歐國盃球評︱英格蘭首度封王有望? 預視與意大利爭冠的韌力之戰

撰文:吳慕兒
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英格蘭在今屆歐洲國家盃(歐國盃)賽事愈來愈「對辦」,當地球迷近日陸續開始高唱《Football's Coming Home》(足球回家了)。八強對烏克蘭一場4:0勝仗,令他們距離冠軍又邁進一大步。
至於能否捧起渴望已久的大賽錦標,相信先要問過同具「冠軍相」的意大利。

經過昨晚兩場八強賽事,今屆歐國盃四強已產生。上線會由意大利對西班牙,下線則為丹麥對英格蘭。

四大熱門法國、葡萄牙、德國、比利時先後落馬之下,自1996年後首度晉身歐國盃四強的英格蘭,搖身一變為奪標大熱門。連奧雲、朗尼、謝拉特、林柏特、泰利、里奧費迪南等所謂「黃金一代」也做不到的,他們也做到了。星味不及當年,有一樣特質,這隊英格蘭遠勝昔日一班大師兄。

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英格蘭繼1996年後,再次闖入歐國盃四強。(Getty Images)

▼ ▼ ▼不一樣的英格蘭 ▼ ▼ ▼

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那就是團結。

今屆歐國盃決賽周開賽前,林柏特和里奧費迪南等被問及為何他們那星光熠熠一代,未能為英格蘭帶來任何錦標,林柏特直言,當年眾人將英超球隊之間的敵對情緒,帶到國家隊。他形容,隊中分為曼聯幫、利物浦幫、車路士幫等,吃飯時為按此分枱坐,訓練和比賽時間以外交流也不多。即使在球場上大家仍力求專業,或許始終就是那差一點。

這是英軍長久以來最大弊病,11個球員加起來,非但沒有「加成」,甚至有反效果。修夫基由2013年開始帶領英軍U21,3年後由幼獅升級執教三獅,好處是麾下一班球員「由細玩到大」,球會之間敵對因素幾乎消失於無形。

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林柏特直言,他與謝拉特等黃金一代球員之間,因為球會敵對關係而存在芥蒂。(Getty Images)

罕有團結的英格蘭

此外,如今英格蘭星味不及當年,相對而言,球員也不會如昔日那樣自我中心。尤其陣中一班年紀較大或地位較高的老大哥,如佐敦軒達臣、隊長哈利卡尼、哈利馬古尼等,均是以團隊為先的球員,有助帶動團隊氣氛。

英格蘭早前在官方社交媒體平台發放一條短片,片段中一班球員一起到泳池玩,互擲水彈,其中一幕是小將科頓毫不猶豫將水彈大力擲向池邊的軒達臣,後者不以為忤還笑嘻嘻。鏡頭一轉,效力阿仙奴的沙卡在門口遇上熱刺射手哈利卡尼,英軍隊長擁着沙卡說了句:「敵對球會哈哈哈……」,親切語氣和笑臉猶如兩兄弟,怎也不像是北倫敦死敵。

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英軍防線搓得又守得,或許要多謝哥迪奧拿。(Getty Images)

▼ ▼ ▼英格蘭將帥球迷慶祝入四強 ▼ ▼ ▼

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哥迪奧拿的功勞

正是英格蘭難得的團隊精神,幫助他們走到四強。然而他們的優勢不止於此。英軍向來踢法「高Q大棍」,講求速度、身體對抗性,細膩踢法欠奉。今屆他們維持擅頂優勢之餘,一班球員上腳能力大增,在對手迫搶之下,中後場搓傳依然淡定又穩陣,為歷屆首見。英格蘭或多或少要多謝曼城領隊哥迪奧拿,全拜他所賜,改造後的史東斯和卡爾獲加令英軍防線搓得又守得,今屆歐國盃至今5戰保持零失球。

下仗他們要面對同樣團結的丹麥,牌面上理應能夠再過一關。當然足球是圓的,一切要踢過才知,惟按照實力而論,他們首度捧起歐國盃的最大阻礙,應為決賽面對意大利。

文仙尼帶領的意大利,鬥志十足又充滿激情,相信是英軍爭冠最大障礙。(Getty Images)

意大利的超強韌力

意大利四強遇上西班牙,兩強對碰結果也難料。惟狂牛兵團今屆大為失色,進攻啞火,防守失魂,八強對瑞士多打一人仍要戰至互射十二碼才晉級,如果幸運再過一關,以英軍今屆表現應足以對付。相反,文仙尼執教下進攻火力十足的意大利,無論行軍速度、把握機會能力、球員鬥志和決心以至整體戰術和隊型等,均相當有水準。

36歲的基亞連尼和34歲的邦路斯統領之下,意大利防線固若金湯,德國名將舒韋恩史特加近日讚揚,二人是當今世上最佳守將。門將當拿隆馬亦成功接過保方火棒,穩健把守意軍最後一關。八強對烏克蘭,英格蘭終於展示他們的攻力,假如決賽真的是英軍對意大利,他們能否攻破意軍防線?意大利的強大火力,是否足以首度撕破英軍金鐘罩?可以預期,那會是一場耐力與韌力的考驗。

意大利主帥文仙尼和英格蘭領隊修夫基,球員年代在國家隊帶着不同遺憾,他們都想以教練身份,補償過往的失落。英格蘭稍佔上風的是,由準決賽到決賽均在溫布萊上演,他們不止佔有主場之利,基於英國防疫入境限制,對手球迷應不能入場支持愛隊。當然球迷的熱情,同時會帶來壓力,《Football's Coming Home》能否唱到最後,多少取決於球員心臟是否夠強大。

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丹麥

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西班牙

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英格蘭

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修夫基能否帶領英格蘭走到最後?(Getty Images)

英格蘭正選陣容:4-2-3-1

門將:比克福特

後衛:基爾獲加﹑史東斯﹑哈利馬古尼﹑勞基梳爾

中場:迪格蘭賴斯﹑加雲菲臘斯

進攻中場:查頓辛祖﹑美臣蒙特﹑史達寧

前鋒:哈利卡尼

烏克蘭對英格蘭戰况(按圖放大)

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烏克蘭正選陣容:3-4-1-2

門將:保舒贊

後衛:薩巴尼爾﹑基里夫索夫﹑米高拿馬特維恩高

中場:卡拉華耶夫﹑施多卓克﹑辛真高﹑米高蘭高

進攻中場:沙柏蘭高

前鋒:耶莫蘭高﹑耶梅卓克

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【歐國盃淘汰賽直播時間表(按圖放大)】

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24路大軍名單(按圖放大):

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每隊預計最佳陣容(按圖放大):

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