神秘的鶴叔  中國「經濟國師」劉鶴訪美 惹外媒關注兼起底

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中央政治局委員、有中國「經濟國師」之稱的劉鶴,周二(27日)起一連五日訪問美國,與特朗普政府協商經濟合作外,試圖避免如箭在弦的中美貿易戰。

歐美傳媒普遍極為關注劉鶴到訪,在他正式到訪前已有多篇相關評論,探討他此行的目的外,不忘對這位政壇「鶴叔」大起底。

劉鶴今年初出席瑞士達沃斯論壇。(路透社)

66歲的劉鶴早在2012年打入國家主席習近平的核心圈子,主力為中國經濟出謀獻策。習近平去年十月發表的「習思想」經濟藍圖,便是由劉鶴領導的小組負責撰寫。同月中共十九大,劉鶴進一步「高升」,獲選中央政治局委員。惟這位中國「經濟政策工程師」為人低調,外界對其所知不多。

直至今年,劉鶴開始「浮上水面」,一月初代表習近平出席瑞士達沃斯論壇,公開表明中國經濟改革的決心。一個多月後,劉鶴再率領代表團出訪美國華盛頓,普遍被認為是為緩和中美貿易之間的緊張關係。

外國傳媒極為關心政壇「鶴叔」訪美,普遍認為中央選擇由劉鶴前往美國的決定顯示,他將會代表中國主導國際經濟談判。

美國貿易代表萊蒂澤(右)正制定連串反華貿易措施。(路透社)

《金融時報》(Financial Times)周二的報道指,反華的美國貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)正計劃在未來數個月推出一連串針對中國的措施,包括對中國進口的鐵及鋁開徵稅項等,兩國的貿易之戰一觸即發。

劉鶴此行顯然是希望避免貿易戰,但報道估計在這情況下,劉鶴的訪美代表團很大機會受特朗普政府冷待。文章引述前總統奧巴馬年代的美國貿易副代表霍利文(Robert Holleyman)也稱,劉鶴很可能面對極大挑戰。

儘管劉鶴被視為經濟改革派,但霍利文認為,中國多年來一直宣稱會改革經濟,但實質行動欠奉,很難想像特朗普政府會再接受中國政府空口講白話。

據報劉鶴有機會接替周小川(圖)成為央行行長,甚或更上一層樓,成為主張經濟的副總理。(VCG)

紐約時報(New York Times周一的報道則指,中國政府選擇劉鶴作為訪美代表,反映他將會在中國對國際的經濟談判擔任主導角色,對中美貿易的未來起着關鍵作用。

不只如此,報道引述專家指出,劉鶴也有可能接掌中國央行,取代即將退休的行長周小川。中央政府也有可能在三中全會上削弱央行在廣泛政策上的角色,並把部分責任轉移予一個由監管機構組成的委員會,這此委員會很大機會由劉鶴領導。

由此可見,劉鶴在中國經濟擔任的角色將會愈來愈重要。

劉鶴與國家主席習近平份屬友好。對方掌權後,他成為其心腹。(VCG)

其他傳媒則較着重報道這位中國「經濟工程師」的背景。《華爾街日報》(Wall Street Journal周二便發表文章《誰是鶴叔?掌握中國經濟的男人》(Who Is Uncle He? The Man in Charge of China’s Economy)。

報道指有機會在下月中國全國人大會議中獲委任為副總理的劉鶴,同時有望成為凌駕於中國央行之上的超級監管者(superregulator),分析中國來來的政策走向。

上月曾在北京與劉鶴會面的美國商會執行副主席布里連特(Myron Brilliant)明言,對方不是中國經濟的辯護人,也暗示儘管速度未必如美國所期望,中國將會踏上市場改革道路。

報道另外引述多名美國前任及現任官員指出,劉鶴思想開明、對事物考慮周全。前總統奧巴馬年代的財政部中國事務員洛文杰(David Loevinger)更稱,他沒有內地其他高級的排場,只得一至兩名助理隨行。

國務委員楊潔篪(左)本月初曾訪美 ,與國務卿蒂勒森會面。(路透社)

縱觀多份歐美報章,對劉鶴的描述大致正面,他們普遍視他為中國經濟改革者,但對於他能否與特朗普政府就貿易取得共識,則不抱持樂觀態度。

劉鶴是繼國務委員楊潔篪後,今年內第二位訪美官員。楊潔篪二月初訪美時,並沒有取得重大進展。這次由中國經濟國師親自出馬,能否緩和這場即將爆發的貿易之戰,相信很快會有答案。



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