加州「罷免州長」風波:兩黨防疫政策的爭拗鬧劇

撰文:毛詠琪
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美國民主黨籍加州州長紐森(Gavin Newsom)的罷免投票周二截止,是此特殊之處,是因這是歷史第二次加州州長「罷免戰」。而且,這場投票也跟因紐森「過於嚴格」的防疫規定導致不滿有關。這場州長罷免案,到底為何重要?

周一(13日),總統拜登(Joe Biden)飛抵加州長灘巿(Long Beach)為紐森站台,形容這個結果將會「引發全球迴響」(reverberate around the world)。「你要不留着紐森作為州長,不然就要個特朗普。」拜登促請加州選民支持紐森留任,直指紐森主要對手、共和黨籍候選人埃爾德(Larry Elder)是「翻版特朗普」。不僅拜登親自站台,連副總統賀錦麗、前總統奧巴馬、參議員桑德斯與沃倫都以廣告或站台支持紐森。

9月13日,拜登親抵長灘巿為紐森站台,呼籲加州選民支持紐森留任。(AP)

紐森自2019年上任加州州長,就任以來絕大部分時間都在抗疫。共和黨人一開始提出罷免紐森,是因為移民及無家者危機,但疫情以來,紐森的嚴格防疫措施則越發成為攻擊對象,加上他因去年11月因參加一場群聚派對,引發批評。

跟去年底的美國大選一樣,這是州內2,200萬民眾一人一票的全民公投。選票上有兩條問題:第一條是問是否贊成罷免紐森;第二條是讓民眾在46位候選人之中,補選接任州長。目前,保守派電台節目主持人埃爾德正是後補候選的頭號大熱。他宣稱,在履薪當日喝下第一杯茶前,就會推翻加州大部分現有強制防疫規定。

揚言要推翻防疫限制的共和黨參選人埃爾德(Larry Elder)最有力挑戰紐森州長之位,近日四出拉票。(AP)

嚴厲防疫措施惹反彈

加州政府於上月19日頒布公共衛生命令,要求參與大型室內活動的,提供疫苗接種證明或病毒檢測陰性結果,為全國首例。同時在部分公共場合重推口罩令,未接種疫苗者更須在大多數公共場合配戴口罩,包括商店、餐廳、戲院等。

雖然加州為傳統深藍州,僅四分一登記選民為共和黨人,使紐森具有一定優勢,然而疫情導致醫療負荷、各種擾民的封鎖及限制,加上州內樓價高企、失業及巿內露宿者眾多等民生問題,已導致民怨沸騰。另有民眾批評,州政府在防疫政策上執行不善,擾民而不公。

實為兩黨的「抗疫爭拗」

不過,近數周,加州的新冠病毒感染率為全國最低的州份之一,疫苗接種率則最高之列:已接種至少一劑的12歲或以上人士,比例已高達82%,全國相關比例僅73%。

「這是我們最接近就我們應該如何應對疫情,以及是否對防疫政策進行懲罰的全民公投。」紐約華格納學院(Wagner College)政府改革研究所高級學者Joshua Spivak。

誠然,加州以至一眾民主黨州份,在疫情防控、限聚令、口罩令等措施上一直採取較嚴厲的方針,加上近期拜登政府全力「谷針」,多個民主黨州份不論政府還是民間企業,都開始推出程度不一的強制接種措施。由此在美國社會引起的反彈亦見加劇,逾半數共和黨籍州長更揚言提告拜登政府,誓要推翻強制疫苗接種。

加州作為人口第一大州,對於民主黨政治形勢非常重要,拜登政府不容有失。(AP)

斥2.8億美元公投 換來一切不變?

回看加州,按目前民調看來,紐森將很可能避過今次的罷免危機,民主黨料可保住這個大州的控制權。連日來各方仍在積極造勢拉票,令這場「罷免風波」變得沸沸揚揚,已經不是罷免紐森與否的問題,而是成了兩黨不同防疫方針的「代理戰場」。

可是,這場耗費納稅人2.8億美元(逾21.8億港元)的罷免公投,其實是多數加州人並不樂見的。很大可能,這筆花費最後既無法改變加州的政治現實,亦無助抗疫或改善經濟問題。

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