【科技.未來】全球晶片荒持續 從汽車蔓延手機電腦家電

撰文:孔祥威
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全球知名車廠豐田(Toyota)是這場晶片荒的最新「受害者」。豐田在5月中宣布,日本岩手縣和宮城縣兩間廠房共三條生產線將暫時停產,預料減產高達20,000輛汽車 。近月來,各大廠房先後宣布減產,似乎成為業界新常態。全球第四大汽車製造商Stellantis在5月初表示,晶片短缺令公司在今年第一季減產19萬輛汽車,旗下44間廠房中有8間受到影響。

業界預警供求失衡難解 「恢復模式」遙遙無期?

大規模減產將對汽車業造成沉重的經濟打擊。美國福特汽車(Ford)估計,今年的汽車產量將減少100萬輛,預料損失25億美元利潤。諮詢公司AlixPartners 5月中估算,晶片短缺將令汽車業本年減產390萬輛及損失1,100億美元。

近月來的晶片荒,令中外多間車廠短暫停工,大幅影響汽車生產及收入。圖為豐田位於日本元町的廠房。(Toyota)

去年底爆發的全球晶片荒,仍未有紓緩迹象。AlixPartners汽車與工業業務全球聯席主管Mark Wakefield估計:「短缺在第三季仍然影響深遠,第四季前仍未能進入『恢復模式』。」德國車用半導體製造商英飛凌(Infineon)行政總裁Reinhard Ploss坦言,若要重新平衡供求,需要不少時間:「兩年可能太久,但我們肯定問題至少會持續至明年。」市場調查公司Forrester副主席Glenn O'Donnell亦估計,晶片荒將延續至2023年:「因為需求將持續高企,供應量仍然受限……加上雲端運算和加密貨幣挖礦發展迅速,晶片需求量龐大,除了大爆發之外,我們看不到其他可能。」

在疫症爆發之初,車廠大幅削減晶片訂單。與此同時,疫情下全球封城造就「宅經濟」崛起,在家工作和娛樂成為新常態。不過,一眾車企低估行業反彈速度。受低利率、振興經濟支票、疫下私人交通工具的需求提升等因素帶動,自去年第四季開始,汽車需求大增,車廠趕緊恢復車用晶片訂單。然而,當時晶片製造商早把產能分配予手機、電腦、遊戲機等晶片。

近期天災及意外令晶片短缺雪上加霜,包括美國德州寒冬令晶片廠關閉(圖),以及日本瑞薩電子(Renesas)廠房火災。(Getty Images)

天災疫情下雪上加霜 貿易戰加劇供應短缺

而且,中美貿易戰促使華為在禁令前增加半導體訂單囤貨。近來多宗天災意外事故,再令晶片荒雪上加霜。先是美國德州在2月受暴風雪吹襲,恩智浦(NXP)、英飛凌(Infineon)、三星(Samsung)等半導體供應商被迫關閉位於美國奧斯汀(Austin)的工廠。3月中,主要車用晶片供應商瑞薩(Renesas)位於日本茨城縣常陸那珂市的工廠,因電力故障釀成火災。

據金融科技公司海納國際集團(SIG)5月發表的研究指出,晶片交貨時間(lead times)在本年4月延長至平均17周,是該集團自2017年起最長的交貨時間。部份嚴重缺貨的產品如電源管理晶片的交貨時間在4月延長至23.7周,比一個月前增加約四個星期 。不少業者也反映類似情況。主要汽車晶片供應商恩智浦(NXP)的交貨時間,從去年末約12周增加至現時超過22周。手機充電器晶片供應商Navitas Semiconductor企業行銷及投資者關係副主席Stephen Oliver透露,部份晶片交貨時間更長達26周以上。

多間晶片及電子零件供應商均表示,現在晶片交付時間愈來愈長。(Reuters)

智能家電都需要晶片 成本紛紛轉嫁消費者

最近,晶片荒已經從汽車業蔓延至各大消費電子產品。三星在3月預告,今年可能會取消發表新一代Galaxy Note系列智能手機。小米中國區總裁盧偉冰也在微博慨嘆:「今年晶片缺貨,不是缺,而是極缺。」在遊戲機方面,Sony財務總監十時裕樹在4月中坦言,公司無法大幅增加新款遊戲機PlayStation 5的產量,並預期半導體短缺會在未來整個財政年度持續影響公司運作。

瑞信(Credit Suisse)亞洲半導體研究主管Randy Abrams提醒:「微控制器單元供應緊張,可能會影響一般家用電器。」家電生產商惠而浦(Whirpool)透露,其生產線不斷轉換,視乎有什麼零件在手。寵物用品商Petoneer已暫停出售部份智能產品,如貓用機械玩具;酒櫃生產商Vinotemp表示,4月底收到中國製造商通知,因為晶片短缺而暫停生產部份酒櫃。當各種電子產品出貨受阻,相關行業當然受到波及,例如販量零售商Costco表明,在採購電視、電腦及其他需連接互聯網的家用電器時面對不少困難。

任天堂近日表示由於生產過程受半導體零件影響,預期Switch的銷售額將減少。(AP)

Gartner分析師Alan Priestley指出,近日不少消費者在日常生活中已感受到晶片短缺的影響:「可能很多東西都買不到,或者價格略高。」觸控板積體電路供應商Synaptics行政總裁Michael Hurlston透露:「不幸地,這些組件的價格只會不斷上漲。我們或會將成本轉嫁至客戶,預料客戶會再轉嫁至消費者。」正如惠而浦行政總裁Marc Bitzer向投資者表示,原材料及晶片短缺下,公司將會在不同國家提高商品售價5%至12%。對於這場全球晶片荒,台灣奇景光電執行長吳炳昌坦言:「公司成立二十年來,我從未見過這種情況,許多產品及生產過程都缺乏晶片。」

(節錄)

上文刊登於第267期《香港01》周報(2021年5月31日)《由汽車蔓延至手機、電腦、家電 全球晶片荒的沉痛教訓 》。如欲閱讀全文請按此試閱周報電子刊,瀏覽更多深度報道。

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