【足球往事】耶耶托尼與雲格有緣無份 高路托尼試腳莽撞反成契機

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阿仙奴前領隊雲格險簽球員多如繁星,耶耶托尼亦在此列,但相對其他球員,這一次雲格實在有點冤枉,就算事隔多年,兩人都大嘆可惜。

2003年的耶耶托尼只得20歲,得到了於阿仙奴試腳的機會,當時胞兄高路托尼已是「兵工廠」一員。高路托尼能成為「槍手」,亦是個與別不同的故事。

阿仙奴名宿柏盧亞(Ray Parlour)曾於自傳中透露當時情況:「當球傳到亨利腳下時,托尼不知從哪裏走近,二話不說的就從後落腳。這樣的攔截在普通比賽已是紅牌了,我們陣中王牌只可在地上打滾。」

高路托尼試腳時盡顯魯莽一面,卻成為了雲格賞識之處。(Getty Images)

「高路,你在幹什麼?不要鏟人!」

雲格見狀即時緊張大叫:「高路,你在幹什麼?不要鏟人!」柏盧亞憶述雲格說完之後,「皮球落在柏金腳下,高路托尼原汁原味地再狠狠落腳鏟人」,雲格再次叫道:「不要再出腳了!」

高路托尼被問到試腳的往事時,更自爆:「領隊當時在場外只負責將球傳到進攻球員腳下,但突然之間雲格走入球場追波,我以為他要落場,自然地去攔截他了。」不過,柏盧亞眼中的卻是另一個版本:「高路雙腳攔截雲格,我們聽到的只有領隊呼天搶地的慘叫。」

高路托尼試腳時狠狠地放倒了阿仙奴王牌球星亨利。(Getty Images)

想不到高路托尼連雲格亦不放過。(Getty Images)

不止於此,柏盧亞指當時托尼以為自己沒可能成為「兵工廠」一員,在更衣室哭起來,柏盧亞走到醫療室見到腳踝敷冰的雲格,為高路托尼說好話:「他不是故意的。」雲格卻說:「明天就簽了他,我喜歡他那鬥心。」

想不到高路托尼的莽撞卻讓他成為了阿仙奴一員,更是「Invincible」的其中一人。

耶耶托尼對巴尼特一腳正選上陣,可惜錯過了黃金機會。(Getty Images)

雲格險簽系列(人數太多,只列部分):

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耶耶的可塑性曾使雲格頭痛

相比起兄長胡亂飛鏟,耶耶托尼試腳正常得多。阿仙奴在他15歲開始已密切注意這名科特迪瓦球員,2005年更給他在阿仙奴對第6級聯賽球隊巴尼特一仗上陣試腳的機會。

雲格在稍後的日子曾說過:「我們當年已經知道,耶耶托尼是個頂級球員。問題是讓他出任哪一個位置,他是個『通天老倌』,中堅、輔鋒、中場都可以,我們花了很多時間去研究,但仍是不知道他最合適踢哪位置。」

這絕不是雲格的錯,因為就算是耶耶托尼到了巴塞隆拿,時任教頭哥迪奧拿亦不知道如何用耶耶托尼,一段時間更讓他踢中堅,鍾情於布斯基斯反而埋沒了耶耶托尼。

耶耶托尼2010年正式登陸英超,更助曼城贏得3次英超冠軍。(Getty Images)

【今夏已落實轉會】

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下一個韋拉?

對巴尼特一戰,耶耶與兄長高路一起出任中場。沒錯,當時高路托尼雖已是「Invincible」的一員,亦未真正找到自己的位置。至於比賽,根據阿仙奴官方記者Richard Clark亦明言上半場有點沉悶。

不過,Clark在報道比賽時仍十分注意耶耶托尼,指他的身材可比韋拉,「他在這一戰正選出任中場,披上4號球衣似乎是球會對他的期望」。

耶耶托尼於曼城終得到發揮機會,成為了世界一流中場。(Getty Images)

可惜的是,耶耶托尼在這一場比賽沒有太多表現,更門前失機,簡單的頭槌卻頂出界,賽後雲格評價其表現時,只留下了「平庸」兩字。

不過,這不代表雲格已否定了耶耶的潛能,而且仍十分想簽下這名中場。惟耶耶托尼當時只代表過科特迪瓦數次,難以取得工作證。當阿仙奴可以羅致耶耶托尼時,他已決定到烏克蘭發展,雲格知道「已失去了所有機會」。

耶耶托尼遺憾未能加盟阿仙奴,與雲格共事。(Getty Images)

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雖然耶耶托尼在2010年轉投曼城後,成為了全球首屈一指的全能中場,但當談及當時未能加盟阿仙奴時,仍表示十分遺憾,原因正正是雲格。對與雲格共事的嚮往,令他希望成為「槍手」,可惜英國勞工制度令二人錯過了彼此。

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