【英超】當幸運球僮盛惠700英鎊 中下游球隊經營不善下策搶錢

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幸運球僮,可能是世界上最令球迷羨慕的角色。

在全場目光下被心目中的偶像球星牽着手出場,跟他們對話、互動,如果再幸運一點,遇上細心如雲迪積克,真是如夢幻一般可珍視一生的寶貴回憶。

球僮往日是主隊在當地小朋友中挑選,如今卻成為部分英超球會的新財路──家長需為球僮繳付高達700英鎊。

倫敦是英國生活指數最高的地區,眾多球會之中,車路士和富咸位處西倫敦富豪區域、北倫敦中產區域代表有熱刺和阿仙奴,倫敦東部是生活指數較低地區,韋斯咸是當地有名的工人階級球會,會徽上一雙鐵鎚已說明一切。

理應價格最實惠的球隊,當一晚球僮的代價竟高達700英鎊(約7000港元),現在每場球賽的幸運球僮不止一個,按出場球員一人拖一個出場計算,可能高達22個,即使只有面對Big 6球隊韋斯咸才收這個價錢,小數怕長計,整季下來也不是一筆小數目。他們每場另設一個免費球僮名額。以韋斯咸會員價每張成人門票25至60英鎊比對,當一次球僮的代價實在高昂。

另一工人球會愛華頓,當球僮的最高收費更昂貴,但718英鎊的價格,每季只限兩至三場,而且收益撥捐慈善用途。其餘場數則屬免費。

被偶像球星牽着手出場,跟他們談笑互動,球僮的經歷令球迷羨慕不已。(Getty Images)

連尼加在Twitter大罵球會藉球僮賺錢,是不可取的貪婪行為。

連尼加:「驚人的貪婪」

按經濟學的角度來看,供應量少、需求太大,價格高企也是自然的事。然而近日英冠球隊史雲斯因為向每名球僮的家長索取478英鎊,備受抨擊。除上文提及的愛華頓和韋斯咸外,英超球會之中只有李斯特城的收費較他們高。英格蘭名宿連尼加批評:「這真差勁,是驚人的貪婪!」他的母會李斯特城,收費亦高達600英鎊。

當然,「球僮套餐」不止出場那刻,大部分包括全套球衣、比賽門票、照片和球員簽名等。不過般尼茅夫185英鎊的「球僮套餐」,並不包括球賽門票。

早前荷蘭國家隊賽事,一名年幼女球僮冷得打震,細心的雲迪積克立即脫下外套裹着她。(網上圖片)

消費者權益網站Resolver代表Martyn James認為,「部分來自富有家庭的孩子,可以輕易用錢買下球僮位置,那絕對是令人無法接受的。」

「在我的小時候,當球僮是對球會超級忠誠或經過很大努力之後的回報。」James指出:「當球僮要收取任何費用均是難以令人接受的,而那是頗為鮮為人知的事。」

英超「幸運球僮」套餐,邊隊收費最貴?

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已降落英冠的史雲斯因「球僮套餐」較大部分英超球隊更貴,近日備受批評。(Getty Images)

史雲斯的「關公災難」

當James把數據公諸於世,球迷紛紛在討論區表達不滿。

眾怒難犯之下,史雲斯發言人的回應是:「那是真正畢生難忘的經歷」,費用包括參觀四個地點、午餐和半場到球場參加射十二碼比賽,她還稱,「自上季降班後,今年我們已由450英鎊加銷售稅,減價至349或399英鎊加銷售稅,我們亦設有一個免費名額作慈善用途。」

很想要吧?令世人羨慕的球僮

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英超是全球營運最成功的足球聯賽,即使是包尾球隊,電視轉播收入也高達上億英鎊。以上季榜末的西布朗為例,門票收入、電視轉播加上商業贊助,總收入達1.39億英鎊,只要好好量入為出,難以想像球會需要打球僮主意。

看看一眾球僮需收費的球隊,不是中下游便是因興建球場資金緊繃的熱刺。眾隊之中,以韋斯咸最為經典。他們沒有興建新球場,自2016/17球季搬離烏普頓公園後,遷進倫敦奧運主場館London Stadium,每年付出250萬英鎊租金。場館多了2.5萬座位,門票收益幾乎沒有增長,由於球員買賣操作差劣加上償還銀行貸款利息,上季錄得1.83億英鎊收入,仍負債4000萬英鎊,即使已較前年的1億英鎊債務大幅減少。

2018年9月曼城委派兩名特別的球僮──102歲的Vera Cohen(左)和97歲的Olga Halon(右)姊妹。(英超官網)

強隊維持免費傳統

對於利物浦、阿仙奴、車路士、曼聯和曼城等前列球隊,他們有本錢維持球僮免費享受獨特經歷的傳統,其中曼城去年9月在對富咸的賽事,更破天荒由兩名人瑞老太太當球僮──102歲的Vera Cohen和97歲的Olga Halon姊妹。

Vera自1930年代開始入場支持曼城,超過85年來她經常跟妹妹Olga、兒子Danny和女婿Roger一起看比賽,Vera被當天的隊長大衛施華拖着手進場,「我跟大衛施華說,『你是其中一位我最喜愛的球員』,那是真的,然後他給我一個吻。」

「於是我再跟他說:『你今天可否為我射入一球?』他之後果然入球了!」她果然為愛隊帶來幸運,當天曼城3:0輕取對手,第二個入球正是來自大衛施華。

102歲的Vera在兩名曾孫陪同下,被曼城當日隊長大衛施華牽着手進場。(英超官網)

這對姐妹花以外,歷年來球員與球僮之間有不少感人故事,其中迪科爾與已故抗癌小勇士羅華利(Bradley Lowery)的忘年友誼感動不少人,名宿舒利亞、朗尼等子女亦曾在值得紀念的賽事,當上父親的幸運球僮。

迪科爾與已故抗癌小勇士羅華利(Bradley Lowery)的忘年友誼,感動不少人。(Getty Images)



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