城和哥迪奧拿手中。

即使利物浦全力追趕,曼城毫無疑問依然是英超奪標頂頭大熱。(Getty Images)



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