曼城英超封王路低開高走 曾跌落中游兼爆疫 一個收購至為重要

撰文:顏銘輝
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曼城贏得近9年第5座英超冠軍,領隊哥迪奧拿執掌球隊5季,其中3季成功封王。曼城今季並非「屈機」贏冠軍,季初曾不敵李斯特城及熱刺,一度跌入中游,但季中回勇,錄得15連勝,包括作客晏菲路大勝衛冕的利物浦,鞏固榜首。到昨晚曼聯不敵李城,曼城以10分優勢,提早3輪贏得錦標。

曼城35戰得80分,次席的曼聯輸波後35戰得70分,在聯賽只餘3輪下,曼城肯定以榜首完成,提早封王。這是哥迪奧拿執教曼城後贏得的第3座英超冠軍,也是曼城史上第5次英超封王。

哥迪奧拿慶祝英超奪冠。(Twitter)

贏得教練生涯第9次頂級聯賽冠軍後,哥迪奧拿說:「這是獨一無二的一季,也是與別不同的一個冠軍。這是最艱難的一次。我們永不忘記今季如何贏得這個冠軍,我很榮幸可以成為這支球隊的領隊,帶領這班球員。」

哥帥感嘆,英超是爭冠難度最高的聯賽,他續說:「整個球季,我們在重重困難下,展現出我們的穩定性,非常優秀。每一日,球員都在為成功而奮鬥,盡力令事情變得更好。他們一直如是,充滿韌力。我在西班牙及德國教過波,到目前為止,我可以說這是最難踢的聯賽。」

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今季曼城並非由頭帶到尾,季初都曾經沉淪,主場防線崩潰,遭李城攻入5球以2:5慘敗。眼見尼敦阿基等中堅難堪大用,曼城果斷地在輸波後3日,以6800萬歐元從賓菲加收購葡萄牙後衛魯賓戴亞斯。英國《每日郵報》認為魯賓戴亞斯是曼城今季奪冠的關鍵人物,解決了高柏尼接班人的問題,並激活整條防線。

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曼城今季相當慢熱,頭12輪聯賽只贏得5場,在10月與列斯聯及韋斯咸踢成和波分失,踏入11月後和利物浦,再作客熱刺輸0:2。那時候,曼城跌至谷底,聯賽排名第11位,被拋離8分,似乎遠離爭標行列,甚至有傳哥迪奧拿帥位不穩。

魯賓迪亞斯(左)初到英超,已與史東斯(右)產生莫大化學作用。(Getty Images)

在12月,曼城連和曼聯及西布朗後,重振雄風,開始驚人的聯賽15連勝,由中游登上榜首,確立領先優勢。12月底,曼城爆發新冠肺炎,對愛華頓的比賽延期;到1月3日作客車路士,加比爾捷西斯、基爾獲加及艾達臣摩拉斯染疫缺陣,哥帥排出無鋒陣,奇雲迪布尼閃耀全場,助曼城取得3:1的勝利。

根度簡在季中相當重要,他暫入12球,為曼城隊中首席射手。(資料圖片/Getty Images)

1月17日,曼城主場大勝水晶宮4:0,而同一日曼聯及利物浦踢成0:0,曼城雖然比榜首曼聯少2分,但踢少1場。1月20日,曼城主場贏維拉2:0,其中一球充滿爭議性,洛迪卡斯簡迪在越位位置跑回來,搶走泰朗明斯腳下球,再傳給貝拿度施華射入。這場勝仗令曼城今季首次登上榜首。

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2月7日曼城作客利物浦大勝4:1,擊潰衛冕的紅軍,這場勝仗相當有代表性,因為這是曼城自2003年以來首次聯賽在晏菲路贏波。小將菲爾科頓這場搶盡風頭,入波之餘又有助攻。自此,曼城的榜首位置愈坐愈穩,帶到季尾。

菲爾科頓今季表現突出。(Getty Images)

魯賓戴亞斯及史東斯的中堅拍檔非常穩健,自從對熱刺0:2的輸波,兩人在之後15場比賽僅失3球。此外,在迪布尼養傷期間,根度簡挑起球隊進攻的擔子,帶領曼城前進,這名德國中場今季英超攻入12球,暫時乃是隊中的首席射手。根度簡季中挺身而出,也是曼城錄得15連勝的關鍵;在15連勝中,他貢獻了10個入球。

季尾曼城要分心多項盃賽,聯賽成績亦有波動,曾近兩個月曾不敵曼聯及列斯聯,15連勝在3月告終。曼城上輪主場對車路士,原本贏波就可以封王,但結果以1:2落敗。到周中曼聯對李城輸波,曼城才鎖定冠軍。

阿古路今季再非主力,即將離隊,他效力曼城10年,為球隊贏得5次英超冠軍。(Getty Images)

哥迪奧拿的曼城今季完成更新換代,不再倚靠文仙尼時代建立的脊骨(高柏尼、大衛施華已離隊、阿古路上陣次數減少),並將無鋒陣玩到出神入化,迪布尼、根度簡、科頓……都可以踢前鋒。哥帥還成功在季中調整球隊的狀態,令曼城逐步從中游重返爭標行列,再將狀態提升到巔峰,錄得15連勝,確立冠軍基礎。

曼城今季已經是英超及英聯賽盃的雙冠王,他們已打入歐聯決賽,會跟車路士爭冠軍,如果他們歷史性贏得歐聯,就會成為三冠王。

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