【網球】大坂直美重回球場苦戰闖決賽 切膚之痛視爭取平權為己任

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22歲日籍網球手大坂直美於27日因美國爆發的非裔男遭警察槍擊事件,憤而退出辛辛那堤公開賽。經女子網球聯會(WTA)與美國網協挽留後,她在隔日宣布繼續出戰4強,並擊敗比利時球手晉身今晚決賽。

WTA巡迴賽出道的那個16歲之夏,她說她沒有智能手機,因為想遠離互聯網。

「在網上,寫了很多關於我的事情,有人說我是『Blasian』(Black與Asian混血),什麼是Blasian?我是日本人,也是黑人喔。」她在16歲時接受訪問時曾表達不滿。然而,6年過去,智能手機已成為她生活的一部分,她的Instagram關注人數突破120萬人,成長的小妮子也以媒體的力量表達訴求。

父親是海地裔美國人的大坂直美,在5月首波黑人平權運動中曾多次於社交媒體發聲,前日亦就布萊克被槍擊後表明罷賽,她在Twitter發文:「在我成為一名運動員前,我是一名黑人女性。身為黑人女性,我認為目前有更重要的事情值得關注,而非看我打網球。」惟事隔一日,她最後仍決定出戰今晨的辛辛那堤公開賽4強戰。

兩個大滿貫得主的大坂直美,有一半黑人血統,又正在美國比賽,發生槍擊事件讓她難以平復情緒。(GettyImages)

世界排名第10的她,穿上印有「Black Lives Matter」字樣的黑色T恤進入球場,繼續表態聲援黑人平權運動。「我一度退賽以支持種族平權、對抗警察暴力,並準備好棄權予我的對手。然而與WTA和美國網協長時間商討後,大會願意延後所有比賽一日,在我看來,已吸引了足夠的目光來關注平權。」

大坂回心轉意於4強戰復賽,穿上「Black Lives Matter」的T恤進場。(AP)

前一晚失眠 有別於以往比賽情緒

她在4強面對世界排名第22的比利時球手梅頓絲(Elise Mertens),奮戰逾2小時後終以6:2和7:6直落兩盤擊敗對手,殺入決賽。

這名兩個大滿貫得主賽後坦言之前一晚睡不好︰「今日比賽有點壓力,昨晚一直睡不到,我很高興能打出水準,這跟我以往的4強不一樣,我的情緒很不同,很高興我沒有精神崩潰。」大坂直美在首盤就展開強烈壓迫,第2盤也以2:0領先,梅頓絲連取4局反超前,大坂再連贏兩局扳平,最後打到「搶7」才分出勝負。

賽後記者問她當初聲援黑人平權罷賽是否勇氣的決定,大坂卻否定:「我只是想做有能力做到的事情而已,因為這是我的責任。老實說,我在發文後有點害怕,更關掉了電話,不知道決定會引來什麼評論,不過收到了很多球手及其他人的支持。」大坂直美將在今晚決賽迎戰前女單一姐、31歲白俄羅斯女將艾莎蘭卡(Victoria Azarenka)。

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