【網球】免費睇波好筍?淪球星出氣袋 前「執波仔」道盡辛酸

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如果你喜歡網球,或許也曾對拾球僮羨慕不已:不單能免費睇波,而且還可以近距離一睹眾球星風采,代價不過是拾球拋球而已,工作簡單不過。

那美好的想像畫面,近日被世界排名28的男球手華達斯高一喝打破。一名前球僮更發文揭露:「被羞辱是工作一部分」。

上周舉行的深圳網球公開賽四強戰,正被對手後來居上的西班牙球手華達斯高(Fernando Verdasco)要求球僮遞毛巾。球僮收到他的指示後,第一時間跑到華達斯高椅子拿毛巾。可是他毫不領情,還嫌對方跑得不夠快,做出一個高速奔跑手勢,要求對方跑快些。

他惱羞成怒的劣行,自然被廣大網民鞭撻,梅利的媽媽Judy甚至建議取消球僮為球手遞毛巾的工作。

華達斯高戲謔球僮劣行重溫:

彷彿不存在

曾在2009至2011年間在邁阿密網球公開賽(Miami Open)當過3年球僮的拿華斯(Francisco Navas),對華達斯高的惡行不感意外,他在《衛報》撰文時直言,「我們的工作很有趣,但同時要學會接受羞辱。」

曾在邁阿密公開賽當過3年球僮的拿華斯,在英國《衛報》撰文道盡箇中辛酸。(網上圖片)

我在邁阿密網球公開賽當3年球僮學習到,我們應像米芝蓮星級餐廳侍應般:除非被召喚,否則盡量不要被別人察覺我們存在。

可以近距離親近網球巨星,是辛苦當上球僮的最大福利。圖為費達拿2014年贏得瑞士室內網球公開賽後與一眾球僮慶祝。(視覺中國)

拿華斯承認當球僮有不少好處:免費門票、網球服裝,最重要的是可以近距離接觸偶像和跟他們說話,甚至……「如果你喜歡一身汗濕的運動員,還可以呼吸他們的氣息」。

祖高域親切形象深心民心,相信大家不會忘記2014年法網期間突然下大雨,他邀請球僮跟他一起在傘內避雨一幕。(視覺中國)

球星小習慣逐個捉

見盡各大球星的他細數,「梅利脾氣不好,但從不會羞辱我們;祖高域和蒙菲斯(Gael Monfils)親切友善;不過曾在一場難忘的雙打賽事中不停跟我們講笑話的巴達迪斯(Marcos Baghdatis),才是我最喜愛的球員。」

曾當球僮的拿華斯大爆洛迪克「一厘米也不肯移動」。(視覺中國)

哪個球星最難相處?「洛迪克拒絕把球放入褲袋,又不肯為接球移動1厘米,你必須準確無誤拋一個彈地球到他的球拍中。」這還不止,「每打一分之後也要給他毛巾,但他的球打得很快,你需要全神貫注細心留意他的身體語言。」

不少球員在職業生涯尾聲也在場內脾氣差劣,拿華斯說,賽事總監會特別在這些球手比賽前跟一眾球僮開會,警告他們一旦在比賽中受辱罵,必須保持冷靜和沉默。

迷信的拿度總要把水樽放在右腳附近。(視覺中國)

拿度的「強迫症」

他未試過跟拿度同場,但對方的迷信習慣在球僮界不是秘密:拿度喜歡有兩個水樽放在他的右腳附近,球僮要遞水樽給他自行擺放,他總會先喝左邊那瓶,飲完會放回同一位置。這位西班牙球手長年維持相同習慣,一旦有球僮不小心破壞「規矩」,便可能失去參與重大賽事的機會。

球僮的篩選過程相當嚴格,更要在烈日下進行體能訓練。(視覺中國)

殘酷的篩選

拿華斯指,邁阿密公開賽的賽事總監吹噓他們的球僮質素僅次溫布頓,賽事前的4個周日,300名準球僮須接受嚴格測試。「我們須在早上7時30分準時到達,遲到者立即被踢走。其中一項,是計算我們可以把手臂垂直抬高向天空停留多久。」

他形容,在那些「自殺式衝刺跑」期間,負責監督測試的一名前軍人,會指摘因疲累而跑得不快的孩子為「熱狗」(hotdogging),卻「沒有人明白他的意思」,又會向跑得慢的發出怪聲。

日曬雨淋奔跑全場還要應付球手脾氣,球僮的工作絕不輕鬆。(視覺中國)

請尊重球僮

入選了,成為賽事的一部分又擁有全場最佳位置,感覺當然美好,「只要你不介意閃避卡洛域時速217公里Ace球的話」。

他感言,「我們經常被告知:我們並非主角,球手們才是。我們理解球手在高壓環境下,需要渠道宣洩情緒,而每一分也關乎他們收入多寡……但網球運動最珍貴的價值在於體育精神和尊重別人,華達斯高應該明白大部分球僮也是義工或只領最低工資,他們純粹因為熱愛網球才現身球場。」



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